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02/10/2018 6:45 PM CDT | Actualizado 02/10/2018 6:58 PM CDT

India permitirá que mujeres ingresen a templos durante su menstruación

El Templo Sabarimala de Kerala no permitía la entrada a las mujeres durante su periodo, la Corte Suprema retira esa restricción.

La Corte Suprema de India ha levantado una prohibición de siglos de antigüedad para las mujeres que potencialmente podrían estar en su período de ingresar a un sitio popular de peregrinación hindú.

El presidente de la Corte Suprema, Dipak Misra, dijo en el fallo 4-1 del viernes que las restricciones del templo de Sabarimala a las mujeres no pueden considerarse una práctica religiosa esencial.

Todos los devotos son iguales, y no puede haber ninguna discriminación por motivos de género".Dipak Misra, presidente de la Corte Suprema

D.Y. Chandrachud, un juez de la Corte Suprema que estuvo de acuerdo con Misra, dijo que la religión no puede ser "la excusa para negar a las mujeres el derecho de adorar".

El fallo fue el más reciente de una serie de decisiones progresivas históricas del tribunal superior de la India. El jueves, el tribunal anuló una ley de la era colonial sobre el adulterio. El mes pasado, la Corte Suprema despenalizó el sexo gay.

Tratar a las mujeres como hijos de un Dios inferior es parpadear ante la moral constitucional".D.Y. Chandrachud, juez de la Corte Suprema

Shankar/The India Today Group via Getty Images
Devotees gather at Kerala's Sabarimala Temple to worship Lord Ayyappa, a Hindu deity.

Durante siglos, a las mujeres que menstruaban se les prohibió ingresar al Templo Sabarimala en el estado sureño de Kerala. El templo es uno de los templos hindúes más destacados del país y atrae hasta 50 millones de peregrinos cada año.

A diferencia de otros templos hindúes que solo prohíben a las mujeres en sus períodos, Sabarimala tenía una prohibición general de todas las mujeres en edad de menstruar, generalmente de 10 a 50 años.

El fallo más reciente es el resultado de una petición que se ha abierto camino en los tribunales indios durante años. Los activistas que querían que se eliminaran las restricciones afirmaron que la regla era un remanente de actitudes patriarcales obsoletas que trataban a las mujeres que menstruaban como "inmundas". Los que estaban a favor de la prohibición basada en el género afirmaron que honraba la deidad eternamente célibe a la que se dedica el templo, Señor Ayyappa. Otros argumentaron que las restricciones en realidad protegían a las mujeres, ya que algunas creen que la salud de Sabarimala perjudicaría la salud de las mujeres.

La única voz disidente en la Corte Suprema, el juez Indu Malhotra, es también la única mujer en el banco de cinco miembros. Malhotra argumentó que "las nociones de racionalidad no pueden invocarse en cuestiones de religión".

"Las prácticas religiosas no pueden ser probadas únicamente sobre la base del derecho a la igualdad", dijo a Reuters, según Reuters. "Depende de los fieles, no del tribunal, decidir cuál es la práctica esencial de la religión".

Dipak Kumar / Reuters
Hindu pilgrims line up at the Sabarimala Temple to offer prayers to the Hindu deity Ayappa in 2003.

La Junta de Travancore Devaswom, que administra el templo, dijo que planea buscar una revisión de la decisión de la Corte Suprema. El presidente de la junta, A. Padmakumar, dijo al Press Trust de la India el domingo que no cree que las "devotas mujeres reales" de Lord Ayyappa visitarán el templo cuando abra su temporada anual de peregrinación el 16 de octubre.

"Solo se espera que algunas activistas caminen la colina sagrada en nombre del veredicto", dijo Padmakumar.

Mientras tanto, el gobierno de Kerala intentará hacer que el templo sea más cómodo para las devotas, según NDTV, instalando baños y baños separados y aumentando el número de mujeres policías en el sitio.

Otros sitios religiosos indios también se han abierto a las mujeres a través de casos judiciales recientes. En 2016, el templo hindú Shani Shingnapur y el santuario musulmán Haji Ali en el estado de Maharashtra recibieron la orden independiente de levantar sus prohibiciones basadas en el género, según la BBC.

Sadhana, una coalición estadounidense de hindúes progresistas, calificó la decisión de la Corte Suprema como acertada.

Un paso importante y progresivo para eliminar el estigma en torno a la menstruación en las comunidades hindúes".Asociación Sadhana

"Ningún ser humano es puro o impuro a los ojos de Dios", escribió la coalición en Facebook. "Todos somos divinos".