INTERNACIONAL
13/12/2018 5:26 PM CST | Actualizado 13/12/2018 5:27 PM CST

La ley de violencia contra mujeres de Túnez parece perfecta en papel, pero no en la práctica

Un año después de que la Ley 58 fue implementada, los funcionarios de gobierno y las sobrevivientes de violencia doméstica evaluaron cómo las protecciones se quedan cortas.

Getty Editorial

Casi un año después de que una ley dirigida a proteger a las mujeres de la violencia entró en vigencia en Túnez, los funcionarios gubernamentales y activistas se reunieron para evaluar qué tan bien está funcionando, el informe no fue nada bueno.

Cuando la Ley 58 se aprobó en julio de 2017, Human Rights Watch lo calificó como un escudo histórico que protege a las mujeres de la violencia. Túnez encabeza la región del norte de África en cuanto a los derechos de las mujeres y la representación del gobierno, pero al menos el 47% de las mujeres del país se ven afectadas por violencia doméstica. La Ley 58, que entró en vigencia en febrero, ofreció amplias protecciones contra el abuso físico, económico y psicológico, e incluso prohibió el acoso en público.

Pero las organizaciones no gubernamentales, los funcionarios gubernamentales y los sobrevivientes de violencia doméstica que se reunieron a fines del mes pasado para evaluar cómo se está implementando la ley informaron una serie de deficiencias, desde barreras logísticas que impiden que algunas mujeres presenten denuncias a presiones sociales que impiden que otras lo intenten.

Una mujer contó a la conferencia los problemas que enfrentó al presentar un informe contra su esposo por agresión y explotación económica. Dijo que la policía de una estación local la envió a una oficina del distrito para que pudiera presentar la queja ante una unidad especializada, pero las autoridades allí la rechazaron. Finalmente logró llevar su caso a la corte, pero dijo que estaba decepcionada cuando el juez solo multó a su esposo con 300 dinares, o aproximadamente US$100.

La historia ilustra algunos de los problemas comunes que las mujeres en Túnez han estado enfrentando mientras buscan protección bajo una ley que parecía perfecta en el papel.

Obstáculos a los informes

Uno de los mayores obstáculos para denunciar delitos según la nueva ley es la falta de agentes capacitados para manejarlos, dijeron los participantes de la conferencia.

Nabiha Gaddechi, vocera del Ministerio del Interior, dijo que 264 agentes han completado la capacitación y cientos más están en trámite. Pero las nuevas unidades que se especializan en la violencia contra las mujeres todavía tienen poco personal, lo que causa problemas en el proceso de presentación de informes.

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El Parlamento tunecino en octubre de 2017.

Las mujeres que se dirigen a su estación de policía local para presentar informes de violencia doméstica a menudo son enviadas a las oficinas de distrito, que tienden a estar ubicadas en áreas menos accesibles, dijo Gaddechi. Una vez allí, agregó, a las víctimas a menudo no se les ofrece un espacio privado para archivar sus informes y deben hacerlo abiertamente, a veces entre los sospechosos de delitos que esperan ser procesados. Las mujeres tampoco pueden presentar informes por la noche, que es cuando se producen la mayoría de los incidentes de violencia. Gaddechi atribuyó estos problemas a la falta de personal.

Los participantes de la conferencia dijeron que también hay muchas normas sociales que pueden llevar a las personas a tolerar o incluso justificar la violencia contra las mujeres.

El Ministerio de Asuntos Religiosos está vigilando si los mensajes religiosos están interfiriendo con la aplicación de la ley, según el vocero Slim Bencheikh. Sin embargo, algunos agentes han abusado de su poder y han presionado a las mujeres para que no lleven a sus esposas a los tribunales, dijo Gaddechi. Señaló que esto es una clara violación de la ley, que establece que "cualquier agente que sea parte de la unidad especializada para investigaciones de delitos violentos contra mujeres y que voluntariamente ejerza presión, o cualquier tipo de coerción, sobre las víctimas con el propósito de hacer que renuncien a sus derechos, cambie su queja o se retracten será castigado de uno a seis meses en prisión".

Problemas en los tribunales

Las mujeres continúan enfrentando desafíos, incluso si presentan un informe con éxito.

No hay muchos tribunales especializados equipados para manejar los casos relacionados con la violencia contra las mujeres, dijo Raoudha Garafi, magistrada de la corte. Otros señalaron lo difícil que es para algunas mujeres pagar un abogado.

Sana Ben Achour, el presidente de la Asociación Beity, que dirige los refugios para mujeres, dijo que había muchas razones para considerar castigar a los delincuentes de manera que no incluyan las penas de prisión. Por un lado, señalaron los participantes de la conferencia, algunas mujeres terminan retirando los cargos contra sus esposos porque temen que las dejen como las únicas cuidadoras en su hogar.

Ben Achour dijo que también había problemas con las cárceles.

"La prisión tiene un efecto positivo y disuasorio cuando se trata de luchar contra la impunidad, pero también es un problema porque las cárceles tunecinas no tienen el papel correctivo que deben tener", dijo. "Por el contrario, los prisioneros salen de ellas aún más malinfluenciados".

Algunas buenas noticias

A pesar de los obstáculos, se han logrado algunos avances en el último año. El Ministerio de la Mujer, la Familia, la Infancia y las Personas Mayores establecieron refugios y centros de escucha para sobrevivientes de violencia doméstica en todo el país. Un hospital en Túnez también ha sido equipado con una nueva tecnología que facilita al personal médico detectar pruebas de abuso doméstico.

Los participantes en la reunión redactaron recomendaciones para las autoridades y prometieron trabajar juntos para mejorar la ley histórica.

Mientras tanto, los grupos de derechos de las mujeres también están prestando atención a dos nuevas leyes que el parlamento debería votar en las próximas semanas: una enmienda que haría de Túnez el primer país de la región en ofrecer a las mujeres la misma herencia que los hombres, y un proyecto de ley que extendería la licencia de maternidad y paternidad para los padres.

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost Maghreb.