INTERNACIONAL
19/01/2019 5:00 AM CST | Actualizado 21/01/2019 10:05 AM CST

En la India rural, una pareja de lesbianas intenta hacer una vida juntas

Muchas personas enamoradas están forzando a la sociedad a reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo en la India.

Betwa Sharma/ HuffPost India
Deepshika a la izquierda y Abhilasha a la derecha en Hamirpur, India.

El 28 de diciembre del año pasado, dos mujeres jóvenes se pararon ante una multitud de reporteros en uno de los distritos más pobres de la India, y se declararon "casadas ante los medios".

El juez civil se había negado a firmar su unión; así que las persosnas reunidas sirvieron como testigos.

"Mi madre preguntó: '¿Dónde has estado?'", Dijo Abhilasha, recordando el momento en que regresó a casa con su esposa, Deepshika. "Respondí: 'Nos casamos frente a los medios y tenemos protección policial'".

Durante los últimos seis años, Abhilasha y Deepshika habían tenido que soportar la separación forzada, matrimonios con hombres que no deseaban, la humillación y las burlas constantes de sus familias.

Su "matrimonio por los medios de comunicación" fue el resultado del amor, el temor de que sus familias las mataran y la confusión ,cuando ellas y su abogado pensaron erróneamente que el matrimonio homosexual era legal en la India.

No lo es.

En septiembre de 2018, una sentencia de la Corte Suprema de la India anuló una ley de la era colonial que prohibía el sexo entre homosexuales.

La corte no llegó a legalizar el matrimonio entre parejas del mismo sexo, pero, como revela la historia de Abhilasha y Deepshika, las personas enamoradas están forzando el reconocimiento nacional en la India, considerada durante mucho tiempo como socialmente conservadora o simplemente peligrosa, para considerar la posibilidad de que dos mujeres quieran aasan el resto de sus vidas juntas.

"Cuando llegó el fallo de la Corte Suprema, tenía miedo. Sabía que ella querría hacer esto", dijo Pradeep, el hermano menor de Abhilasha, quien desaprueba la decisión de su hermana. "Ahora, ni siquiera tienen esposos que puedan mantenerlos".

Sin embargo, para Abhilasha y Deepshika, su matrimonio marca un nuevo umbral más allá del cual se encuentra la incertidumbre, pero también el consuelo de que enfrentarán sus problemas juntas.

"Fue el día más feliz de nuestras vidas y el más aterrador", recordó Abhilasha, de 22 años. "No sabíamos lo que nos iba a pasar, si estaríamos vivas al día siguiente".

"En donde vivimos, nunca se han casado dos mujeres", dijo Deepshika, también de 22 años. "Sabíamos que podía costarnos la vida, pero teníamos que hacerlo".

Fue el día más feliz de nuestras vidas y el más aterrador.

Conocer a la familia política

Quince días después de su matrimonio, HuffPost India se reunió con Abhilasha y Deepshika en la casa de la familia de la primera en Rath, un pequeño pueblo de unas 65,000 personas en Hamirpur, al norte de India.

Las mujeres eligieron la casa de Abhilasha porque Deepshika sintió que su padre, un maestro de la escuela del pueblo, la golpearía y encerraría en la casa si regresaba. Incluso en la casa de Abhilasha, las mujeres se sienten incómodas y un temor persistente por su seguridad física las hace mirar constantemente por encima del hombro. La mentira sobre la protección policial, creen, es lo único que las mantiene a salvo.

La familia de Abhilasha está lejos de ser cómoda: su madre, Priyanka Devi, trabaja como obrera con un salario diario de 200 rupias (poco menos de tres dólares) por día. Su padre, Pritam Singh, vive en Sonipat, Haryana, donde gana un salario diario de 400 rupias (5.6 dólares) por día como albañil.

En ese fatídico día, cuando Abhilasha llegó a casa con Deepshika y anunció que estaban casadas, Priyanka Devi estaba perdida. Ella llamó a su marido y este le dijo: Pritam, cierra la puerta con llave y no la abras hasta que llegue a casa.

A medida que la noticia sobre el matrimonio se extendió, la familia de Deepshika comenzó a llamar. Su hermano, Bhanu Pratap, instó a Priyanka Devi a echar a las dos mujeres de su casa.

"Temía que su familia viniera y las matara. Nos acusaban de secuestrar a su hija", dijo Priyanka Devi. "Cualquier cosa podría haber sucedido. Su padre no estaba aquí. No sabía qué hacer".

Abhilasha, graduada de la universidad, y Deepshika, que está cursando la licenciatura en Ciencias, se limitaron a una habitación pequeña y poco iluminada de la casa, que es donde se alojan mientras deciden a dónde ir. Ninguna de ellas tiene trabajo, y es difícil encontrar un trabajo significativo en Harmirpur, la región semiárida de Uttar Pradesh, salpicada de campos de mostaza y minas de arena ilegales, que ellas llaman su hogar.

Lo único que las mantiene sanas, dijeron, es su amor mutuo y un sentido del humor compartido.

"Nos reímos la una de la otra. ¿Qué opción tenemos? Dijo Abhilasha". Podemos reír o llorar, vivir o morir. Elegimos reír y vivir".

Temía que su familia viniera y la matara. Nos acusaban de secuestrar a su hija.

'Han pasado muchas cosas en nuestras vidas'

Al crecer, Abhilasha, que vestía un jersey rojo sobre pantalones blancos y tenía el cabello largo recogido en un moño, siempre supo que las chicas le atraían, pero no tenía el vocabulario para describir lo que sentía.

"No sabía qué era, pero sabía que me gustaba tocar y besar a las chicas", dijo. "No sabía que tenía un nombre, como" lesbiana". No estaba asustada. Se sintió bien".

Abhilasha está sorprendida por el alboroto sobre su orientación sexual, explicando que incluso en un lugar como Bundelkhand, donde había tenido encuentros con otras mujeres antes de enamorarse de Deepshika, los asuntos del corazón y los deseos físicos se desahogaban. "Incluso en este lugar, sucede con algunas mujeres, pero estos sentimientos se suprimen".

Sin embargo, hay un temor que sigue regresando a Abhilasha. "Las dos somos jóvenes ahora, pero ¿y si nuestros sentimientos cambian en el futuro? ¿Qué pasa si me gustan los hombres? ¿Qué pasa si a ella le gustan los hombres?" ella dijo.

Las dos somos jóvenes ahora, pero ¿y si nuestros sentimientos cambian en el futuro?

Deepshika, la más callada de las dos, no estaba segura de su sexualidad antes de conocer a los 17 años a Abhilasha en su aldea, que también es el hogar materno de Priyanka Devi.

Hace seis años, las mujeres se conocieron cuando Abhilasha visitaba a sus parientes en la aldea de Deepshika. También se reunieron en el campus universitario de Abhilasha y tuvieron largas conversaciones telefónicas. En la aldea de Deepshika, encontraron refugios seguros para estar solas la una con la otra. Abhilasha recordó que una vez fueron vistas por otra aldeana y la noticia de que se besaban se extendió rápidamente entre las mujeres.

"Cuando salíamos juntas, las mujeres decían 'esas son las dos que se estaban besando'. Han pasado muchas cosas en nuestras vidas", dijo riendo.

Aunque para entonces, Deepshika ya había le había contado toda la verdad a su madre.

"No puedes creer lo que hizo esta chica", dijo Abhilasha, golpeándose la frente. "La primera vez que estuvimos juntas, ella fue y le contó todo a su madre." Ella le dijo que la había besado, que la había tocado, todo".

"Era la inocencia" dijo Deepshika, sonriendo. "Solía decirle todo a mi madre".

Su madre, dijo Deepshika, estaba lívida y habló con los familiares de Abhilasha.

A las dos chicas se les prohibió expresamente verse. Era un imposición que ni siquiera consideraron seguir. Abhilasha se vio obligada a encontrarse con hechiceros en su ciudad natal y en Rajasthan. Secretamente, dijo, se reía de los ojhas y bhopas que se comprometieron a liberarla de la "maldición".

"Pero después de aquella vez, ella no dijo nada a nadie sobre todas las reuniones que siguieron teniendo", dijo Abhilasha, poniendo su brazo alrededor de Deepshika.

"Lección aprendida," se rió Deepshika.

Cuando salíamos juntas, las mujeres decían 'esas son las dos que se estaban besando'.

Matrimonios dolorosos

Cuando Abhilasha cumplió 19, sus papás le dijeron que le habían encontrado un esposo. Había estudiado hasta la preparatoria y era desempleado.

"Le dije que no se casara. Le propuse que nos escapáramos, pero se quedó con su familia", dijo Deepshika. "No me llamó durante un mes, pero de pronto volvió a hacerlo y me dijo que se quería suicidar".

Durante meses, Abhilasha se resistió, le rogaba a sus padres que no la forzaran a casarse con un hombre. Su padre, contó, la golpeaba cuando se rehusaba a comprometerse. Eventualmente, en tanto la situación en casa se tornaba cada vez más tóxica, no podía soportar los chantajes emocionales y las amenazas.

Dos años después, Deepshika le rogaba a su familia que no la casaran con un ingeniero mecánico. "Lo dije antes de la boda, el día de la boda y después de la boda. Dije que me suicidaría. "Les dije que quería vivir con ella, pero nadie me escuchaba".

"Le encontramos un buen candidato. El hombre no era ningún iletrado", dijo Bhanu Pratap,el hermano de 24 años de Deepshika, quien se opone expresamente a la decisión de su hermana de vivir con su pareja. "Era un ingeniero mecánico, pero ahora arruinó su vida".

Deepshika, concuerda en que su esposo era un buen hombre, simplemente no era para ella.

"Es un buen hombre", dijo ella. "Cuando me negué a tener relaciones sexuales con él, nunca me obligó. Incluso sabía de Abhilasha. Generalmente estaba en la cama, a mi lado, cuando hablaba con ella por teléfono".

Abhilasha no tuvo tanta suerte. Su esposo trató de obligarla a tener relaciones con él, y sus padres trataron de hacerla sentir culpable de tener sexo con el hombre.

"Las cosas se ponían muy mal y, a veces, terminábamos pegándonos", dijo. "Mis padres decían 'por qué no puedes hacerlo' por nuestro 'izzat' (honor), pero me sentía mal y nunca pude".

Su madre, Priyanka Devi, creía que había encontrado una manera de hacer felices a todos. "Sentí que podían casarse, vivir con sus maridos, pero seguir viéndose. No sabía que querían vivir así".

Las cosas se ponían muy mal y, a veces, terminábamos pegándonos.

Con el marido y la esposa amenazando con suicidarse, los padres de Abhilasha no pudieron detener su divorcio en 2016. Después de que el esposo de Deepshika abandonó su hogar en Hamirpur en noviembre del año pasado, ella se negó a regresar a Pune. Todavía están casados.

Las cosas se intensificaron en noviembre después de que Deepshika afirmara haber escuchado a su madre tramando un complot para matarla. "La escuché en el teléfono con mi esposo. Ella estaba diciendo 'llévala de regreso a Pune y ponle una inyección. Déjala morir'". (Deepshika no cree que su esposo hubiera aceptado la supuesta conspiración. Su familia refuta la acusación).

Bhanu, quien actualmente está desempleado y está realizando exámenes de competencia, dijo que su familia solo aceptaría a Deepshika de nuevo si ella rompía con Abhilasha, prometía no volver a verla regresaba con él.

El supuesto complot en noviembre demostró ser el detonante para que las mujeres se casaran. Abhilasha dijo: "Después de que me dijo que su familia estaba tratando de matarla, pensé: 'No puedo dejarla morir. Si ella muere, no podré vivir. Teníamos que hacer algo".

Las jóvenes se dieron cuenta de que necesitaban un aliado y encontraron a la tía de Abhilasha, Kirti, que vive al otro lado de la calle.

No puedo dejarla morir. Si ella muere, no podré vivir. Teníamos que hacer algo.

Una tía, una aliada

Kirti habla con la convicción de alguien que ha visto el mundo más allá de los confines de Bundelkhand rural.

"Solo tienes que salir de este lugar para ver cómo es realmente el mundo", dijo.

Kirti, una pariente de sangre, dice que su familia es "diferente" a la de sus parientes. Si bien la mayoría de las niñas en su comunidad se casan cuando cumplen 18 años, ella se casó cuando tenía 25 años. Cuando Kirti terminó la universidad en Hamirpur, se mudó a Ghaziabad para obtener un posgrado en Aplicaciones Informáticas, e incluso trabajó durante algunos años en LG Electronics.

"En la residencia de estudiantes de Ghaziabad, las chicas tenían relaciones entre ellas", dijo Kirti.

Entonces, cuando Abhilasha se separó de su esposo, le dejó a Kirti caclmar a su padre enfurecido. "Le dije que probablemente ella era lesbiana", dijo Kirti. "A menos que fuera un don de Dios, ¿por qué una mujer elige estar con otra mujer?".

El corazón de Kirti se dirigió a Abhilasha, quien durante años se burló de sus hermanos menores y sus padres le gritaron, pero nunca ocultó su orientación sexual. Después de enfermarse y regresar a Hamirpur, Kirti se convirtió en la única confidente de Abhilasha. Cuando Abhilasha y los padres de Deepshika intentaron separarlos, y la pareja siguió amenazando con suicidarse, Kirti les aconsejó que terminaran el ciclo de una vez por todas casándose.

Kirti, quien cree que los matrimonios entre personas del mismo sexo son legales, tenía fe en que el gobierno y el público protegerían a las mujeres. Fue idea suya que la pareja se asegurara de que los reporteros locales escribieran sobre ellas.

"Les dije 'si tienen el coraje, entonces cásense'. Tendrán que escuchar las cosas más horribles por el resto de su vida, pero la ley las protegerá, los medios las protegerán", dijo.

Les dije, si tienen el coraje, entonces cásense.

'El abuso de una educación'

Si Deepshika, Abhilasha y Kirti ilustran las innumerables rebeliones silenciosas de la India, sus hermanos, Bhanu Pratap y Pradeep Singh, revelan contra qué se están rebelando.

Bhanu, actualmente desempleada y a la espera de los exámenes de competencias para conseguir un trabajo en el gobierno, dijo que Deepshika había avergonzado a la familia, especialmente a su padre, el maestro de la escuela de la aldea.

"¿No es un acto vergonzoso? Un matrimonio entre dos mujeres es contra la naturaleza y Dios", dijo. "No importa lo que diga la Corte Suprema, no podemos aceptarlo. Vivimos en una aldea. ¿Cómo mostraremos nuestras caras? ¿Lo pensó ella?"

¿No es un acto vergonzoso? Un matrimonio entre dos mujeres es contra la naturaleza.

Pradeep, el hermano de Abhilasha, un estudiante universitario, no es diferente. "Esto es Bundelkhand. En Bundelkhand, en la India de hoy, el 90% de las mujeres todavía tienen que inclinarse ante los hombres", dijo.

A lo largo de los años, los miembros de la familia de Abhilasha se han resignado a que le gusten las mujeres, pero lo que no pueden perdonar es que actúe por su deseo en lugar de ocultarlo como un pequeño secreto sucio. Los vecinos, creen, ya están hablando a sus espaldas.

Pradeep cree que la educación es responsable de que su hermana se atreva a casarse con su novia.

"¿Cuántas mujeres en la India son así? ¿10 de cada 100? ¿Pero cuántas mujeres se casan entre sí? 1 de cada 10? Incluso las mujeres como ellas se casan con hombres y permanecen casadas", dijo. "Esto es lo que yo llamo el abuso de una educación. Si ella fuera analfabeta, habría vivido sola o infelizmente con su esposo".

Abhilasha miró fijamente a su hermano mientras hablaba, antes de finalmente hablar.

"Donde vivimos, en Bundelkhand, una mujer es el dolor de cabeza de su esposo o su padre", dijo. "Donde vivimos, los verdaderos sentimientos están ocultos toda nuestra vida, pero nuestro delito es que no hemos podido reprimir nuestros sentimientos".

Responsabilidad financiera

No es solo la vergüenza lo que atormenta a la familia de Abhilasha, sino que también ven a las dos mujeres como una carga para sus recursos financieros.

Priyanka Devi y su esposo tienen que criar a cuatro hijos más jóvenes que Abhilasha. Casarla con un hombre era tanto un ejercicio de cambio de responsabilidad financiera como un diseño para mantener las pretensiones. Ahora, quieren que Abhilasha y su pareja obtengan empleos y se vayan de la casa.

Pradeep, su hermano, dijo: "Primero que encuentre un trabajo y luego que viva como quiera. ¿Por qué tiene que ser una carga para nuestro padre?"

Pritam, su padre, se quejó de haber gastado mucho dinero en su boda.

"¿Qué puedo decir? Hicieron lo que hicieron sin decírselo a nadie, pero deben irse. No podemos quedarnos con ellas. Necesitan hacer su propia vida", dijo.

Primero que encuentre un trabajo y luego que viva como quiera.

El plan era encontrar empleo y luego casarse, dijo la pareja, pero las tramas interminables para separarlas y encadenarlas a los hombres las obligaron a casarse tan pronto como lo hicieron.

Abhilasha, que cursa el segundo año de un curso de capacitación industrial, dijo que no había trabajo para los jóvenes en Bundelkhand. Las mujeres habían esperado que la publicidad en los medios hubiera llevado a grupos LGBT, activistas sociales y funcionarios del gobierno a acercarse a ellas, pero nadie ha llegado todavía. En este punto, las mujeres incluso están dispuestas a trabajar en una fábrica en Delhi, pero nunca se han aventurado a salir solas de casa, están aterrorizadas por su seguridad en la capital del país.

"Los delitos contra las mujeres están empeorando cada vez más", dijo Deepshika.

"Es imposible para mí encontrar trabajo aquí. Si hay alguien por ahí que pueda ayudarnos, ¿por favor ayuda?" dijo Abhilasha.

Aún en peligro

Deepshika, quien una intrusa en la casa de Abhilasha, se siente agobiada por la hostilidad con la que se dirigen a ella. Mientras los padres de Abhilasha hablan de los acontecimientos recientes con moderación a esta reportera, el ambiente en la casa está cargado de tensión. Los familiares atacaron a las mujeres con burlas y no pueden evitar la sensación de que la situación podría empeorar en cualquier momento, con consecuencias mortales para ellas.

"No podemos vivir aquí. Es una tortura. Tenemos que irnos pronto", dijo Deepshika.

"Crecí con burlas y despechos, pero es horrible para Deepshika. Ella llora y no puedo soportarlo", dijo Abhilasha.

Abhilasha pintó una imagen casi cómica de cómo Deepshika pasó sus días evitando a su suegro de aspecto severo.

Ella me entiende perfectamente. Estamos hechas la una para la otra.

Para las dos mujeres, las burlas no solo son crueles, sino que también son fundamentalmente irrespetuosas, y están cansadas de no ser respetadas. La independencia financiera es su única forma de vivir la vida en sus propios términos.

A medida que Deepshika se apoya en ella, Abhilasha jura hacer todo lo que esté a su alcance para que permanezcan juntas siempre. "Lo único que sé es que estoy feliz con ella. Ella me entiende perfectamente. Estamos hechas la una para la otra".

"Me siento igual", dijo Deepshika.

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost India.