ESTILO DE VIDA
09/10/2018 12:02 PM CDT | Actualizado 09/10/2018 12:53 PM CDT

5 maneras de hacerle frente a la "culpabilidad materna"

Consejo: dejar de usar la palabra "debería". Las madres se sienten presionadas cuando piensan en ella.

En julio, la superestrella del tenis, Serena Williams, tuiteó que su hija, Alexis Olympia Ohanian Jr., había dado sus primeros pasos, y que sucedió mientras Williams estaba entrenando. Un mes más tarde, publicó una foto en Instagram y escribió en el pie de foto que recientemente sintió que "no era una buena madre".

"Trabajo mucho, entreno y estoy tratando de ser la mejor atleta que puedo ser", escribió. "Sin embargo, eso significa que aunque he estado con (Olympia) todos los días de su vida, no estoy tan cerca como me gustaría".

Si eres una madre, famosa o no, es probable que hayas sido víctima de este sentimiento de inferioridad, también conocida como "culpabilidad materna". El tuit de Williams recibió más de 3,000 respuestas, muchas de las madres admitieron que también se habían perdido momentos importantes de sus hijos y que no eran ajenas a los sentimientos de culpa que la estrella del tenis describía.

Estar en el trabajo más que con ellos, no darles la comida extraordinariamente saludable o no tener las fotos perfectas de ellos en Instagram, no significa que no estés haciendo un buen trabajo. En una cultura como la nuestra, orientada al consumismo, es fácil hacerte sentir que lo haces mal.

Pedimos a las mamás e investigadores sobre la maternidad que analicen esta experiencia tan común y que ofrezcan consejos sobre cómo combatir la llamada "culpabilidad materna".

1. Recuerda: tener tiempo para ti sola, es una victoria para tu familia

Cuando se le preguntó acerca de la última vez que se sintió una madre culpable, Ardenia Gould, entrenadora de madres trabajadoras, admitió que lo estaba experimentando en ese mismo momento. Ella tenía planes para irse de vacaciones con amigos al día siguiente, y todavía se estaba culpando cada vez que su hija de 7 años le preguntaba al respecto. Pero ayudó, dijo, explicarle a su hija (y recordarse a sí misma también) que tener tiempo para sí misma era una victoria para ambas.

"Le digo a mi hija: 'Para que me veas cuidándome, sé que puede que no sea lo más divertido para ti, pero te prometo que soy una mejor madre cuando tengo tiempo de repostar y cuidarme a mí misma porque puedo hacer un mejor trabajo cuando cuido de ti", dijo Gould a HuffPost.

En agosto, Maya Vorderstrasse, conocida por sus divertidos mensajes de cartas sobre la maternidad, publicó en Instagram cómo esperó 19 meses para arreglarse el pelo porque cada vez que pensaba en ello, sentía una punzada de culpabilidad. Cuando finalmente se arregló, recordó la importancia del cuidado personal, no solo para ella, sino también para sus hijos.

"Creí que al dejar a mis hijos para hacer algo por mí misma, los estaba descuidando", escribió. "Me había convertido en alguien invisible para mí, y ese es un agujero muy peligroso para caer".

2. Si eres una madre trabajadora tu razón para ir a la oficina es válida (sea cual sea)

Para las madres que regresan a trabajar después de tener un hijo, la culpabilidad materna puede ser "enormemente conflictiva", como lo expresó Michelle Kennedy, fundadora y directora general de Peanut (una aplicación que ayuda a las madres a conectarse).

"Quiero estar con mi hijo, pero quiero mostrarle a mi hijo que mamá va a trabajar como papá", le dijo a HuffPost, describiendo sus pensamientos después de darle la bienvenida a su hijo.

Aunque Kennedy amaba su trabajo, odiaba la idea de perderse los momentos de su bebé a medida que él crecía, y se regañaba aún más cuando viajaba por trabajo. Peor aún, se enfrentó a sentimientos adicionales de culpa por su trabajo después de convertirse en madre.

Kennedy alentó a las mamás a dejar de dudar de sus decisiones para regresar a la oficina si eso es lo que quieren, y entender que ser madre no constituye su identidad completa. "La maternidad se ha convertido en parte de lo que eres", dijo. "Puede ser la mejor parte, pero no es la única parte".

3. Deja de tratar ser una "madre perfecta"

Cuando se le preguntó por qué pensaba que las mujeres a menudo se presionan tanto, Liz O'Donnell, autora de Mogul, Mom & Maid: The Balancing Act of the Modern Woman, sugirió recurrir a los medios populares para ver a qué se llama la "mamá perfecta".

"Estamos a solo una generación de todas esas mamás de televisión con las que crecimos: Carol Brady (de 'The Brady Bunch'), la Sra. Cunningham de 'Happy Days'", dijo a HuffPost. "Estamos bombardeadas, y aún si miras las comedias, las madres son perfectas. Eso es una gran parte por eso".

En años más recientes, Hollywood se ha alejado de la imagen perfecta de la mamá que se queda en casa y ha perpetuado el equilibrar el "tenerlo todo" para equilibrar a sus familias y sus carreras. Katrina Alcorn, autora de Maxed Out: American Moms on the Brink y su madre detrás del blog Working Moms Break, dijo que siempre está en desacuerdo con esa frase de tres palabras ("Have it all").

"Parece que estamos pidiendo un poco de indulgencia, como si estuviéramos planeando sentarnos en torno a 'The Americans' y comer bombones cuando realmente estamos diciendo que queremos poder trabajar y criar a nuestras familias", le dijo a HuffPost por correo electrónico. "El verdadero problema con "tenerlo todo" para muchas mujeres es que significa "hacerlo todo". Y el hecho es que ninguna de nosotras puede hacerlo todo sola. Necesitamos apoyo".

Nicole Rodgers, fundadora y directora ejecutiva de Family Story, una organización que destaca las muchas formas diferentes de ser una familia, transmitió consejos similares que recibió de su madre. "Mi propia madre siempre me dijo que la mejor manera de sobrevivir y prosperar como madre trabajadora es sentirse cómoda al no dar el 100% de todo, todo el tiempo, y recordar que el 80% suele ser suficiente", dijo Rodgers. "Tirar la idea de lo perfecto, básicamente"

4. Recuerda que en redes sociales las publicaciones "perfectas" van más allá

O'Donnell, quien también dirige un sitio llamado Working Daughter, el cual ofrece consejos para las mujeres que se dedican a equilibrar carreras y brindar cuidados, señaló que las redes sociales probablemente han jugado un papel importante en la manera en que las madres se comparan con otras. Las celebridades que muestran sus fotos de su "cuerpo después del bebé" se ha unido a nuestros propios amigos en Instagram que ofrecen fiestas de cumpleaños perfectas en Pinterest.

"Ahora vemos los mejores momentos de nuestros amigos", dijo O'Donnell. "Regresamos a casa del trabajo, nos ponemos pijamas de franela, comemos cereales para la cena, cansados y abrumados. Y nuestra amiga acaba de tener una fiesta de cumpleaños. Te preguntas a ti misma: "¿Por qué no pudimos reunirnos?" No es la celebridad con la que nos estamos comparando, es nuestra vecina y amiga".

Uno de los consejos más importantes de O'Donnell es que las mamás pierdan la palabra "debería" de sus vocabularios. "Comienza con un 'debería'", dijo ella. "Debería estar haciendo galletas, o debería estar trabajando, o debería asumir esa tarea".

Seal Press/Routledge
Maxed Out and Mogul, Mom, & Maids son dos libros que hablan sobre la inmensa presión que se enfrentan las madres trabajadoras

Gina Cicatelli Ciagne, asesora certificada en lactancia y educadora de salud maternoinfantil, tuvo una opinión similar sobre la forma en que las redes sociales influyen en cómo se sienten las madres sobre su crianza. "Son muchas sonrisas y días soleados, pero también son muchas noches de insomnio, ropa sucia con saliva y mucho llanto", le dijo a HuffPost por correo electrónico.

"Todo es parte de un viaje llamado vida. Muchos quieren mostrar solo los momentos soleados. Solo recuerda, todos pasan por los momentos desordenados, también. Cuando las mamás ven momentos u otras experiencias, esto puede causar competencia y sentimientos de insuficiencia".

5. Date espacio para tomar decisiones

Gould recuerda un momento en que la culpabilidad materna parecía consumirla. Cuando a su madre le diagnosticaron cáncer de páncreas en estado 4, Gould la ayudó con la quimioterapia, yendo y viniendo entre Dallas y Houston. Para que esto funcionara para su familia, a menudo dejaba a su hija con un familiar.

"Estaba llena de culpa", dijo. "Me diría a mí misma: 'No sé si estoy haciendo esto bien. Mi hija es un desastre. No estoy en casa. Tengo una madre anciana y una hija pequeña, y no estoy segura de si estoy entendiendo algo de esto. Estoy tratando de tomar la mejor decisión día a día".

Gould dijo que ha aprendido a darse permiso para tomar decisiones sin el temor de pensar que es una madre terrible. Hace unos días, compartió en Instagram una historia en la que llegó al recital de su hija después de una reunión importante con solo cinco minutos para el final. En lugar de reprenderse por ello, se dio el crédito que se merecía.

"Llegué ahí durante la llamada del telón, el final", dijo a HuffPost. "Yo estaba como, 'Ok, me lo perdí, pero estoy aquí. Hice el esfuerzo. Quería que me viera la cara y le di un gran abrazo. Ella dijo: "Mamá, te lo perdiste". Y yo dije: "Lo sé, bebé, pero ahora estoy aquí".

Este artículo se publicó originalmente en HuffPost.

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