INTERNACIONAL
04/08/2018 7:21 AM CDT

La tragedia involuntaria del acuerdo de paz de Colombia

"Somos la primera generación que vive en paz en Colombia, pero estamos destruyendo nuestro ecosistema más biodiverso".

GUSTAVOFRAZAO VIA GETTY IMAGES

La vida de Arvey Alvear Daza ha estado dominada por el miedo durante la mayor parte de sus 37 años. Un agricultor en Caquetá, un distrito en el sur de Colombia, su tierra en el extremo noroeste de la selva amazónica lo colocó en medio de un conflicto de décadas entre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el gobierno colombiano.

"Estabas al tanto de cosas que le sucedían a la gente: morían, desaparecían, resultaban heridos", dice Alvear Daza. "Tuvimos que existir de una forma u otra y aprender a sobrevivir, a vivir día a día".

Al igual que miles de personas que vivían en el campo ocupado por los rebeldes, sus movimientos fueron dictados por la guerrilla, desde el toque de queda impuesto a su jornada laboral hasta rígidas restricciones al tamaño de su granja para que la cobertura forestal protegiera a las FARC de los ataques aéreos del gobierno.

Hace dos años, las cosas comenzaron a cambiar. Colombia firmó un histórico acuerdo de paz con las FARC, poniendo fin a una guerra civil de 52 años en la que murieron unas 260,000 personas y millones más fueron desplazadas. Alvear Daza dice que siente una sensación de calma después de tantos años de confusión.

CORTESÍA DE ARVEY ALVEAR DAZA
El agricultor, Arvey Alvear Daza, explica: "tuvimos que existir de una forma u otra y aprender a sobrevivir, a vivir día a día".

Desafortunadamente, esta transición ha tenido otras consecuencias. En dos años de la Colombia postconflicto, se formó un gran vacío de poder en vastas áreas rurales donde las guerrillas renunciaron al control, dejando las áreas previamente inaccesibles vulnerables a la destrucción. Se han seguido niveles récord de deforestación, impulsados en parte, al menos dicen los expertos, por grupos armados que talan bosques ilegalmente para cultivos comerciales, como la coca.

En respuesta, un grupo de jóvenes colombianos demandó al gobierno a comienzos de año, afirmando que su incapacidad para reducir la deforestación amenaza sus derechos fundamentales, incluidos sus derechos a un medio ambiente sano, alimentos y agua.

Todos estos problemas están interconectados cuando se trata de la deforestación. A nivel local, la pérdida de la cubierta arbórea provoca erosión del suelo, lo que hace que la tierra sea menos fértil, obstruyendo las vías fluviales con sedimentos y empeorando las inundaciones. A nivel mundial, los bosques tropicales hacen un trabajo vital en la absorción de carbono, evitando que los gases de efecto invernadero se acumulen en la atmósfera y el calentamiento del planeta. Una vez que los árboles son talados, liberan el carbono almacenado, acelerando el cambio climático. Se cree que la deforestación es responsable de alrededor del 10% de las emisiones globales que atrapan el calor.

Colombia perdió más de 1.04 millones de acres de cobertura arbórea en 2017, según los últimos datos publicados por el World Resources Institute (WRI), un aumento del 46% en la deforestación a partir de 2016, que fue más del doble de la tasa de pérdida de 2001 a 2015.

GLOBAL FOREST WATCH / WORLD RESOURCES INSTITUTE
Pérdida de árboles en Colombia en los últimos años.

La WRI dice que la especulación del suelo y la deforestación ilegal para la coca, la minería y la tala, por parte de grupos armados que han surgido desde que terminó la guerra civil, han contribuido a este aumento dramático en la pérdida de la cobertura forestal. El incentivo de la inversión extranjera del gobierno solo ha intensificado esta lucha por la tierra, según un informe reciente de Global Witness, una organización internacional no gubernamental.

La eliminación de los bosques está fuera de control, dice Carolina Gómez, del Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, que monitorea la salud de la biodiversidad de Colombia.

"En algunas regiones, hemos documentado algunas de las tasas de deforestación más altas en la historia de Colombia", dijo a HuffPost. "Es muy triste. Antes, los guerrilleros eran muy estrictos en el uso de los recursos naturales, por lo que los lugares tenían cierta protección. El gobierno debería haber continuado haciendo eso, pero ahora no hay nadie allí".

En el centro de Bogotá, a pocas calles de una avenida principal contaminada y con mucho tráfico, algunos de los 25 demandantes que presentaron la demanda de deforestación contra el gobierno se reúnen: jóvenes de ojos brillantes que hablan animadamente sobre el futuro ambiental de Colombia.

La gente tiene hambre, la gente necesita trabajo, la gente será beneficiada.Arvey Alvear Daza

Se encuentran en las oficinas de Dejusticia, una organización de investigación y defensa que coordinó la demanda del grupo en su deseo de hacer algo práctico para obligar al gobierno a sus compromisos internacionales para reducir la deforestación y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Inspirados en casos similares liderados por jóvenes en Europa y Estados Unidos, Dejusticia buscó a quienes vivían en las ciudades colombianas más vulnerables a los efectos del cambio climático, que estaban activamente interesados en proteger el medio ambiente, y les pidió que fueran parte de la demanda.

"Somos la primera generación que vivimos en paz en Colombia, pero estamos destruyendo nuestro ecosistema más biodiverso", dijo Gabriela Eslava, de 26 años, abogada de Dejusticia y una de las demandantes.

Los involucrados en la demanda reconocen las tensiones que parecen vincular a las FARC con la conservación de la tierra. "No queríamos dar la impresión de que estábamos a favor de la guerra", dijo Valentina Rozo, de 26 años, una de las demandantes que vive en Bogotá. "Nunca quisimos agradecer a la guerrilla, pero estaba claro que teníamos que mostrar esa paradoja [...] para dejar en claro que era culpa del gobierno".

CORTESÍA DE NAOMI LARSSON
Cuatro de los 25 demandantes, incluida la abogada Gabriela Eslava (en rojo) y Valentina Rozo (en naranja) en Bogotá.

El grupo presentó su reclamo al tribunal en enero, y un fallo de la Corte Suprema en abril le dio al gobierno cuatro meses para formar un plan de acción para reducir la deforestación.

Los demandantes le dijeron a HuffPost que se sintieron honrados por el veredicto del tribunal. Para ellos, fue una oportunidad para hacer que el gobierno rinda cuentas. "Creo que les abrió la puerta para que dijeran que hemos cometimos errores, y tal vez fue el primer paso para poder cambiar", dice Rozo.

Walter Vergara, investigador principal de WRI, dice que la situación de la deforestación en Colombia es "peor de lo esperado", aunque también dice que el gobierno ha tomado alguna medida para detener la pérdida de la cobertura forestal. Ha cancelado una importante carretera que habría atravesado el bosque lluvioso, por ejemplo, y lanzó una iniciativa de "cinturón verde" para proteger un corredor forestal de 22.7 millones de acres, movimiento que Vergara describe como el esfuerzo de conservación forestal más importante en América Latina en términos de escala.

Luz Marina Mantilla Cárdenas, directora general del Instituto de Investigación Científica de la Amazonia, una organización gubernamental, dice que no son solo las empresas las que amenazan el medio ambiente de Colombia, es gente normal tratando de mantenerse a sí mismas y a sus familias, por ejemplo talando bosques para producir madera uso doméstico.

"Para beneficio de todos, es importante incluir a las personas después del conflicto. Deben participar en las decisiones sobre la tierra que les interesa y dónde viven", dice.

Alvear Daza está de acuerdo, aunque finalmente no cree que el gobierno tenga la capacidad de regular lo que está sucediendo en estos espacios grandes. Tampoco cree que le importe.

"Es una situación muy preocupante", dice. "No hay preocupación por el medio ambiente y los efectos ambientales de la deforestación [...] Naturalmente, la gente vio la oportunidad de cultivar más granjas y, por lo tanto, aumentar la productividad. La gente está hambrienta, la gente necesita trabajar, la gente va a aprovechar".

Este artículo se publicó originalmente en The HuffPost.