ESTILO DE VIDA
13/01/2019 5:04 AM CST

Así es como empieza a surgir la semana de los cuatro días

Las empresas de todo el mundo están reduciendo la semana laboral de los empleados, pero no sus salarios en un esfuerzo por evitar el agotamiento y mejorar el bienestar.

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Evitar el agotamiento, la búsqueda de un mejor bienestar, facilitar el cuidado de los niños: hay muchas razones por las que las empresas buscan trabajar horas más cortas de manera más inteligente.

En las oficinas de la compañía de software Monograph en San Francisco, los miércoles se conocen cariñosamente como "el fin de semana medio". Ese es el día que la mayoría de la gente elige tomar, pero además de un fin de semana convencional, no en lugar de eso.

Hace tres años, Moe Amaya y sus cofundadores Alex Dixon y Robert Yuen trabajaban siete días a la semana en su inicio, creando herramientas de software para arquitectos. Pero no querían esa cultura para su personal, así que cuando comenzaron a contratar, crearon una semana de cuatro días, lo que les permite a los empleados elegir su día libre. Los viernes facilitan un largo viaje, pero los miércoles parecen ser los favoritos.

"La mitad de la semana es genial para reiniciar tu cerebro mientras trabajas en problemas difíciles, por lo que el jueves podemos volver a eso y tener la fuerza mental para seguir adelante", explica Amaya, por correo electrónico. "¡Pero en gran parte el mayor beneficio es tener la oportunidad de trabajar en proyectos paralelos! Es parte de nuestra cultura en Monograph tener lo tuyo ".

Monograph
Moe Amaya, Moe Amaya, fundador de Monograoh, ha implementado una semana de cuatro días en su empresa.

Siguen siendo un equipo pequeño, que emplea hasta ocho personas, pero Amaya dice que funcionó lo suficientemente bien como para que "no tenga planes de cambiar, posiblemente nunca". Las compañías de software suelen ser eficientes en el manejo del tiempo, dice, pero "elegimos vivir el sueño que dice más eficiencia debería significar menos trabajo ".

Y eso es inusual, pero no único. Existe un creciente interés en todo el mundo por la idea de trabajar cuatro días, pero sigue siendo lo suficientemente productivo como para recibir el pago de cinco.

La compañía fiduciaria de Nueva Zelanda, Perpetual Guardian, llegó a los titulares de todo el mundo el año pasado por implementar una semana de 32 horas sin reducir los salarios. La capital de Islandia, Reikiavik, acortó recientemente las semanas de algunos empleados municipales hasta cinco horas en una prueba, sin afectar la productividad.

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Reikiavik, Islandia, está haciendo pruebas con semanas cortas.

Los distritos escolares desde Colorado hasta Oklahoma han introducido semanas de cuatro días para ahorrar dinero en comida y transporte, con maestros que acumulan las mismas horas de enseñanza en menos días pero más largos. Incluso en el famoso Japón adicto al trabajo, algunas compañías ofrecen los lunes por la mañana.

Y en Reino Unido, la organización sindical Trades Union Congress está solicitando una semana de cuatro días para fines de siglo, argumentando que cualquier aumento de la productividad de la inteligencia artificial o la automatización debe utilizarse en beneficio de todos.

Para los profesionales agotados, los padres deseosos de ver a sus hijos, los millennials que protegen su salud mental e incluso los ambientalistas que buscan reducir la contaminación que se produce al ir al trabajo, la idea de trabajar de manera más inteligente, no más, resulta interesante.

Sin embargo, ha habido fracasos y éxitos. En 2015, la empresa de educación en programación de los Estados Unidos, Treehouse, declaró que no tendría gerentes y una semana de cuatro días. "Literalmente, fue como, 'al diablo la semana laboral de 40 horas. Vamos a trabajar 32 horas porque quién dice que no podemos, ¿no? Nosotros escribimos las reglas", recordó el fundador Ryan Carson el año pasado en una entrevista con GrowthLab. Pero con el tiempo, cambió de opinión.

"Creó una falta de ética en el trabajo", dijo, y agregó que "en realidad fue algo terrible". Primero, la compañía presentó a los gerentes intermedios, luego, en 2016, suspendió la semana de cuatro días. El propio Carlson ahora dedica 65 horas a la semana, argumentando que "creo que puedes trabajar de manera más inteligente, pero no creo que no puedas trabajar más duro. Tienes que hacer ambas cosas".

¿Pero es eso cierto para todos?

Tres de cada cuatro trabajadores idealmente trabajarían menos de cinco días si pudieran, según una investigación realizada en ocho países, incluido Estados Unidos, publicado el año pasado por el Workforce Institute, un grupo de expertos vinculado a la empresa de tecnología Kronos Incorporated.

En última instancia, el informe no abogó por una semana de 32 horas para todos porque, como la directora ejecutiva, Joyce Maroney, le dijo a HuffPost: "No creo que haya un modelo único para todos". Pero en medio de la dura competencia por el talento, piensa que los empleadores deben estar abiertos a nuevas ideas, especialmente en carreras donde el trabajo desde casa no es realista. "La responsabilidad de los empleadores es obtener claridad; ¿Cuáles son los objetivos alcanzables para nuestra empresa? ¿Cómo podemos ayudar a las personas a equilibrar su bienestar físico y sus necesidades fuera del trabajo con objetivos de productividad? Eso es particularmente cierto, argumenta, para una 'generación de sándwich' que hace malabares con el cuidado infantil y los padres ancianos.

Aidan Harper de la campaña 4 Day Week, con sede en Londres, que aboga por horarios laborales más cortos, dice que las parejas más jóvenes interesadas en dividir el cuidado infantil y el trabajo remunerado de manera más equitativa también están impulsando el cambio. "Los hombres más jóvenes quieren pasar tiempo con sus hijos; más mujeres quieren tener una carrera. Se trata de redistribuir el trabajo de tiempo completo entre los géneros y redistribuir el trabajo no remunerado dentro del hogar".

Pero también cree que el desplome bancario, el lento crecimiento de los salarios y la inseguridad de la economía del concierto están alimentando un sentido más amplio de que "hay algo mal con la forma en que funciona el trabajo".

Y luego está la creciente sospecha, encapsulada en el éxito de ventas de David Graeber, Bullshit Jobs: una teoría, de que muchos trabajos modernos tienen poco valor real. Harper agrega: "Si hay una sensación muy generalizada de insatisfacción con el trabajo, combínelo con el hecho de que uno de cada cuatro días de licencia por enfermedad se debe al exceso de trabajo y tiene las condiciones en la sociedad para la idea de que deberíamos trabajar menos".

Tales cambios han ocurrido antes. Las semanas de seis días fueron rutinarias en EU y en Europa hasta principios del siglo XX. El famoso Henry Ford aumentó la productividad en 1914 al reducir a ocho horas diarias y duplicar los salarios. El cambio se extendió gracias a la presión del movimiento obrero organizado, pero también a la Gran Depresión, cuando los empleadores buscaron difundir el trabajo escaso.

Sin embargo, la opción principal para reducir las 40.8 horas semanales del hombre estadounidense promedio (o las 36.2 horas de la mujer promedio) ahora es permitir que las personas produzcan la misma cantidad en menos tiempo. En la práctica, eso significa automatizar o deshacerse de las actividades de pérdida de tiempo para centrarse en lo que importa. "Mire su trabajo y pregúntele a su gente qué tomaría eliminar una hora libre", aconseja Maroney. "Eso no significa que cada idea que se le ocurra a la gente sea brillante, pero las personas que hacen el trabajo todos los días tienen un mejor sentido de ello".

Pierda las horas dedicadas a reuniones inútiles, repasando correos electrónicos o (sea honesto) chismeando, y la mayoría de las personas probablemente "trabajan" en sentido estricto menos de lo que piensan. Casi la mitad de los participantes en el estudio Workforce Initiative estimaron que, si no se interrumpían, podían completar su trabajo en menos de cinco horas al día.

Lo que encontré especialmente valioso fue que hizo que los trabajadores pensaran en lo que realmente hacen y en cuáles son las partes más importantes del trabajo. Jarrod Haar, profesor de gestión de recursos humanos.

Fueron unas vacaciones navideñas dedicadas a leer sobre la compleja relación entre las horas de trabajo y la eficiencia lo que motivó al fundador de Perpetual Guardian, Andrew Barnes, a experimentar con una semana más corta. Su única advertencia era la misma cantidad de trabajo que tenía que hacer.

Jarrod Haar, profesor de gestión de recursos humanos en la Universidad de Tecnología de Auckland, tuvo acceso gratuito para estudiar al personal de Barnes, ya que descubrieron qué se podría dejar caer para encajar 40 horas de trabajo en 32.

"Un equipo dijo que solían tener una reunión de dos horas todos los lunes. Ahora tienen una reunión de 30 minutos cada dos semanas. Hay una buena indicación de lo que podría hacer de manera diferente si tuviera el poder ", recuerda.

"Lo que encontré especialmente valioso fue que hizo que los trabajadores pensaran en lo que realmente hacen y en cuáles son las partes más importantes del trabajo", agregó.

Como era de esperar, encontró que el equilibrio entre el trabajo y la vida personal mejoró, con encuestas de 120 trabajadores antes y después del ensayo que identificaron más tiempo dedicado a las familias, practicando deportes y estudiando. También informaron una mayor satisfacción con la vida, menos estrés y una mayor sensación de que la empresa se preocupaba por su bienestar.

De manera más inesperada, el personal reportó menores demandas percibidas en el trabajo, a pesar de que en teoría trabajaron más intensamente para mantener el mismo desempeño, además de un comportamiento más útil entre los colegas. Las desventajas incluyen problemas que cubren la ausencia y la enfermedad.

A pesar de lo que Haar llama un rechazo de la junta, el año pasado, Perpetual Guardian hizo que su semana de cuatro días fuera permanente, aunque se le puede pedir al personal que trabaje cinco días en períodos excepcionalmente ocupados. Alrededor de 50 empresas han expresado interés en seguir su ejemplo.

El mayor obstáculo para que las firmas estadounidenses lo hagan es cultural, dice Amaya de Monograph. "Si tiene una creencia profunda en la forma estadounidense de hacer negocios, no va a funcionar. Tienes que comprometerte a tener un estilo de vida más equilibrado y disfrutar del proceso en el camino. Si bien el progreso se moverá un poco más lento, tiene más tiempo para reflexionar, tomar mejores decisiones a largo plazo y tener empleados felices y más productivos".

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Para los padres, trabajar menos días les permite pasar más tiempo con sus hijos.

La corazonada de Haar es que este modelo se adapta a las industrias con un flujo de trabajo predecible y cierta holgura administrativa en el sistema. "Si tiene un lugar de trabajo donde los trabajadores tienen un trabajo irregular, y el valor predeterminado es que no puede terminar su trabajo incluso en cinco días, dudo que esto sea muy efectivo", dice.

"¿Podrías hacerlo en un hospital, por ejemplo? Ese es probablemente uno donde no hay suficiente oportunidad en el sistema". Si es así, puede que no ayude a algunos de los trabajadores más estresados.

Pero también puede no ser adecuado para las personas que realmente aman su trabajo. El mismo Haar a veces trabaja seis días a la semana, porque "Tengo la oportunidad de hacer muchas cosas que realmente me gustan". Y a pesar de que todo el personal de Monograph trabaja durante una semana de cuatro días, Amaya admite que lucha para reducir sus horas mientras él construye su negocio. Curiosamente, Workforce Initiative encontró que el 27% de los estadounidenses trabajaría cinco días, incluso si no tuvieran que hacerlo.

Para aquellos que aún no están listos para un cambio dramático, todavía hay margen para deshacerse de la semana laboral. Maroney cita el plan de vacaciones ilimitadas de Kronos, lo que permite a los miembros del personal tomarse los permisos que deseen, siempre y cuando estén de acuerdo con los gerentes sobre cómo manejarán su carga de trabajo. Ella dice que las vacaciones anuales aumentaron solo 2.5 días debido a que el personal optó por reducir en pequeñas cantidades de tiempo regulares en lugar de tomar vacaciones adicionales.

"Es más, se van temprano una vez a la semana para ir a entrenar el juego de los niños o visitar a su madre anciana", dijo. No es una revolución, pero es un comienzo.

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost.