INTERNACIONAL
07/09/2018 8:56 PM CDT | Actualizado 07/09/2018 8:56 PM CDT

No podemos luchar contra el cambio climático con el capitalismo

Las economías del mundo no están preparadas para el cambio climático rápido, la creciente desigualdad social y el final de la energía barata.

La Bolsa de Nueva York en la ciudad de Nueva York. Las formas tradicionales de pensamiento económico no son suficientes para enfrentar los desafíos que enfrentamos, según un nuevo informe.
Andrew Kelly/Reuters
La Bolsa de Nueva York en la ciudad de Nueva York. Las formas tradicionales de pensamiento económico no son suficientes para enfrentar los desafíos que enfrentamos, según un nuevo informe.

A medida que se agota el acceso a la energía barata y abundante y se afianzan los efectos del cambio climático, entramos en una nueva era de profundo desafío, y el capitalismo de libre mercado no puede desenterrarnos. Esta es la conclusión de un estudio producido para las Naciones Unidas por Bios, un instituto de investigación independiente con sede en Finlandia.

Los signos de un mundo en crisis no son difíciles de encontrar. La gente siente cada vez más los efectos del rápido cambio climático. Las ciudades hierven a más de 120 grados de temperatura, California se quema y el Ártico se derrite. Mientras tanto, la pérdida de biodiversidad está llegando a niveles terribles, con animales que se extinguen a aproximadamente mil veces la tasa natural. Además, como sociedades, enfrentamos una mayor desigualdad, desempleo y altos niveles de deuda personal.

Fred Greaves/Reuters
Flames roll over a hill toward homes near Lakeport, California, on Aug. 2. The effects of rapid climate change are being felt across the world.

Frente a estas crisis interconectadas, dice el informe, nuestras economías lamentablemente no están preparadas: "Se puede decir con seguridad que no se han desarrollado modelos económicos ampliamente aplicables específicamente para la próxima era".

El documento, encargado por las Naciones Unidas para alimentar su Informe Global de Desarrollo Sustentable 2019, considera específicamente los próximos 20 a 30 años como un período clave de transición durante el cual el mundo debe reducir drásticamente las emisiones y el consumo para tener la esperanza de detener el cambio climático.

Las formas tradicionales de pensamiento económico se han basado en la suposición de que continuaremos teniendo acceso a fuentes de energía y materiales baratos y abundantes, dice el informe, pero la "era de la energía barata está llegando a su fin".

El objetivo del argumento de los autores es que, por primera vez, las economías se están moviendo hacia fuentes de energía que son mucho menos eficientes, lo que significa que se necesita más y más esfuerzo para obtener cantidades menores de energía. Hay muchos combustibles fósiles que aún se pueden extraer del suelo, pero al hacerlo se dispararían a través de compromisos climáticos y acelerarían el calentamiento global. Además, hemos agotado la capacidad del planeta para manejar los desechos generados a través de todo nuestro uso de materiales y energía.

En otras palabras, estamos en un punto de crisis ecológica y no contamos con las herramientas económicas para enfrentarlo.

"Confiando en que la dinámica capitalista de libre mercado nos llevará allí, eso por supuesto no va a suceder", dice Paavo Järvensivu, coautor del estudio, un académico especializado en economía y cultura en Bios, en una llamada telefónica con HuffPost. Las economías que dependen del poder de los mercados ni siquiera reconocen el problema, ya que están demasiado concentradas en las ganancias a corto plazo como para tener en cuenta cuestiones a más largo plazo como el cambio climático y la destrucción del medioambiente.

Pero Järvensivu también desea no alimentar una discusión sobre si el capitalismo está muerto.

"Creo que es dañino pensar en el capitalismo como un gran bulto o capitalismo como este tipo de 'o' o 'pregunta': que o bien tenemos capitalismo o algo totalmente diferente", dice Järvensivu.

"La necesidad social y material de esta transformación [lejos de la energía barata y el consumo masivo] es tan aguda y las sociedades tienen que pasar por un cambio muy dramático en 20 o 30 años para reducir sus emisiones dramáticamente", agrega, "así que están más allá de esta discusión de si tenemos capitalismo o deberíamos tener algo más".

Andrew Kelly/Reuters
The New York Stock Exchange in New York City. Traditional ways of economic thinking aren't sufficient to deal with the coming challenges we face, according to a new report.

En cambio, dice, tenemos que encontrar nuevas formas de pensar sobre economía para enfrentar estos desafíos. Se trata de hacer la pregunta: "¿Buscamos un mayor consumo o aspiramos a entornos habitables en el futuro?".

Alrededor del 80% de la energía global proviene de los combustibles fósiles: petróleo, carbón y gas que impulsaron la industrialización pero tienen un alto costo a través de su impacto en el cambio climático. Si bien tenemos que dejar de depender de estos, las energías renovables no son lo suficientemente eficientes en comparación con la energía convencional y la infraestructura no está en su lugar, dice el informe. "Satisfacer las necesidades actuales o crecientes de energía en las próximas décadas con soluciones bajas en carbono será extremadamente difícil, si no imposible", señala.

Lo que se necesita es combinar el desarrollo de fuentes de energía limpia con la reducción del consumo de energía. Y tiene algunas sugerencias sobre cómo lograr esto sin comprometer la oportunidad de una vida decente.

El informe exige una revisión del transporte lejos de centrarse en la propiedad del automóvil. En las ciudades, esto significaría cambios en la planificación de la ciudad para centrarse en andar en bicicleta y caminar, combinado con un sistema de transporte público eléctrico. Esto "podría ser beneficioso para las personas en un sentido más amplio", dice Järvensivu, lo que "significa menos transporte, menos automóviles privados, pero no necesariamente una vida de calidad menos buena".

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People commuting by bike in Copenhagen, Denmark. Some cities are already well set up for cleaner transportation options such as cycling.

El transporte internacional de mercancías y la aviación necesitarían reducirse, debido a que "no pueden seguir creciendo a las tasas actuales" debido a la necesidad de reducir las emisiones y la falta de alternativas bajas en carbono.

Los sistemas alimentarios también deben reconsiderarse. Tanto los países ricos como los pobres deberían centrarse en la autosuficiencia para producir una selección diversa de alimentos para sus propias poblaciones. En cuanto a las dietas, defiende que los productos lácteos y la carne, que tienen un gran impacto en el clima, sean reemplazados por dietas basadas principalmente en plantas.

La vivienda es la tercera área programada para la transformación. La construcción que utiliza acero y concreto consume una gran cantidad de carbono. Los autores del informe sugieren trasladarse a estructuras de madera, que podrían proporcionar almacenamiento de carbono.

Todos estos cambios requieren una acción política concertada. "Debe haber una visión integral y planes estrechamente coordinados. De lo contrario, una transformación rápida del nivel del sistema hacia los objetivos de sustentabilidad global es inconcebible ", dice el informe.

Lo cual está muy bien, pero no concuerda exactamente con lo que ha estado sucediendo en la escena política. El presidente Donald Trump está empeñado en recortar la regulación ambiental y se ha retirado del acuerdo climático de París. Incluso los países que permanecen en el acuerdo están incumpliendo sus compromisos para frenar el cambio climático.

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President Donald Trump at a political rally in Charleston, West Virginia, on Aug. 21. His administration announced a plan to weaken environmental regulations on coal plants.

Ha habido interés en introducir un precio de carbono, lo que significa cobrar a los contaminadores por el carbono que emiten, una promesa clave que el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, hizo en su campaña. Pero el informe argumenta que esta medida no es lo suficientemente buena: "Como herramienta de política, el precio del carbono carece del elemento crucial de coordinar un conjunto diverso de actores económicos hacia un objetivo común".

Järvensivu cree que el impulso para la acción vendrá del hecho de que las personas están comenzando a preocuparse genuinamente por su seguridad futura y buscan una acción colectiva. "Este tipo de cosas en realidad podría comenzar a importar un poco más que preocuparse por un nuevo iPhone o un viaje anual a Tailandia", dice. "Realmente estamos buscando una sensación de seguridad y no de una manera en la que sólo apuntemos a un mayor poder adquisitivo en términos de dinero y demás".

Cita al senador Bernie Sanders, como un ejemplo de alguien que busca un cambio económico transformacional, junto con la profesora Stephanie Kelton, en cuyo trabajo argumenta que los gobiernos soberanos no pueden quedarse sin dinero, desacreditando así el argumento de que las economías no pueden permitirse transformaciones necesarias para abordar el cambio climático.

Järvensivu insiste en que el informe no aboga por una economía que sería irreconocible de lo que tenemos ahora, al menos no a corto plazo. Más bien, dice, busca identificar las crisis materiales y energéticas que se nos acercan y los tipos de herramientas y políticas económicas que necesitamos para satisfacerlas.

"Después de 20 o 30 años, no sabemos cómo se vería esta [economía], si realmente logramos lograr emisiones radicalmente más bajas y aún así aseguramos posibilidades para una buena vida... ¿nos preocupa incluso si esto fue capitalismo? o no, o estamos buscando otras cosas ", dice. "Probablemente lo somos".

Este texto se publicó originalmente en El HuffPost.