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11/06/2018 3:00 PM CDT | Actualizado 11/06/2018 4:38 PM CDT

Los 5 posibles "caballos negros" de Rusia 2018

En ningún torneo pueden faltar este tipo de equipos. Aquellas escuadras que no inspiran esperanza y que sus posibilidades parecen nulas. Son los que acaban llevándose la atención de todos los aficionados. El fenómeno del que todo mundo empieza a escuchar y hablar de ellos. La consecuencia de aquellas locas apuestas en los casinos que sueles hacer, pese a tus bajas posibilidades de ganar. Que aunque no sea el equipo que apoyes siempre vas a emocionarte por sus resultados y tendrás un regocijo enrome si es que llegan lejos. Pero, sobre todo, son los equipos que más "producto de gallina" meten en la cancha, y son los únicos que entienden que en el futbol puede pasar absolutamente todo, no necesitan reflectores o algún tipo de atención especial.

Son sus historias inspiradoras las que nos hacen motivarnos en la vida, pero sobre todo las que ponen un capitulo extra en la historia de las copas mundiales. Por ejemplo, hace 4 años, cuando Costa Rica gano el supuesto "grupo de la muerte", donde se encontraban las selecciones de Italia, Uruguay e Inglaterra. O cuando Turquía logro ser tercer lugar en el mundial de 2002. O aquella ocasión, en 1990, en la que Camerún fue el primer país africano en llegar a la estancia de los 8 mejores del torneo. Es por eso que aquí les traigo las 5 selecciones que pueden convertirse en "caballos negros" este verano en Rusia.

Egipto

REUTERS/Mohamed Abd El Ghany
El mejor jugador africano del momento: Mohamed Salah.

"Los faraones" regresan a una cita mundialista 28 años después de su ultima participación. Esta será su tercer aparición en una copa mundial. Curiosamente al par de mundiales previos a los que clasificaron, fueron en Italia (1934, 1990), donde tuvieron un pobre rendimiento y no lograron pasar de la primera ronda. Dentro de esas casi 3 décadas de ausencia, la selección egipcia consiguió grandes resultados dentro de su continente, como conquistar en 4 ocasiones la copa africana- Pero cuando llegaba la hora de la clasificación mundialista siempre decepcionaban, y en los momentos más importantes siempre dejaban mucho que desear.

Hoy la historia es completamente distinta para los del norte de África; no tienen una de las plantillas más fuertes, pero sí al mejor jugador africano del momento: Mohamed Salah. Y están en el grupo A, donde enfrentarán a Uruguay, Rusia y Arabia Saudita, consecutivamente. Muchos consideran que el país anfitrión será el que vaya de la mano con los sudamericanos a la siguiente ronda. Sin embargo, esta es una de las selecciones rusas más débiles y aburridas que hemos visto en mucho tiempo. Rusia puede ser una de las más grandes decepciones del torneo.

Egipto no tiene una de las plantillas más fuertes, pero sí al mejor jugador africano del momento: Mohamed Salah.

En el momento que vean a Salah correr no van a tener idea de cómo marcarlo. Uruguay clasificará como líder de grupo, y parece que la suerte jugará de su lado, ya que es muy posible que Salah no juegue el primer partido del mundial por la lesión que sufrió en la final de la Champions League. Sin embargo, con el hombre del Liverpool en el terreno podría ser un partido muy apretado para los charrúas. Si Egipto logra pasar la fase de grupos enfrentaría a España o Portugal. Contra España no les veo esperanza, ni aunque Salah esté en la cancha, pero contra una selección que también depende de un jugador como lo es la de Portugal, podría convertirse en un juego bastante atractivo.

Perú

15 de noviembre de 2016. Ya habían concluido 90 minutos de futbol en el estadio nacional de Lima. Perú había caído 2-0 en contra de Brasil y sus esperanzas de aspirar al Rusia 2018 parecían finiquitadas. Claro, desde hace mucho tiempo Perú dejó de ser ese magnifico equipo de los 70 que comandaba el histórico Teófilo Cubillas, responsable de una Copa América y tres mundiales disputados (1970, 1978 y 1982). Así que desde hacía mucho tiempo el aficionado inca estaba acostumbrado al fracaso y a la parte más baja de la tabla.

Quedaban 6 partidos en la clasificación de Conmebol y la única manera de que Perú clasificara a Rusia 2018 era no dejar puntos en el camino. Tres victorias y tres empates le alcanzaron a "La Bicolor" para jugar el repechaje contra Nueva Zelanda, y con un global de 2-0 lograron hacer historia y clasificar a Rusia 208

News Agency/Pontus Lundahl via REUTERS
La selección de Perú tras el partido amistoso con Suecia el 9 de junio de 2018.

Afortunadamente el caso de Paolo Guerrero se ha solucionado y lo podremos ver disputar la fase de grupos con su selección. El gran capitán inca casi fue suspendido del torneo por un supuesto uso de drogas. Es vital para esta selección tener jugadores con la experiencia y sobre todo el liderazgo que aportan Guerrero o Farfán. Por ese factor creo yo que Perú se puede poner delante de Dinamarca en este grupo C.

Una selección muy talentosa y que no será fácil de vencer pero a la vez una selección muy joven, con un índice de edad de 26.39 años de edad. En caso de que Perú logre la gran hazaña de clasificar a la siguiente ronda podría enfrentar a Argentina, y todos sabemos que un duelo entre dos escuadras sudamericanas con una pelota de por medio es un espectáculo garantizado. Cuando el aficionado peruano vivía en la mediocridad y en la espera, hoy se vuelve a ilusionar como en aquellos mágicos años setenta.

Islandia

Un país realmente pequeño, tan solo 300 mil habitantes, y con el doble de ovejas que de seres humanos. Un país conocido por sus glaciares y sus raíces vikingas. Ese espíritu vikingo es el que ha hecho a Islandia una de las mejores selecciones del futbol europeo. Su liga local solo contiene 12 equipos profesionales y fuera de Eidur Gudjohnsen (exdelantero del Chelsea y del Barcelona) me cuesta trabajo pensar en otro referente futbolístico. Sin embargo desde 2016 esta selección se ha vuelto una manía entre los fans, y sabemos que con aquel poderoso saludo vikingo se llevaran el corazón de cualquier espectador. Todo empieza en aquella Eurocopa del 2016 en Francia, primer torneo oficial para el futbol islandés.

Compartirá grupo con Argentina, Croacia y Nigeria, parecía que la misión no era tan imposible. Lograron ponerse en segundo lugar de este grupo sin perder ningún juego y clasificar a octavos de final, donde pasmaron a toda Europa al eliminar a Inglaterra. En cuartos de final fueron goleados por "Les Blues" pero su participación nunca será olvidada. Esa hambre vikinga nos demostró que la Eurocopa solo fue una entrada, y ahora Rusia 2018 es su gran plato fuerte; convirtiéndose en el país con menor población en jugar un mundial. En su apretado grupo, las posibilidades de clasificar varían, pero es importante recordar que en Islandia no juegan 11, sino toda una nación.

Mike Egerton - EMPICS via Getty Images
Eidur Gudjohnsen (exdelantero del Chelsea y del Barcelona) referente futbolístico de la selección de Islandia.

Senegal

Históricamente no es una selección con muchas triunfos o varias participaciones en la Copa del Mundo. Sin embargo en la única copa del mundo que han disputado llegaron a estar dentro de los 8 mejores equipos del torneo, en el que perdieron contra Turquía por la antigua regla del gol de oro.

En aquel Mundial de 2002, celebrado en Corea y Japón, la selección de los "Leones de la Teranga" vencieron por la mínima en el partido inaugural del torneo a la campeona defensora, Francia. Empataron en grupos a Dinamarca y a Uruguay, y luego en octavos de final vencieron a la poderosa Suecia del icónico Henrik Larsson.

CHARLY TRIBALLEAU/AFP/Getty Images
En la única copa del mundo que han disputado llegaron a estar dentro de los 8 mejores equipos del torneo.

Ese mismo año llegarían a la final de la copa africana donde caerían en penales contra Camerún. Después de aquel mítico año en 2002, Senegal siguió sacando varios jugadores importantes pero la selección no conseguiría ningún logro tan significativo como hace 16 años.

Con jugadores como Sadio Mane (Liverpool), Kalidou Koulibaly (Nápoles), Keita Baldé (Mónaco), Cheikhou Kouyaté (West Ham) esta selección realmente podría igualar aquella hazaña como en 2002. Muchos consideran que el grupo H es de los más flojitos y de los grupos a los que no hay que ponerles tanta atención, pero si lo analizamos a fondo es un grupo muy competitivo e interesante. Con una selección polaca que pese a sus grandes delanteros, todavía no es una selección que logra acoplarse de manera unida. Y con una Colombia que no luce tan fuerte como hace 4 años, el equipo africano tiene altas esperanzas de jugar en los octavos de final. Con suerte les tocaría Inglaterra, y los británicos harían de las suyas para que no califiquen.

El equipo africano tiene altas esperanzas de jugar en los octavos de final.

Costa Rica

JOHN THYS/AFP/Getty Images
Marco Ureña y Bryan Ruiz, seleccionados de Costa Rica.

Hace 4 años rompieron todos los paradigmas y pronósticos posibles. Estando en el grupo de la muerte lograron ser primeros lugares enfrentándose a tres campeonas del mundo. El grupo que les pusieron no parece tan complicado como el del mundial pasado. Tendrán que enfrentar a Brasil, uno de los equipos favoritos al titulo, sin embargo habiendo equipos como Suiza y Serbia, es posible que Costa Rica vuelva a llegar como mínimo a los octavos de final.

Sé que no es el mismo funcionamiento y que ya no son dirigidos por el colombiano Jorge Luis Pinto, pero pienso yo que este equipo tico puede competirles a este tipo de selecciones europeas que son de un nivel regular.

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