VOCES
12/09/2018 9:15 AM CDT | Actualizado 12/09/2018 10:21 AM CDT

La Iglesia Católica está perdiendo a sus más fervientes seguidores

Max Rossi / Reuters
I fear what will happen if conservative factions in Rome succeed in ousting Pope Francis.

Si la Iglesia Católica sobrevive a su último escándalo —el encubrimiento de 300 sacerdotes depredadores en seis diócesis de Pensilvania— será a causa de las poblaciones mestizas e indígenas de los Estados Unidos y América Central y del Sur.

Las comunidades indígenas están en el corazón de la Iglesia Católica; en los Estados Unidos, representan un tercio de los aproximadamente 70 millones de católicos. Para estas comunidades en América, el catolicismo es más que solo una religión. Es una cultura y una forma de vida que respeta la teología de la liberación y el activismo.

Muchos de mis recuerdos más felices desde la infancia se llevan a cabo en iglesias. Crecí en las tradiciones espirituales del suroeste de los Estados Unidos; mi abuela asistía a misa con sus compañeros del Laguna Pueblo, de Nuevo México, en la iglesia Misión San José de Laguna. Ella lavaba ropa ajena para ganarse la vida y, en una época anterior a la asistencia por parte del gobierno, se quedó sin comer cuando no había suficiente para alimentar a sus 10 hijos.

Cuando era niña, me gustaba el frío interior de las gruesas paredes blancas de la iglesia, las puertas de madera talladas con esmero, la piel de animal adornando el altar y el techo del santuario pintado con símbolos de Laguna. Para mí, el incienso significaba cedro y salvia, y la "comunión de los santos" se refería a mis antepasados. Antes de la misa de medianoche en Nochebuena, recuerdo se llevaba a cabo una Danza del Águila fuera de la Misión. Dormía yo sobre el pecho de mi tía y podía oler el aceite de sándalo. Aprendí a amar los rituales, mi tierra ancestral y mi familia, que se sentía profundamente interconectada.

Luego, crecí y aprendí la historia de la Iglesia: que las Misiones en las que adoramos fueron construidas sobre las espaldas de los esclavos indios americanos. Que los sacerdotes conservadores habían predicado durante mucho tiempo la condenación por cosas como el aborto y el control de la natalidad. Por primera vez en mi vida, me sentí en conflicto sobre el catolicismo de mi familia.

Durante mi infancia en la década de 1980, la Madre Teresa de Calcuta visitó Gallup, Nuevo México. Hasta el día de hoy, las Misioneras de la Caridad ofrecen ayuda a los oprimidos de Gallup, sirviendo a la población nativa con un refugio y un comedor de beneficencia. Al igual que la hermana Katherine Drexel, una adinerada heredera de Pensilvania que fue canonizada en 2000, estas monjas se han centrado durante mucho tiempo en las injusticias raciales en Estados Unidos, y su vocación es común entre las mujeres de la Iglesia.

Si mi elección y conflicto interno reflejan los de otros nativos y latinos, puede ser demasiado tarde para que la iglesia mantenga involucradas a las generaciones más jóvenes y liberales.

Personas como las hermanas de Gallup me mantuvieron (y estoy seguro de que muchos otros) en la Iglesia, incluso después de que comencé a sentirme en conflicto. Hoy, ofrecen una visión alternativa de lo que podría ser la Iglesia Católica. Y siguen una larga tradición de luminarias históricas como el arzobispo Óscar Romero, Angela de Foligno y Bartolomé de las Casas, que estaban dispuestos a dar sus vidas y riquezas para ayudar a los pobres y oprimidos. Sacerdotes con un celo similar por la vida apostólica inspiraron a mis bisabuelos a ir más allá de la pérdida de sus tierras ancestrales y sus formas de vida tradicionales. Los atrajeron a adaptarse y confiar en los occidentales. Los inspiraron a encontrar la gracia de perdonar.

Las generaciones más jóvenes también querían perdonar. Queríamos seguir el catolicismo nativo de nuestros abuelos. Al igual que muchos miembros liberales de mi generación, una vez me aferré a las promesas del Vaticano II, una asamblea de tres años de funcionarios católicos que actualizó el papel de la Iglesia en un mundo cambiante. Quería asistir a bodas y funerales familiares con una conciencia clara e ir a la misa con mis padres cuando visitaba la casa. Me dije que era mi trabajo quedarme con la Iglesia y cambiar lo que no me gustaba desde dentro. Recé para que las mujeres pudieran unirse al sacerdocio. Venir de una sociedad matrilineal hizo que me fuera fácil imaginar a las mujeres en el poder.

Y con el Papa Francisco, gané esperanza. Viene de América Latina, y conoce bien la historia de la teología de la liberación. Él permite que se pronuncie la misa en lenguas indígenas y fue el primer líder de la iglesia en pedir disculpas a los nativos por los errores históricos. Él suavizó la postura de la Iglesia sobre las personas LGBT+ o de "dos espíritus" (dado que los indígenas a menudo se refieren así los miembros de la comunidad LGBTQ). Antes de convertirse en Papa, vivió en un apartamento en lugar de la opulenta residencia de un cardenal y se negó a viajar en limusinas, prefiriendo el transporte público. Incluso su nombre me atraía, ya que el San Francisco de Umbría hablaba por la tierra y se decía que domesticaba a los lobos.

Sin embargo, dejé de ir a la misa no mucho después de que nuestra familia se mudó al Medio Oeste para trabajar. Inicialmente asistimos a Holy Holy Church en Ballwin, Missouri, a pesar de que la cultura allí se sentía diferente. Pero cuando el sacerdote más carismático fue arrestado por abusar sexualmente de menores según se informa, nuestros domingos rápidamente se vinieron abajo. El sacerdote arrestado, el joven y moderno padre Vatterot, enseñó en comunidades católicas de América Central antes de llegar a Missouri. Tuve que preguntarle a mis hijos si alguna vez los había acosado. No puedo describir mi alivio cuando me dijeron que no.

Otro sacerdote sexualmente abusivo surgió en nuestras vidas un par de años después, esta vez en la ciudad natal italiana del padre de mis hijos, donde cada uno había ido a la escuela por un semestre en quinto grado. El padre Pierangelo había ido a cenar a la casa de mis suegros en numerosas ocasiones. Le gustaba hacer trucos de magia para los niños. Me reprendí a mí misma por no poder reconocerlo como un depredador infantil.

Por mucho tiempo había dejado de asistir a la iglesia con regularidad, pero a veces consideraba ir a la confesión. Después de enterarme de los crímenes del padre Pierangelo, supe que nunca volvería a pertenecer formalmente a la Iglesia Católica.

Si mi elección y conflicto interno reflejan los de otros nativos y latinos, puede ser demasiado tarde para que la iglesia mantenga involucradas a las generaciones más jóvenes y liberales. Los fieles católicos en el suroeste de los Estados Unidos y América Latina comenzaron a abandonar la Iglesia en número a principios del siglo XXI. Incluso con el reciente apoyo del Papa Francisco a la inmigración, los derechos LGBTQ+ y el Acuerdo de París sobre el cambio climático, los milenials se horrorizan por los errores que la Iglesia ha perpetuado durante siglos, más recientemente, los escándalos sexuales que revelan su continua negativa a proteger a los niños.

Este caso en Pennsylvania involucra a seis de las 145 diócesis en todo el país. Es inimaginable que todos menos dos de los presuntos depredadores puedan quedar impunes debido a la prescripción. También es inimaginable que la Iglesia Católica haya mostrado más simpatía por su destino que por el destino de sus víctimas. La Biblia dice que es mejor para un individuo que lastima a los niños amarrarse una gran piedra de molino al cuello y saltar al agua, pero los mismos hombres que predican la santidad de la inocencia les hacen daño a nuestros pequeños con impunidad.

Hoy, les digo a mis hijos que se acerquen al Creador sin un intermediario. Nací sola y moriré sola. Nadie puede respirar el espíritu de la vida en mi cuerpo excepto yo. Sin embargo, esto no significa que no extrañe a la Iglesia. Todavía camino hacia la catedral cerca de mi casa en St. Louis para leer la placa con las Bienaventuranzas.

Bienaventurados los mansos, promete, porque ellos heredarán la tierra. Me estremezco al imaginar lo que le sucederá a la Iglesia Católica que yo y muchos otros pueblos mestizos e indígenas amamos alguna vez si las facciones conservadoras en Roma logran derrocar al Papa Francisco y deshacer el progreso que se ha logrado. Es difícil admirar a cualquier líder católico que no proteja a los inocentes o que vea a Jesús como un refugiado de piel oscura nacido en un pesebre.

La única esperanza de la Iglesia es ir más allá de los comités de verdad y reconciliación, las misas especiales y la charla. Se debe tomar acción radical. A las mujeres se les debe permitir puestos de liderazgo. Los sacerdotes que desean casarse y tener familias deben poder hacerlo. Las personas con "dos espíritus" deben ser aceptadas como miembros plenos de la comunidad.

Y lo más importante, los sacerdotes que cometen crímenes deben ser denunciados de inmediato.

Deborah Taffa es miembro inscrito de la Nación India Yuma y descendiente de Laguna Pueblo en Nuevo México. Es profesora de CNF en la Universidad Webster en St. Louis y escribirá la tercera temporada de la serie de PBS "America From the Ground Up". Es miembro del Public Space y receptora del Premio Ellen Meloy Desert Writer, su trabajo apareció en Salon, The Rumpus. y otros lugares

The church's only hope is to move beyond the truth and reconciliation committees, the special masses and the talk. Radical action must be taken. Women must be allowed positions of leadership in the church. Priests who wish to marry and have families must be allowed to do so. "Two-spirit" people must be accepted as full members of the community.

And most importantly, priests who commit crimes must be reported to the police immediately.

Deborah Taffa is an enrolled member of the Yuma Indian Nation and a descendant of Laguna Pueblo in New Mexico. She teaches CNF at Webster University in St. Louis and will be writing season three of the PBS series "America From the Ground Up." A Public Space fellow and an Ellen Meloy Desert Writer's Award recipient, her work has appeared in Salon, The Rumpus and other places.

Necesitas ayuda? Visita National Sexual Assault Online Hotline o National Sexual Violence Resource Center's website.