ESTILO DE VIDA
10/10/2018 7:13 PM CDT | Actualizado 10/10/2018 11:04 PM CDT

Llamemos al estigma hacia la salud mental como lo que es: discriminación

La actitud de la sociedad hacia los trastornos psicológicos necesita cambiar.

Los estigmas hacia la salud mental comenzaron hace 400 años, gracias al miedo.
Iamstocker via Getty Images
Los estigmas hacia la salud mental comenzaron hace 400 años, gracias al miedo.

No es ningún secreto que hay una cierta vergüenza en torno a las enfermedades mentales. Una de cada cuatro personas experimentará un trastorno de salud mental en un año determinado de su vida. Sin embargo, solo el 25% de las personas con una condición psicológica sienten que los demás son comprensivos o compasivos con respecto a su enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Normalmente, nos referimos a esta disonancia como un estigma, pero nos hemos equivocado al hacerlo. Los estereotipos negativos que avergüenzan a quienes padecen enfermedades mentales y les impiden buscar ayuda no solo constituyen un estigma, sino que son una discriminación. Es una perspectiva descarada y perjudicial para una determinada población.

La perspectiva de la sociedad sobre las enfermedades mentales, no solo resultan en un estereotipo negativo, como implica el término "estigma", dice Kana Enomoto, administradora adjunta principal de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias del vecino país del norte. El resultado es un comportamiento y una política que en realidad hacen la vida más difícil para las personas con problemas de salud mental.

"Nosotros (en SAMHSA) no usamos la palabra estigma", dijo Enomoto en una reunión de la National Press Foundation de periodistas centrados en la salud mental.

"Busca la palabra en el diccionario y verás que es una marca de vergüenza".

Es cierto que a las personas con enfermedades mentales se les enseña a sentir vergüenza, a creer que tienen una deficiencia de carácter que es vergonzosa, "todo en su cabeza" o algo para "superar". Pero la forma en que tratamos colectivamente a las personas con una enfermedad mental va mucho más allá de eso.

Las personas con una enfermedad mental tienen más probabilidades de aplicar la ley que de obtener asistencia médica durante una crisis psicológica. Actualmente hay más personas con enfermedades mentales en las cárceles y prisiones que en los hospitales. Se los culpa de la violencia cuando son más propensos a ser las víctimas. Tienen mayores tasas de falta de vivienda. Son vistos como un peligro para la sociedad, para otras personas, para ellos mismos.

El Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales define la discriminación como algo que "ocurre cuando una persona recibe un trato menos favorable que otra persona en una situación similar por una razón relacionada con un motivo prohibido". En otras palabras, cuando una persona es maltratada o considerado de manera diferente a otra persona en función de sus circunstancias.

El miedo ha impulsado a la discriminación de la salud mental durante 400 años

KrisCole via Getty Images
Históricamente, las personas con alguna enfermedad mental eran castigadas.

La idea de que la enfermedad mental es un defecto se remonta a siglos. En la década de 1700, las personas con afecciones psicológicas solían ser encarceladas o puestas en cuarentena por su comportamiento, a menudo porque las personas no sabían qué hacer.

En 1800, la activista Dorthea Dix comenzó a cambiar las percepciones sobre los trastornos psicológicos al abrir hospitales para personas que tenían una enfermedad mental. Sin embargo, fue en esta época que comenzaron las polémicas cirugías cerebrales, realizadas para "calmar" a los pacientes que mostraban signos de una enfermedad mental grave. Esto eventualmente se convirtió en lo que ahora conocemos como una lobotomía, o la manipulación quirúrgica del lóbulo prefrontal del cerebro.

Si bien las actitudes y los métodos de atención actuales están muy lejos de esos días, todavía queda mucho camino por recorrer.

Mira la narrativa de los políticos. Utilizan términos asociados con la enfermedad mental como insultos de acoso. Culpan a los trastornos de salud mental por tragedias nacionales. Incluso hay rechazo y debate cuando se trata de la reforma de salud mental. Pero no es solo en el Capitolio. Muchas facetas de la vida incluyen malas actitudes hacia la enfermedad mental:

Policía: muchos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley no saben cómo tratar un problema de salud mental durante un encuentro. Tomemos, por ejemplo, el caso de Charles Kinsey, el cuidador de salud mental que recibió un disparo de la policía mientras ayudaba a un hombre con autismo en Florida en 2016. El incidente fue una clara indicación, muchos argumentaron, que los agentes no tienen comprensión clara de cómo reducir las crisis de salud mental, o de aquellos que trabajan con alguien que tiene un trastorno psicológico.

En el lugar de trabajo: las personas que viven con una enfermedad mental están aterrorizadas de revelar su condición en el trabajo por temor a un castigo profesional. Este temor puede manifestarse en la oficina y afectar los resultados de la empresa: cada año se pierden aproximadamente $193 mil millones en ganancias debido a problemas graves de salud mental.

Medicina: Incluso los médicos no toman la salud mental tan seriamente como deberían. Un estudio publicado en la revistaHealth Affairs encontró que los médicos de atención primaria a menudo descuidan el seguimiento con sus pacientes después de un diagnóstico de depresión y tienen menos probabilidades de ayudar a los pacientes a controlar su enfermedad. Pero es más probable que participen en estrategias de atención con pacientes que padecen una enfermedad física crónica, como la diabetes.

El cambio comienza con un lenguaje preciso

Andrei Ermakov via Getty Images
Illustration of a man walking through a labyrinth to the exit. Vector. The labyrinth is like a brain. Metaphor. Linear style. Illustration for a website or presentation. Solving problems in life. Search and exit.

Enfrentar la perspectiva desfavorable que rodea a la salud mental comienza al alentar a más personas a hablar de ello abiertamente. De lo contrario, como muestra la investigación, las personas no buscarán el apoyo médico que necesitan, un apoyo que puede llevar a la recuperación. Las condiciones de salud mental no tratadas pueden llevar a una pérdida de productividad y a los malos hábitos de sueño. En el peor de los casos, pueden ser factores claves para llegar al suicidio, que es la décima causa de muerte en los Estados Unidos.

En última instancia, va más allá de cambiar corazones o mentes, se trata de llegar a la raíz del problema mediante la solución de problemas sistémicos. Eso significa más capacitación en salud mental para personal de primera respuesta, más políticas que ayuden a las personas con enfermedades mentales a obtener la atención que necesitan de profesionales médicos y más aceptación en el lugar de trabajo e iniciativas que apoyen a las personas que enfrentan un problema psicológico.

Claramente, no todos somos legisladores, o directores ejecutivos de una empresa o puedemos implementar más programas. Pero un ciudadano promedio puede prestar su voz. Una forma de comenzar es a través de expresar los puntos de vista que rodean a las enfermedades mentales, etiquetándolos exactamente como son: intolerancia para un grupo de personas. Al abordar esta perspectiva de una manera más precisa, las personas pueden tomárselo más en serio, dijo Enomoto. Debido a que no solo estás lidiando con una 'marca de vergüenza', estás lidiando con la discriminación.

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost.

VIDEO SUGERIDO: