ESTILO DE VIDA
22/09/2018 5:00 AM CDT | Actualizado 22/09/2018 5:00 AM CDT

Debemos agradecer a las mujeres por la cerveza, según la historia

El consumo de cerveza ha estado tan desproporcionadamente relacionado con los hombres que es fácil olvidar que las mujeres fueron las cerveceras originales.

La cerveza ha recorrido un largo camino en sus 5,000 años de historia. Hoy en día, las mujeres, como propietarias de cervecerías, cerveceras, beertenders, escritoras y consumidoras de cerveza, están perdiendo rápidamente la percepción de la cerveza como una bebida para hombres. Sin embargo, durante siglos, desde los inicios de la cerveza, ésta ha estado intrínsecamente vinculada a las mujeres.

La primera receta de cerveza escrita se considera el Himno a Ninkasi, alrededor de 1800 a. C. Ninkasi era la diosa sumeria de la cerveza, y los sumerios fueron uno de los primeros pueblos que nos dejó pruebas contundentes del consumo de cerveza.

Sin embargo, la cerveza es anterior a esa receta: los arqueólogos han colocado el primer consumo de bebidas fermentadas hace aproximadamente 9,000 años y los primeros signos de cerveza, específicamente, unos 4,000 años más tarde. Muchos creen que la cerveza impulsó el cambio de la civilización Paleolítica a la del Neolítico cuando los cazadores-recolectores se dieron cuenta de que tendrían que establecerse en un lugar para cosechar el grano de manera confiable.

Desde el principio, preparar cerveza, era una tarea de cocina, era trabajo de mujeres.

Tanto los sumerios como los egipcios elogiaban a las diosas de la cerveza y a las cervezas asociadas con las mujeres. Además de Ninkasi como una mujer admirable, los sumerios también tenían Kubaba.

Ella es la única mujer en la lista de reyes de los sumerios, y obtuvo su papel de gobernante no a través del nacimiento, sino a través de su trabajo como cervecera. Los egipcios adoraban a la diosa de la cervezaMencet y celebraban a la hija del dios sol Ra, Sejmet, cuyos hábitos sedientos de sangre eran calmados por la cerveza.

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De acuerdo con la mitología egipcia, Menqet era la diosa de la cerveza, y ella gobernó sobre el Lugar de Juncos.

Incluso cuando la cerveza se convirtió en un producto para vender, las mujeres se mantuvieron a cargo. Patty Hamrick, escritora con una maestría en antropología arqueológica, enseña una clase llamada The Archaeology of Beer en Brooklyn Brainery. Ella señala al Código Babilónico de Hammurabi de Mesopotamia, una de las primeras leyes escritas de la civilización, como evidencia de la autoridad de las mujeres en la cerveza.

"(El idioma babilonio) Akadian es un lenguaje genérico, y cada vez que se enumera una ley para cualquier cosa que tenga que ver con una taberna, como no cobrar de más por la cerveza, cada mención del dueño de una taberna usa 'ella'", dijo Hamrick.

El concepto de una cervecera surgió alrededor del siglo V d.C. Las mujeres estaban produciendo grandes cantidades de cerveza para sus familias y con frecuencia tenían un excedente, por lo que señalarían que tenían cerveza extra en venta al colocar verduras sobre sus puertas, o en algunos casos, una escoba. (Las cerveceras a veces también se paraban en las esquinas para anunciar, usando sombreros altos, y tenían gatos para perseguir a las plagas que comían sus granos, se teorizó que la imagen de la cervecera dio paso a la imagen de bruja) Algunas cerveceras incluso instalaron versiones burdas de barras en sus casas.

Hamrick coloca el cambio de cerveza de mujeres a hombres en torno al desarrollo de gremios cerveceros. El primer gremio se fundó en Londres alrededor de 1200, y existieron más ampliamente en el siglo XVI.

"Aquí es cuando comenzamos a ver gente que establecía reglas sobre cómo se elabora la cerveza, y el uso del lúpulo se estaba volviendo prevalente, por lo que la cerveza duraría más tiempo y se podrían producir cantidades mayores a la vez y enviarlas a diferentes ciudades e incluso países," dijo Hamrick a HuffPost. "La cerveza se estaba volviendo más grande que antes."

Aunque el lúpulo y sus poderes conservantes fueron el principio del fin del dominio femenino en la elaboración de cerveza, se cree que fue una mujer la primera en escribir sobre sus propiedades científicas, dijo Jeffrey Pilcher, autor y profesor de estudios alimentarios de la Universidad de Toronto Scarborough. La abadesa benedictina Hildegard de Bingen era una cervecera y herbolaria que describió el uso del lúpulo en la cerveza en el siglo XII.

Cuando la cerveza pasó de ser una industria casera a ser una gran empresa con un comercio de importación/exportación, ya no estaba en el dominio doméstico. Además de los gremios, los funcionarios del gobierno establecieron reglas para aprovechar el poder de venta de la cerveza. En Brujas, la primera asociación de trabajadores de la cervecería se reunió en 1447 para protegerse del "posadero, la mujer y el preboste."

La Revolución Industrial mejoró aún más la eficiencia de la fabricación y envío de cerveza en todo el mundo. En los albores del siglo XX, la producción de cerveza, y posteriormente el consumo de cerveza, estaba firmemente en manos de los hombres.

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La producción industrial de cerveza alejó a las mujeres de este producto.

"La cerveza se hizo conocida como la bebida de un hombre porque era hecha por hombres", dice Teri Fahrendorf, un maestro cervecero durante tres décadas y fundador de Pink Boots Society, una organización para mujeres en la industria cervecera. "El trabajo en equipo que había existido antes en la (producción) de cerveza se fue y las mujeres tuvieron una nueva imagen: recatada, virginal, casada. De repente, tal vez no era tan elegante como para tomar una cerveza."

Cuando las mujeres occidentales comenzaron a ingresar a la fuerza de trabajo en masa durante los años 60 y 70, las cervecerías se convirtieron en una opción para el empleo. Ha sido una lucha superar las actitudes de los consumidores y las campañas de marketing sordas, desde objetivar a las mujeres hasta sugerir que necesitan su propia cerveza especial, pero se están produciendo cambios reales, especialmente en los últimos años.

"Hoy en día, hay muchas mujeres en la industria cervecera, exponencialmente más que cuando comencé mi carrera", dice Tonya Cornett, maestro cervecero de R&D en 10 Barrel Brewing en Bend, Oregón. "Las mujeres se están conectando y tienen un impacto significativo. ... La mayoría de las cerveceras que conozco quieren ser reconocidas por la calidad de la cerveza que elaboran, en lugar de centrarse constantemente en el hecho de que son mujeres."

Las estadísticas son difíciles de obtener, pero un estudio realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Stanford descubrió que el 20 por ciento de las cervecerías estadounidenses abiertas en 2014 tenían una cofundadora femenina; solo el 2 por ciento eran propiedad exclusiva de mujeres. Además, solo el 4 por ciento de las cervecerías que codificaron tenían una maestra de cerveza.

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La cervecera de Blue Moon Brewing Co., Emilie Stewart, al centro, habla con mujeres cerveceras durante un evento de Pink Boots Society en Blue Moon en marzo de 2018.

Es lento pero constante, y las buenas noticias no son difíciles de encontrar. En 2014, Bélgica obtuvo su primera maestra cervecera trapense. Cada vez más mujeres abren cervecerías en la floreciente industria artesanal de Estados Unidos y la gama de empleos que las mujeres están explorando en la cerveza se está expandiendo, convirtiéndose en Cicerones que consultan los programas de cerveza de bares y restaurantes a aquellos con antecedentes científicos que controlan la calidad de las cervecerías o inician laboratorios de levadura.

A nivel del consumidor, un reciente estudio de la Asociación de Cerveceros descubrió que el 31 por ciento de los bebedores de cerveza artesanal son mujeres, frente al 29 por ciento en 2015, señala Grace Weitz, que tiene una maestría en estudios alimentarios y es gerente de marketing en la revista de cerveza Hop Culture.

El crecimiento de las mujeres en la industria actual es evidente en la creciente membresía de la Pink Boots Society. La organización comenzó como una lista de todas las cerveceras que Fahrendorf conoció o escuchó en un viaje de elaboración de cerveza en 2007.

Habían 60 personas en su primera lista, y 16 cerveceras y seis escritoras de cerveza en la primera reunión de PBS en 2008. Según la actual presidenta de PBS, Laura Ulrich, y Jen Jordan, miembro de la junta, ahora hay 2.090 miembros, 72 capítulos estatales y 13 capítulos internacionales, y están creciendo a un ritmo de 157 nuevos miembros por mes.

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El papel de las mujeres en todos los niveles de la industria cervecera ha aumentado en los últimos años.

Hop Culture celebró hoy el papel de la mujer en la cerveza con un festival de Beer With(out) Beards de una semana en agosto. Encabezados por Weitz, los eventos incluyeron paneles sobre la historia de la cerveza femenina y sobre mujeres en los medios cerveceros y un festival que presenta cervecerías que tienen mujeres propietarias y/o empleados.

"(Se) unió debido a un experimento que hice," dice Weitz. "Le pedí a la gente que cerrara los ojos y pensara en la última cerveza que tenían ... piensen en los aromas, los sabores, luego piensen en la persona que hizo esa cerveza. ¿Son bajos o altos, rubios o de ojos azules, son un hombre grande y barbudo o una mujer? Nueve de cada 10 veces se imaginaban a este hombre estereotipado y corpulento."

Weitz y Hop Culture trataron de crear espacios para que las conversaciones tuvieran lugar, tanto para hombres como para mujeres que llevaran lo que aprendieron a sus propias comunidades y siguieran empujando los límites. Los eventos tuvieron un impacto notable, según Ann V. Reilly, coordinadora de eventos y promociones en Five Boroughs Brewing Co.

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La Pink Boots Society comenzó como una lista de 60 mujeres cerveceras y ha crecido a más de 2,090 miembros en la actualidad.

"(La multitud del festival) fue sin duda el grupo de personas más diverso que he visto en un evento cervecero en la ciudad de Nueva York. Todos los géneros, antecedentes, raza y formas en que las personas eligen identificarse están cubiertos," dijo.

La asistencia completa de Beer With(out) Beards es una muestra del progreso que las mujeres están logrando en una industria que ayudaron a establecer hace siglos, así como el progreso que aún debe lograrse y la motivación que las mujeres tienen para llegar allí.

"Las mentes están cambiando, como en cualquier industria," dijo Reilly. "Tuvimos una empleada de taberna que es una mujer, de metro y medio de estatura y muy ligera, pero que puede levantar fácilmente una bolsa de cereal como cualquier otra persona. La cerveza es para todos, no importa tu origen. Necesitamos dejar ir los estereotipos."

Algunas mujeres en la industria piensan que es menos importante entender la historia del rol de las mujeres en la cerveza siempre que nos centremos en las actitudes en evolución, mientras que otras, como Weitz, piensan que entender la historia nos ayudará a evitar repetir nuestro pasado (dejando a las mujeres al borde sin cerveza).

Ella tiene la esperanza de que con eventos como Beer With(out) Beards y organizaciones como la Pink Boots Society diseminen la conciencia ahora, el género no necesitará ser un tema de discusión en el futuro.

Este artículo fue publicado originalmente en HuffPost.

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