MÉXICO
20/01/2019 8:28 AM CST | Actualizado 20/01/2019 8:35 AM CST

"No llevaba cubeta. Quería saber qué pasaba": hallar a los desaparecidos de Tlahuelilpan

Familiares viven doloroso proceso de identificación de cuerpos tras la tragedia en Tlahuelilpan.

Residents check the list of people injured during the explosion of a fuel pipeline ruptured by suspected oil thieves, in the municipality of Tlahuelilpan, state of Hidalgo, Mexico January 19, 2019. REUTERS/Henry Romero
Reuters
Residents check the list of people injured during the explosion of a fuel pipeline ruptured by suspected oil thieves, in the municipality of Tlahuelilpan, state of Hidalgo, Mexico January 19, 2019. REUTERS/Henry Romero

La gasolina que, literalmente, llovió por un día en Tlahuelilpan, no trajo abundancia.

El entusiasmo con el que cientos de pobladores recogían el combustible de la toma clandestina terminó de tajo con un largo grito que hoy ya no escuchan, pero seguro recuerdan.

En el campo donde ocurrió la explosión quedaron rastros del desorden que hubo durante la rapiña y el caos posterior por el incendio. Garrafones y otros recipientes se amontonaron con zapatos, signo inequívoco de una huida apresurada.

"Estaba la fuga como una fuente a todo lo que da. La gente se amontonaba a recolectar, era sorprendente ver cómo arriesgaban a sus hijos. Mujeres y niños entraban a sacar combustible. Parecía una fiesta ahí abajo del chorro de hidrocarburo", narró Alejandro Torres, un joven periodista local que documentaba los hechos.

Tras el fuego que hizo arder decenas de cuerpos, la contención de la emergencia y el retiro de los cadáveres del predio donde explotó la toma clandestina, empezó el otro martirio: la dolorosa búsqueda e identificación de los desaparecidos.

ALFREDO ESTRELLA vía Getty Images
Familiares de las víctimas esperan en la escena de un incendio masivo desencadenado por un oleoducto con fugas en Tlahuelilpan, estado de Hidalgo.

Desde temprano, cientos de pobladores regresaron al lugar de los hechos para tratar de saber si alguno de sus familiares está entre los muertos o se resignan a iniciar una peregrinación para hallarlos.

A las 04:15 horas del sábado, Pemex dio por controlada la situación en la "zona caliente" de la explosión. Ahí, peritos levantaron cualquier evidencia que ayude a identificar a alguna de las víctimas calcinadas. Lo que fuera: un cinturón, una pieza de joyería, un trozo de ropa pegado a la piel, las llaves que encontraban en la bolsa del pantalón...

Raúl Arroyo, procurador estatal, informó que nueve cadáveres hallados en el lugar fueron identificados plenamente. Otros 54, por el estado de carbonización, deberán someterse a pruebas de ADN y su reconocimiento tomará un tiempo considerable.

En el Centro Cultural Regional de Tlahuelilpan se concentró la información sobre heridos y desaparecidos. En un pizarrón se puso un listado de, al menos, 71 personas que ni han ingresado a ningún hospital ni han sido identificadas en campo o gabinete.

Claudio Cruz/Associated Press
Abrazo familiar fuera de un servicio fúnebre en Tula, estado de Hidalgo, México, sábado 19 de enero de 2019.

Henry Romero/Reuters
Residentes con fotografías de sus familiares desaparecidos en el sitio donde explotó un ducto de combustible roto por presuntos ladrones de petróleo, en el municipio de Tlahuelilpan, estado de Hidalgo, México.

Ahí, Arely Calva muestra en su celular fotos de sus hermanos Alfredo y Yonathan. Uno es agricultor y otro, maestro. Ambos necesitaban combustible para realizar sus labores, afectadas por el desabasto de hace días. También se busca a Marco Antonio San Juan, de oficio panadero...

El auditorio municipal, la biblioteca y el Colegio de Bachilleres se habilitaron para dar información sobre lesionados, pero los pobladores acuden a pegar en paredes y ventanas carteles con fotos y datos de sus familiares ausentes.

Entre ellos se cuenta a Jesica y Valentín, esposos de 24 años de edad, con dos hijos de nueve y tres años.

"Hay confusión, las autoridades dicen que son 67 desaparecidos, pero el pueblo dice que son más de 100, jóvenes, niños, mujeres", narró María Elena, familiar de los jóvenes.

Un grupo busca a Jovita Gisela. "Es mi prima, sabemos que salió a curiosear. No llevaba cubeta, no traía nada, quería saber qué pasaba, pero a partir de lo tarde no sabemos de ella", narran.

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Este texto se publicó originalmente en Excélsior.