ESTILO DE VIDA
16/10/2018 2:20 PM CDT | Actualizado 16/10/2018 3:55 PM CDT

Después de 4 años de matrimonio, salí del clóset con mi mujer como trans

Cuando Galen Mitchell salió del clóset con su esposa Laura en 2015, no sabían si podrían permanecer juntos. Hoy las dos están más unidas que nunca.

Galen Mitchell y Laura Groenjes Mitchell se conocieron en septiembre de 2005, cuando eran estudiantes de primer año en una pequeña escuela de artes en Minnesota.

Estaban sentados en la misma mesa del lunch cuando Laura se dio cuenta de que Galen llevaba puesta una camiseta de una banda que a ella le gustaba. Cuando llegó a casa, encontró a Galen en Facebook y le envió un mensaje preguntándole si quería ir de paseo por el campus esa noche. Galen, quien se presentaba a sí mismo como hombre en ese momento, aceptó. Terminaron hablando por horas.

"La conversación fue muy fácil y seguimos hablando el resto de la noche", dijo Laura a HuffPost. Ahora, han estado casados por siete años y viven en Denver con sus dos hijos.

"Desde el principio, nuestra relación se ha basado en una gran comunicación y confianza", dijo Laura.

Courtesy of Laura and Galen Mitchell
College students Laura Groenjes and Galen Mitchell in the fall of 2005, shortly after they met.

Conversaciones largas, abiertas y honestas se convirtieron rápidamente en la norma para la pareja. Un tema que surgió a menudo fueron los roles de género y cómo Galen sintió que no encajaba en el molde de la sociedad de lo que significaba ser un hombre. Al principio, le dijo a Laura que sentía que debería haber "nacido una niña", o "una mujer asignada al nacer" en el lenguaje de hoy, pero nunca usó la palabra "transgénero".

"Le dije a Laura que probablemente habría sido más feliz si ese hubiera sido el caso y que me sentía como si estuviera más cerca de 'mujer' que de 'hombre'", recordó Galen. "Sin embargo, también dije que nunca haría nada al respecto".

Al crecer como tomboy, Laura etendió en cierto nivel los sentimientos de Galen de que no encajaba con las normas estereotipadas de género. Además, sentía que estas conversaciones confirmaban lo que ya sabía sobre Galen: que no era tu hombre típico cisgénero.

"Ella diría cosas como, si hubiera un botón mágico, lo presionaría para cambiar la forma en que estaba mi cuerpo", dijo Laura. "Pero como ella no dijo nada sobre ser trans, o por querer ver a un terapeuta, o por querer hacer cambios en formas que se sintieran realmente prácticas, simplemente pensé en eso como: 'Oh, ya sabes, ella desea que las cosas fueran diferentes, pero está de acuerdo con que no, y encontró un pequeño nicho para ella en el mundo ".

Durante la universidad, Laura también comenzó a cuestionar su propia sexualidad y se dio cuenta de que se identificaba más como bisexual que heterosexual.

Courtesy of Laura and Galen Mitchell
The couple at their college graduation in May 2009.

No fue sino hasta 2015, cuatro años después de su boda, cuando Laura estaba embarazada de su primer hijo, que Galen se presentó ante Laura como trans y expresó un deseo de transición. Inicialmente, la revelación sacudió su matrimonio: ¿qué dirían sus familias? ¿Se sentirían atraídos el uno por el otro? ¿Podrían tener otro hijo? Sin embargo, ahora dicen que su vínculo es más fuerte que nunca. Así es como llegaron allí.

Creciendo Confundido

Desde la edad de 4 años, Galen recuerda que deseaba ser una niña. No estaba particularmente interesada en el béisbol, ni en los Cub Scouts ni en ninguna de las otras cosas que a los chicos de su edad parecía gustarles. En la escuela secundaria, supo por primera vez que ser transgénero era incluso una posibilidad. Pero en ese momento, a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, había pocas representaciones de personas trans en los medios de comunicación y en la cultura popular, y las representaciones que existían no eran particularmente halagüeñas ni fáciles de relacionar.

"Toda la información en ese momento decía que todas las mujeres trans 'reales' se sentían atraídas exclusivamente por los hombres, y a mí no me atraían los hombres, así que pensé que no debía ser trans", dijo Galen.

Courtesy of Galen Mitchell
Galen at age 4.

A los 17 años, Galen le dijo a su madre que estaba confundida sobre su género y que quería hablar con un terapeuta. Su madre trató de brindarle apoyo, pero Galen pudo decir que se sentía incómoda y asustada. Después de un par de semanas, cuando su madre aún no había encontrado un terapeuta, Galen decidió abandonar el problema. Más tarde, cuando su madre hizo un seguimiento y le preguntó si todavía tenía preocupaciones, Galen mintió y dijo que "lo tenía resuelto".

"Por supuesto, mis sentimientos en realidad no desaparecieron. Solo estaba tratando de negarlos", dijo Galen.

Salir del clóset

2015. Al ver a Laura embarazada, una experiencia que Galen deseaba para ella misma, sacó a la superficie muchos sentimientos reprimidos. Algo sobre la idea de ser padre, en lugar de madre, la llenaba de temor. Cuando Laura se entusiasmó más con el embarazo, Galen comenzó a retirarse, lo que Laura atribuyó a las luchas previas de Galen con la depresión. Las cosas se sintieron apagadas entre ellos.

Eventualmente, se volvió demasiado para que Galen lo soportara. Entonces, sin mucha planificación, le dijo a Laura que se sentía atrapada por el género asignado. Esta vez, ella dijo que quería hablar con un terapeuta.

"Tenía mucho miedo de lo que sería la reacción de Laura, pero era simplemente imposible mantenerlo", dijo Galen.

Laura la apoyó, pero aún no se daba cuenta de lo miserable que era Galen.

"Recuerdo haber dicho cosas como, bueno, te apoyaré con lo que decidas y si quieres presentarte con mayor neutralidad de género, entonces lo apoyaré", dijo Laura.

En una segunda conversación, unos días después, Galen fue más allá. "Creo que podría ser trans", dijo, y agregó que quería hacer la transición.

Laura se shockeó. Como Galen nunca había usado la palabra "transgénero" antes, Laura tampoco lo había considerado realmente.

"No es que ella lo supiera y me lo estuviera ocultando todo este tiempo", dijo Laura. "Es algo que ella ni siquiera quería reconocer a sí misma. Y llegó al punto de que los sentimientos eran tan malos que finalmente tuvo que ponerle una palabra y avisarme".

"En retrospectiva, todas las piezas del rompecabezas estaban allí. Simplemente no los puse juntos hasta que ella me lo explicó más claramente ", agregó Laura.

Courtesy of Laura and Galen Mitchell
Laura and Galen on their wedding day in July 2011.

En el exterior, Laura ofreció palabras de amor y apoyo: "Quiero que seas feliz" y "Resolveremos esto juntos", pero en su interior se sintió atormentada por los temores sobre su futuro.

"Inmediatamente comencé a pensar en el caso más extremo", recordó Laura. "¿Qué significaría eso para nosotros?" Las preguntas pasaron por su cabeza: "¿Podríamos tener un segundo hijo? ¿Nuestra familia y amigos la aceptarían si ella hiciera la transición completa? ¿Sería capaz de aceptarla? ¿Todavía me sentiría atraída por ella?

Tenía mucho miedo de lo que sería la reacción de Laura, pero era simplemente imposible mantenerlo así. Galen Mitchell

Galen dijo que podía decir que su esposa estaba asustada, pero que Laura lo manejó de una manera tranquila y amorosa. Ella se siente afortunada. Muchas personas trans que eligen salir tienen mucha menos aceptación por parte de su pareja, familiares y amigos, además de preocupaciones muy reales sobre su seguridad financiera y su seguridad física.

"Laura se acercó a las cosas con mucho cuidado y con ganas de entender y logró, al menos en sus interacciones conmigo, poner en gran parte sus propios miedos y preocupaciones con la certeza de que estaba deprimida y que necesitaba apoyo", dijo Galen.

¿Y la pareja cambiaría su preferencia?

Los primeros meses de 2016 fueron algunos de los más difíciles de toda su relación. Se consumieron pensando y hablando sobre todas las cosas relacionadas con la transición, además de prepararse para la llegada del bebé.

En aquellos días, por primera vez, tanto Galen como Laura se preguntaban si serían capaces de permanecer juntas. No es que estuvieran discutiendo y gritándose constantemente; era simplemente demasiado difícil predecir cómo los cambios podrían afectar su relación.

Galen estaba segura de que la transición no cambiaría su orientación sexual o atracción hacia Laura, como a veces sucede. Sin embargo, estaba preocupada por los sentimientos de Laura. Sí, Laura se identificó como bi, pero eso no significaba que se sintiera atraída por la presentación de Galen como mujer. Laura podría decidir que quería estar con un hombre. Pero dentro de unos meses, esas preocupaciones disminuyeron.

"Después de esos primeros dos meses, nunca más me preocupé de que nos separáramos porque soy trans", dijo Galen. "Realmente se convirtió en algo" nosotros contra el mundo "muy rápidamente, y Laura descubrió que se sentía atraída por mí como mujer en muchas formas más que cuando me presenté como hombre".

Courtesy of Laura and Galen Mitchell
A date night in 2018.

Para Laura, que se describe a sí misma como una persona ansiosa de Tipo A, la combinación del embarazo y la transición fue abrumadora. Pero dijo que también le enseñó a lidiar con situaciones que no se pueden planificar o controlar perfectamente.

"La pequeña persona que me daba patadas en la barriga era un recordatorio constante de las decisiones que Galen y yo habíamos tomado a lo largo de los años que nos llevaron al punto de querer formar una familia juntos", dijo Laura. "Me ayudó a disminuir la velocidad y ver el hilo importante a través de todo esto: nos amamos completamente y completamente".

Haciendo un plan

El terapeuta de Galen sugirió que ella y Laura propusieran una línea de tiempo para diferentes aspectos de la transición: hablar con amigos y familiares, comenzar un tratamiento hormonal, probarse más ropa femenina, experimentar con el cabello y el maquillaje, etcétera. Cada paso en el camino, Galen se registró con Laura para asegurarse de que estaba cómoda.

"Para mí, Laura era todo lo que tenía razón en mi vida", dijo Galen. "Hubo cosas que tal vez habría cambiado si hubiera tenido la capacidad de presionar ese botón y ser una mujer. Lo habría hecho con la condición de que todavía estaba con Laura, y eso es porque me preocupaba mucho por ella y no quería perderla ".

Realmente se convirtió en algo de "nosotros contra el mundo" muy rápidamente, y Laura descubrió que se sentía atraída por mí como mujer en muchos aspectos más de lo que lo era cuando me presenté como hombre. –Galen Mitchell

Laura comparó esas discusiones de ida y vuelta con un "baile sofisticado" que estaban inventando a medida que avanzaban. De hecho, fue difícil, al principio, ver a Galen alterar partes de su apariencia que Laura encontraba atractiva, como deshacerse de su vello facial. Ver a Galen en un vestido por primera vez tomó algún tiempo para acostumbrarse.

"Mi respuesta inmediata a todo como socio de apoyo fue sí. Pero luego también tuve que comprobar: ¿Estoy realmente cómodo con eso? Y si no, ¿cuánto rechazo? "¿De verdad digo que no, o trato de retrasar las cosas?", Recordó Laura.

Los cambios fueron incluso más profundos de lo que ella había anticipado. "Todo en nuestra vida tuvo que pasar por una transición, y no significa que haya salido por el otro lado completamente diferente, bueno o malo". Pero las cosas cambiaron, y muchas más cosas cambiaron de lo que pensé ".

La relación hoy en día

Hoy, Laura y Galen dijeron que están más cerca que nunca. Pero reconocen que su historia es rara: muchas parejas no son capaces de capear esa transición. La identificación de Laura como bi es uno de los factores que les ha ayudado a mantener su chispa romántica, aunque saben que eso nunca fue una garantía.

"Me identifico como bisexual y no somos muchos en el mundo. Y, por lo tanto, es un juego de números bastante sofisticado para terminar encontrando a dos personas que terminan juntas donde una es trans y la otra compañera es bi ", dijo Laura. "Y ser bi no significa necesariamente que vas a estar bien con la transición de tu pareja, pero probablemente te ofrezca una mejor oportunidad que alguien que se identifique como estrictamente heterosexual".

La otra cosa que tienen para ellos se remonta a los primeros días de su relación: una base sólida de comunicación abierta y honesta.

"Conozco a otras parejas en las que esta línea de tiempo y negociación de 'OK, esto es lo que quiero, aquí es donde está mi nivel de comodidad, esto es lo que quieres, esto es lo que es tu nivel de comodidad' no habría funcionado porque eran tan completos. No en la misma página ", dijo Galen. "Y no había esa base básica de confianza y el deseo de que la otra persona sea feliz".

Courtesy of Laura and Galen Mitchell
Galen and Laura in August 2018.

"Causa mucha reflexión interna sobre lo que quieres y lo que necesitas y qué tipo de vida quieres llevar", dijo Laura. "Y respeto totalmente a las personas que toman una decisión diferente de lo que yo hice. Estoy realmente contenta de haber podido tomar las decisiones que tomé, pero creo que muchas cosas tuvieron que alinearse perfectamente para que eso suceda ".

Consejo para los demás

Entonces, ¿qué palabras de sabiduría ofrecerían a otras parejas en una situación similar? Paciencia. Montones. Con usted y con su pareja.

"Sepa que esto no es algo que su pareja le esté haciendo, y que es un desafío que los dos pueden enfrentar juntos, ya sea para superarlos en un momento determinado, incluso si terminan dividiéndose", dijo Laura. "Pero el apoyo de alguien que los ama será clave para ayudarlos a superar la transición".

Ser bi no significa necesariamente que estarás bien con la transición de tu pareja, pero probablemente te ofrezca una mejor oportunidad que alguien que se identifique como estrictamente heterosexual. – Laura Mitchell

Y no te olvides del autocuidado. Este es un gran cambio en la vida de ambos, así que tómense un montón de tiempo y espacio para procesar, pero también para relajarse. De hecho, de una manera extraña, Laura está agradecida de estar embarazada cuando Galen salió del clóset porque cuidar del bebé que crecía en su interior la obligó a cuidarse a ella misma también.

"Sabía que si no me cuidaba mental, emocional y físicamente, no estaba haciendo un buen trabajo para esta otra personita", dijo. "Pasamos mucho tiempo hablando de cosas. Pero también nos tomábamos el tiempo para separarnos físicamente, y yo me bañaba y miraba programas de televisión estúpidos, leía un libro o o hacía algo que era solo para mí. Y no solo enfocadas en esta gran cosa que nos estaba pasando a las dos".

Casi tres años después, la pareja puede decir con confianza que han crecido, tanto como individuos como en pareja, por todo lo que han pasado juntas. "Ambas nos hemos vuelto mucho más compasivas y cariñosas", dijo Galen. "Las dos realmente hemos entrado en nosotras mismos. A pesar de que mi presentación fue acerca de que me sentía más cómodo en mi piel, creo que motivó a Laura a evaluar aspectos de su propia presentación de género, de modo que estamos mucho más cómodas y confiadas en quiénes somos como individuos. Y nos apoyamos mutuamente más en nuestros esfuerzos ".

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost.

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