INTERNACIONAL
11/10/2018 8:27 AM CDT | Actualizado 11/10/2018 8:38 AM CDT

FOTOS: Michael se degradó a tormenta tropical después de dejar una gran destrucción en Florida

El gobernador del estado anunció que los esfuerzos de búsqueda y rescate "agresivos" se pondrían en marcha.

Árboles destrozados, carros de trenes descarrilados y sumergidos son vistos después de que Michael azotó Panama City, Florida.
AP Photo/Gerald Herbert)
Árboles destrozados, carros de trenes descarrilados y sumergidos son vistos después de que Michael azotó Panama City, Florida.

El huracán más poderoso que ha golpeado Panhandle en Florida dejó una gran destrucción y al menos dos personas muertas. Casi era jueves cuando cruzó Georgia, ahora como una tormenta tropical, hacia las Carolinas, que todavía se están recuperando de una inundación épica por el huracán Florence.

Un día después de que la tormenta sobrecargada se estrellara en medio de playas de arena blanca, pueblos de pescadores y bases militares, Michael ya no era un monstruo de categoría 4 con vientos de 155 mph. A medida que la tormenta tropical continuaba debilitándose, seguía amenazando al sudeste con fuertes lluvias, vientos violentos y posibles tornados.

Las autoridades dijeron que al menos dos personas murieron, un hombre falleció luego de que un árbol se cayó en una casa de Panhandle y, según WMAZ-TV, una niña de 11 años también perdió la vida cuando otro árbol cayó sobre una casa en el suroeste de Georgia. Se espera que los equipos de búsqueda y rescate intensifiquen los esfuerzos para llegar a las áreas más afectadas y verificar si hay personas atrapadas o heridas en los escombros de la tormenta.

El Centro Nacional de Huracanes en Miami dijo este jueves temprano que Michael estaba a unos 90 kilómetros al noreste de Macon, Georgia, y unos 45 kilómetros al oeste de Augusta. Los vientos sostenidos máximos de la tormenta han disminuido a 50 mph y se está moviendo hacia el noreste a 21 mph. El núcleo de Michael se moverá a través del este de Georgia hacia el centro de Carolina del Sur el jueves por la mañana.

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Los vehículos permanecen parcialmente sumergidos en las aguas de la inundación después de que el huracán Michael azotó Panama City, Florida, el miércoles.

Después del amanecer, los residentes del norte de Florida comenzaron a hacer un balance de la enormidad del desastre.

Los daños en Panama City, cerca de donde Michael llegó a tierra el miércoles por la tarde, fueron tan extensos que los árboles rotos y arrancados y las líneas eléctricas caídas quedaron en casi todas partes. Los techos se despegaron por el aire y las casas se partieron por la mitad por los árboles caídos. Las señales de la calle yacían en el suelo torcidas. Las palmeras se azotaron salvajemente por los vientos. Más de 380 mil hogares y negocios quedaron sin electricidad.

Vance Beu, de 29 años, estaba con su madre en su casa ubicada en Spring Gate Apartments, un complejo de edificios de madera de un solo piso, donde amontonaron colchones alrededor para protegerse. Un pino hizo un agujero en el techo y sus orejas incluso saltaron cuando la presión barométrica bajó. El rugido de los vientos, dijo, sonaba como un motor a reacción.

"Fue aterrador, honestamente. Había mucho ruido. Pensamos que las ventanas se iban a romper en cualquier momento ", dijo Beu.

JOE RAEDLE
El remolque del padre de Haley Nelson fue destruido cuando el huracán Michael pasó por Panama City

Sally Crown resistió a Michael en el Panhandle de Florida al principio, pensando que el peor daño sería la cantidad de árboles derribados en su jardín. Pero después de que pasó la tormenta, salió a revisar el café que administra y descubrió una escena de destrucción impresionante.

"Es absolutamente horrible. Catastrófico", dijo Crown. "Hay inundaciones. Barcos en la carretera. Una casa en la carretera. Las casas que han estado allí por siempre están destrozadas".

Un hombre de Panhandle murió por un árbol que se derrumbó en una casa, dijo la portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Gadsden, Anglie Hightower. Pero agregó que los equipos de emergencia que intentaban llegar a la vivienda se vieron obstaculizados por los árboles caídos y los escombros que bloqueaban las carreteras. Los escombros fueron un problema en muchas comunidades costeras y todavía cientos de miles de personas también quedaron sin luz.

El gobernador Rick Scott anunció después que miles de oficiales, equipos de servicios públicos y equipos de búsqueda y rescate entrarían en modo de recuperación. Dijo que los esfuerzos de búsqueda y rescate "agresivos" se pondrían en marcha.

"El huracán Michael no puede romper Florida", prometió Scott.

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El huracán Michael fue la tormenta más fuerte que azotó el territorio continental de Estados Unidos, desde 1992, y uno de los cuatro más intensos de la historia.

Michael se intensificó rápidamente, de depresión tropical el fin de semana pasó a categoría 2 el martes y como categoría 4 tocó tierra. Obligó a más de 375 mil personas a lo largo de la costa del Golfo a evacuar, ya que se fortaleció rápidamente mientras cruzaba el este del Golfo de México hacia el norte de Florida. Se movió tan rápido que la gente no tuvo mucho tiempo para prepararse, y las autoridades de emergencia lamentaron que muchos ignoraron las advertencias y parecieron pensar que podrían superarla.

En Panama City, el triplay y el metal volaron frente a un Holiday Inn Express. Parte del toldo cayó y destrozó la puerta de vidrio del hotel, y el resto del toldo se enrolló en vehículos estacionados debajo.

"Oh, Dios mío, ¿qué estamos viendo?", dijo Rachel Franklin, una de las evacuadas, con la boca abierta.

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Un almacén en Panama City sufrió graves daños por la tormenta.

Basado en su presión barométrica interna, Michael fue el tercer huracán más poderoso que ha golpeado la parte continental de Estados Unidos, detrás de la anónima tormenta del Día del Trabajo de 1935 y Camille en 1969. Según la velocidad del viento, fue la cuarta más fuerte, detrás de la tormenta del Día del Trabajo (184 mph, o 296 kph), Camille y Andrew en 1992.

También trajo los peligros de una marejada ciclónica que amenaza la vida.

En Mexico Beach, que tiene una población de mil personas, la tormenta destrozó casas, dejando montones de madera flotando. El agua gris plomo era tan alta que los techos eran casi todo lo que se podía ver en muchas casas.

Horas antes, los meteorólogos observaron las imágenes satelitales con asombro cuando la tormenta se intensificó.

"Estamos en un nuevo territorio", escribió en Facebook el meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes Dennis Feltgen. "El registro histórico, que se remonta a 1851, no encuentra ningún huracán de categoría 4 que haya golpeado Panhandle Florida".

Es probable que la tormenta encienda el debate sobre el calentamiento global. Los científicos dicen que este es el responsable de un clima extremo más intenso y más frecuente, como tormentas, sequías, inundaciones e incendios. Pero sin un estudio exhaustivo, no pueden vincular directamente un solo evento climático con el cambio climático.

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Al menos una persona murió en el huracán, pero muchas casas y negocios sufrieron daños.

Después de que Michael abandonó Panhandle el miércoles por la noche, Kaylee O'Brien estaba llorando mientras revisaba los restos del apartamento que compartía con tres compañeros de habitación en los apartamentos Whispering Pines, donde el olor a pinos rotos era intenso. Cuatro de estos se habían estrellado contra el techo de su apartamento, casi golpeando a dos personas.

Su mayor preocupación: encontrar a Molly, su gata siamés de 1 año, desaparecido.

"No la hemos visto desde que el árbol golpeó la casa. Ella es mi bebé", dijo un angustiado O'Brien, con la cara llena de lágrimas.