EL BLOG
27/04/2018 10:00 AM CDT | Actualizado 28/04/2018 9:18 AM CDT

10 cosas que no sabías sobre cómo los Avengers conquistaron el mundo

FB: avengers
Hace poco más de 10 años los Avengers eran apenas conocidos.

Este fin de semana se estrena Avengers: Infinity War y se espera que sea una de las películas más taquilleras de la historia. El día de hoy habrá poca gente en el mundo que no sepa quiénes son los Avengers, después de 10 años de una avalancha de películas, juguetes, videojuegos, caricaturas y todo lo que se le pueda a uno ocurrir.

Sin embargo, hace poco más de 10 años los Avengers eran apenas conocidos: era un grupo segundón de Marvel Comics, rebasado por mucho en popularidad por otros grupos de superhéroes como La liga de la justicia (de la competencia de Marvel, DC), y por otros equipos de Marvel como los X Men y hasta Los cuatro fantásticos. Fue entonces, cuando en 2008, se estreno Iron Man y los Avengers comenzaron su marcha hacia la conquista del mundo. ¿Cómo pasó?

1. Los Avengers nacieron en los 60, como la respuesta de Marvel al equipo competencia de DC, La liga de la justicia. La Liga unía a los pesos pesados de DC: Superman, Batman, Wonder Woman, Flash y Linterna Verde. Avengers, creados por Stan Lee y Jack Kirby, tenía a los mucho menos populares Iron Man, Thor, Capitán América, Hulk, El Hombre Hormiga y la Avispa. Y por años Los Avengers fue un cómic relativamente exitoso, pero nunca súper popular.

2. A fines de los 90 Marvel Comics estaba en quiebra y en una situación desesperada vendió los derechos casi a perpetuidad en cine de los X Men y los Cuatro Fantásticos a 20th Century Fox. Fox procedió a comenzar una muy exitosa serie de películas sobre los X Men y una no tan exitosa serie de películas sobre Los cuatro fantásticos. Sony tuvo también un éxito rotundo con otro personaje de Marvel, Spider Man. El avance en los efectos especiales y en la tecnología finalmente permitía que los universos de los cómics se pudieran trasladar al cine y verse espectaculares. Oficialmente los súper héroes estaban de moda.

3. Pero el que se estaba quedando fuera del pastel era Marvel, después de haber vendido o licenciado los derechos de sus principales súper héroes. Por lo tanto, cuando a mediados de los 2000 el dueño de Marvel Studios, Avi Arad, quería llevar sus súper héroes al cine, la única propiedad sobre la que tenía derechos eran The Avengers. Aunque en el mundo ficticio de Marvel, Avengers era el equipo más prestigiado y poderoso, no era así con los lectores. Por más de 20 años, los Avengers vivieron a la sombra de la propiedad más exitosa del propio Marvel, los X Men.

Si bien muchos ven hoy a la franquicia como un monstruo comercial imparable, como muchos otros casos en la historia del cine, las cosas no empezaron así

4. Avi Arad contrata a Kevin Feige, un productor asociado a las películas de X Men para la muy arriesgada idea de hacer una película de Iron Man, un súper héroe poco conocido para cualquiera que no leyera cómics. Más arriesgado aún, le dan el papel principal a Robert Downey Jr., que estaba en la lista negra de Hollywood y considerado incontratable por sus problemas de adicción que incluso le habían traído problemas con la ley. Para poder hacer la película, Marvel Studios pidió un préstamo de más de 100 millones de dólares y como garantía pusieron los derechos para hacer películas de los súper héroes. Pudieron haberlo perdido todo.

5. Pero el filme fue un sorpresivo y rotundo éxito: recaudó casi 100 millones de dólares en su primer fin de semana. La buena dirección de Jon Favreau conjuntó grandes secuencias de acción y buen humor y resultaron en una película espectacular, cuya joya de la corona fue la cómica y sarcástica actuación de Robert Downey Jr. como el mujeriego millonario Tony Stark. El apoyo de Gwyneth Paltrow y de un Jeff Bridges acabado de ganar un Oscar añadieron al éxito de la movie. Robert Downey Jr. pasó de ser un indeseable a una súper estrella global.

FB: avengers
Marvel consiguió un equilibrio perfecto ayudados de un casting impecable que incluyó a a celebridades como Scarlett Johansson en el papel de Black Widow.

6. Un punto brillante en la primera película de Iron Man y ahora indispensable en cualquier película de Marvel fue la escena posterior a los créditos en donde Samuel L. Jackson aparecía como Nick Fury y comenzaba a reclutar a los distintos miembros de los Avengers. Fue el principio de lo que parecía un ambicioso e improbable plan de crear una franquicia en la que se hicieran películas individuales con los superhéroes, para luego crear una súper película con todos juntos. Esto causó escepticismo y emoción entre los fans, las audiencias y la industria del cine. Nunca se había planteado un proyecto de una magnitud tan ambiciosa en el cine.

7. Pero empezaron a salir las películas: Capitán América, Hulk, Thor. A cada paso había curiosidad y morbo. El éxito seguro no podía durar... La siguiente película sería un fracaso... Pero no, la realidad es que Marvel consiguió un equilibrio perfecto ayudados de un casting impecable que incluyó a Chris Evans como Capitán América, Scarlett Johansson como Black Widow y Chris Hemsworth como Thor. Las películas se apoyaron también en directores y elencos de prestigio como fue el caso de Thor con Sir Anthony Hopkins, Natalie Portman, Idris Elba y el actor shakespeariano Tom Hiddleston como Loki. El único paso en falso fue Edward Norton como Bruce Banner en The Incredible Hulk, que después fue remplazado por Mark Ruffalo, pero la película fue exitosa económicamente.

FB: avengers
Las películas se apoyaron también en directores y elencos de prestigio como fue el caso de Thor con Sir Anthony Hopkins, Natalie Portman, Idris Elba y el actor shakespeariano Tom Hiddleston como Loki (en la foto).

8. El monumental éxito de Iron Man llamó la atención de The Walt Disney Company y en 2009 Disney hizo el sorprendente anuncio de que compraba Marvel Entertainment. Una jugada de negocios brillante por parte de Disney que, si bien era líder en la categoría de producciones para niñas, con la compra de Marvel entraba al juego por el mercado de los niños y los adolescentes. La compra funcionó, Disney compró Marvel por 4.25 miles de millones de dólares y para noviembre de 2017, Marvel le había generado a Disney ingresos por 11.8 miles de millones de dólares, sin contar los más de mil millones de dólares que ha generado Black Panther este año.

9. En 2012, con el esperado estreno de The Avengers, llegó la hora de la verdad y nuevamente el escepticismo y el morbo. ¿Funcionaría este ambicioso plan de ir construyendo una franquicia a lo largo de varias producciones? ¿Estaría buena la película? ¿Respondería la audiencia? La respuesta fue un arrollador sí. El gran plan de Marvel había funcionado y llegaba al cine gracias al guión y la dirección de Joss Whedon, una excelente elección para la dirección por sus antecedentes por producción de series de TV como Buffy la Cazavampiros y Firefly, además de escritor de cómics.

FB: avengers
La mayoría de las películas de Marvel también son comedias.

Más allá de los efectos especiales, una buena historia y una efectiva dirección en las escenas de acción, la película tiene su columna vertebral en las relaciones entre los personajes, y el humor inevitable que se da al juntar a todas estas extrañas personalidades en un equipo. La mayoría de las películas de Marvel también son comedias.

10. La apuesta de Disney había funcionado. Avengers recaudó más de 1.5 miles de millones de dólares a nivel global, convirtiéndose en la tercera película más taquillera de la historia, abajo sólo de Avatar y Titanic. Y ya no había nada que pudiera parar a Marvel. Así siguieron nuevas películas cada vez más exitosas la una que la otra, que además le dieron la confianza a Marvel de ir lanzando a personajes aún menos conocidos con igual éxito, como Doctor Strange, Ant-Man, Guardians of the Galaxy, hasta el impresionante éxito este año de Black Panther, que ha recaudado más de 1 billón de dólares a nivel global.

Y así llegamos este fin de semana el estreno de Avengers: Infinity War. La película será un rotundo éxito, pero aún así hay presión para Disney. A medida que aumenta el éxito aumentan las expectativas. La segunda película de Avengers, Avengers: Age of Ultron, fue un gran éxito, pero en realidad muchos la vieron como una decepción, ya que no igualó ni rebasó en taquilla a la película original. Por otra parte, el insólito éxito de otro héroe Marvel este año, Black Panther (que aparecerá en Avengers) le pone la vara alta a la franquicia estrella para superar ese éxito propio. Disney y Marvel compitiendo contra sí mismos.

Las tentativas de otros estudios de crear sus universos cinematográficos se han colapsado rápidamente: no se puede reproducir una fórmula exitosa de la noche a la mañana

Es interesante estudiar esta historia, porque si bien muchos ven hoy a la franquicia como un monstruo comercial imparable, como muchos otros casos en la historia del cine, las cosas no empezaron así. El equipo de Marvel tomó un riesgo económico gigante, pidiendo dinero prestado poniendo como garantía su propiedad intelectual, para lanzar unos personajes que fuera de los fans de los cómics y las caricaturas, no mucha gente conocía. A lo largo de cada película, fácilmente algo pudo haber salido mal y haber generado un fracaso de crítica o de taquilla, cosa que no sucedió. Las películas han mantenido un nivel consistente de calidad y de ingresos.

La historia de este universo se ha venido construyendo cuidadosamente por 10 años. Se llevó a cabo como parte de un plan estratégico y bien armado, basándose eso sí en un universo de ficción que ha existido desde la década de los 40. Por eso, las tentativas de otros estudios de crear sus universos cinematográficos se han colapsado rápidamente: no se puede reproducir una fórmula exitosa de la noche a la mañana, ni crear universos de ficción donde no los hay, como fue el caso de los fallidos intentos de franquicias de La Momia o de El Rey Arturo. Detrás del éxito de Marvel hay una estrategia bien cuidada y perfectamente ejecutada.

La historia de Marvel es una de las grandes historias de éxito de Hollywood, tanto a nivel cinematográfico como económico. Y uno de los puntos culminantes de esta historia será disfrutado por millones de personas en el mundo este fin de semana.

* Este contenido representa la opinión del autor y no necesariamente la de HuffPost México.