INTERNACIONAL
27/06/2018 6:25 PM CDT | Actualizado 27/06/2018 6:28 PM CDT

La selección de Suiza se encuentra en una encrucijada por identidad nacional

Los seleccionados suizos forman la escuadra más étnicamente diversa del mundo y a la derecha no está muy conforme.

Como un asunto oficial, la preocupación era que las celebraciones de goles podrían, como dijo ESPN, "incitar las tensiones políticas de los Balcanes". Después de sus cruciales goles en la Copa Mundial contra Serbia, las dos estrellas albanesas-kosovares de Suiza, Granit Xhaka y Xherdan Shaqiri, tuvieron un gesto de "águila doble" con sus manos. Esto era una alusión al águila en la bandera albanesa, una declaración política puntual dirigida a la nación que había cometido genocidio contra los kosovares y todavía rechaza el reclamo de independencia de Kosovo.

A raíz del juego, la FIFA debatió si castigar a los jugadores. Su código disciplinario recomienda un castigo de dos juegos para "cualquiera que provoque al público en general durante un partido".

De vuelta a casa en Suiza, sin embargo, las críticas corrieron en una dirección diferente. Los nacionalistas de derecha estaban molestos porque Xhaka y Shaqiri habían celebrado otro país mientras usaban los colores suizos. Los gestos fueron una prueba de que ellos, y muchos de sus compañeros de equipo, 'no eran lo suficientemente suizos' como para representar a Suiza en la Copa del Mundo.

"Los dos goles se marcaron para Kosovo, no para Suiza", tuiteó Natalie Rickli, miembro del Consejo Nacional del Partido Popular Suizo, con un perfil francamente antiinmigrante. "En la Copa del Mundo apoyamos a Suiza y jugamos para Suiza".

Las respuestas airadas, alimentadas por la misma histeria antiinmigrante que se ha apoderado de Europa y otras partes del mundo en los últimos años, fueron tan predecibles como irracionales. Ninguno de los 32 equipos de la Copa del Mundo se ha beneficiado de la inmigración tan sólidamente como Suiza, y ninguno se encuentra más firmemente que los suizos en el centro del pánico europeo por el nacionalismo y la identidad.

El equipo nacional suizo surgió como uno de los equipos mejor clasificados de Europa, y uno de los más étnicamente diversos del mundo.

Ocho de los 23 jugadores suizos de la Copa del Mundo nacieron en el extranjero, más que cualquier otro equipo europeo presente en Rusia, y más que todos los equipos del torneo, excepto tres. La lista suiza tiene siete jugadores con vínculos con los Balcanes, incluidos Xhaka y Shaqiri. El equipo incluye un jugador nacido en Costa de Marfil, uno de Cabo Verde y tres nacidos en Camerún. El defensor Manuel Akanji es hijo de una madre suiza y padre nigeriano; Los padres del mediocampista Denis Zakaria son de origen sudanés y congoleño.

Si no fuera por esos inmigrantes, muchos de los cuales juegan para los mejores clubes de las mejores ligas de Europa, Suiza seguramente no estaría en Rusia.

El país que esos jugadores representan, sin embargo, ha adoptado una visión cada vez más escéptica de los inmigrantes como ellos, viendo su éxito no como un beneficio de su presencia, sino como una acusación de inmigración expandida que ha diluido la identidad suiza.

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Y muchos en toda Suiza parecen estar de acuerdo con ellos. El Partido Popular Suizo de Rickli tiene 65 de los 200 escaños en el Consejo Nacional Suizo, más que cualquier otro partido, ganando 11 escaños en las elecciones de 2015. El SVP, como se conoce al partido, ganó casi el 30 por ciento de los votos nacionales, rompiendo el récord para un solo partido, marca que había establecido una década antes.

El SVP ha impulsado con éxito las medidas para limitar la inmigración y el simbolismo cultural asociado con los extranjeros y otras religiones, el Islam, en particular. En 2009, el 57 por ciento de la población suiza aprobó una medida que prohibiría la construcción de nuevos minaretes en el país. Cinco años más tarde, los votantes aprobaron por estrecho margen un referéndum para limitar la inmigración al imponer cuotas sobre la cantidad de inmigrantes a los que se les permitió ingresar al país. Suiza también ha considerado prohibir a las mujeres musulmanas el uso de burkas.

El SVP ha expandido su poder principalmente rebatiendo el tipo de inmigración que hace que el equipo nacional suizo sea lo que es, y ha utilizado la cambiante identidad del equipo para defenderse. Antes de la Copa del Mundo, el miembro del SVP, Ronald Koeppel, calificó al equipo nacional como "una experimentada troupe de mercenarios extranjeros con acento balcánico", según la AFP. Koeppel también se refirió a sus jugadores africanos como "ensuisses", un término despectivo para los extranjeros.

"Se puede ver al equipo de fútbol como un microcosmos", dijo Natalia Banulescu-Bogdan, directora asociada del Migration Policy Institute, que se especializa en inmigración europea. "Tiene niveles significativos de inmigración y tiene personas con identidades duales. Y hay una pregunta de, ¿es la identidad un juego de suma cero? ¿Puedes ser suizo y kosovar-albanés? ¿Puedes ser suizo y musulmán? ¿Puedes mostrar orgullo en el país de tu nacimiento y en el país de tu ascendencia? "

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Switzerland's Xherdan Shaqiri celebrates after winning the Russia 2018 World Cup Group E football match between Serbia and Switzerland at the Kaliningrad Stadium in Kaliningrad on June 22, 2018.

Hace mucho tiempo que Suiza tiene una gran población nacida en el extranjero: entre 1960 y 1990, el porcentaje de la población de la nación que nació en otro lugar oscilaba entre el 17 y el 18 por ciento. Pero debido a que la mayoría de esos inmigrantes llegaron de Italia, España y otras naciones de Europa occidental, los límites de la identidad suiza rara vez se extendían más allá de la blancura eurocéntrica.

Sin embargo, a finales de la década de 1990 y en la de 2000, Suiza comenzó a aceptar rápidamente nuevos inmigrantes, y la migración desde los Balcanes, África, Turquía y Medio Oriente comenzó a aumentar. Entre 1990 y 1994, el país naturalizó aproximadamente 10 mil inmigrantes por año. Ese número aumentó a un promedio de 35 mil entre el año 2000 y 2005, y alcanzó su pico en 2006, cuando las naturalizaciones casi llegaron a 50 mil.

Cuando Suiza clasificó para la Copa del Mundo en 1994, todos los jugadores en su lista habían nacido en el país.

Para 2016, había más de 2 millones de personas nacidas en el extranjero viviendo en Suiza, lo que representa casi un cuarto de la población del país. Incluso hoy, la mayoría proviene de países de la Unión Europea, especialmente Alemania, Italia y Portugal.

Pero también hay aproximadamente 110 mil kosovares en Suiza, y al menos 300 mil personas de Croacia, Macedonia, Serbia o Bosnia. Más de 100 mil africanos y 60 mil turcos ahora llaman a Suiza su hogar. Y esos totales no necesariamente representan a las personas que nacieron dentro de las fronteras de la nación a padres inmigrantes de primera o segunda generación.

Eso ha dado forma a la identidad del equipo nacional. Cuando Suiza clasificó para la Copa del Mundo en 1994, todos los jugadores en su lista habían nacido en el país. La próxima vez que Suiza clasificó, en 2006, aproximadamente la mitad del equipo estaba formado por inmigrantes de primera o segunda generación, y la cuestión de si "el equipo suizo era realmente suizo" comenzó a surgir.

Tres años más tarde, Xhaka y Shaqiri fueron las caras de un grupo de jóvenes inmigrantes que llevaron a Suiza a una inesperada victoria en la Copa Mundial Sub-17 2009, un torneo para el cual los suizos no habían calificado previamente, y desde entonces no han calificado.

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Los helvéticos hicieron un gran papel ante Brasil en su debut.

A medida que el grupo de jóvenes estrellas envejecía, el equipo nacional suizo surgió como uno de los equipos mejor clasificados de Europa, y uno de los más étnicamente diversos del mundo, también. En toda Europa, eran "suizos, pero no como nosotros lo sabemos". Ningún equipo en el torneo de la Copa del Mundo 2014 o Euro 2016 tenía más jugadores con enlaces a países extranjeros que Suiza. En 2014, 15 de los 23 jugadores en su lista de la Copa Mundial nacieron en el extranjero o tuvieron vínculos inmediatos con otros países, como Bosnia, Albania, Macedonia, Cabo Verde, Costa de Marfil, Italia, Croacia, Chile y Turquía.

A pesar de la histeria del SVP, Suiza no ha captado grandes cantidades de inmigrantes y refugiados balcánicos o musulmanes, especialmente en comparación con otros países europeos, y sus solicitudes de asilo han disminuido en los últimos años, dijo Banulescu-Bogdan. Mientras tanto, muchos suizos se enorgullecen de la diversidad que es inherente a una nación con cuatro idiomas oficiales, ninguna religión nacional y pocos marcadores culturales que califican como únicos suizos.

Pero eso también hace que el equipo nacional sea un poderoso punto focal para los fanáticos de la inmigración como el SVP, ya que es una fuerza unificadora donde la identidad cambiante de Suiza es más evidente.

"Lo que encontramos con las actitudes públicas sobre la migración es que el volumen de migración por sí solo no es lo que determina la ansiedad pública", dijo Banulescu-Bogdan. "Realmente se trata del ritmo del cambio, y de si las cosas han sucedido más rápido de lo que las personas esperaban o estaban preparadas, y de la visibilidad de ese cambio".

Xhaka y Shaqiri no son ajenos a los debates de inmigración e identidad de Suiza. Durante los partidos del equipo nacional, Shaqiri a menudo sale al campo con tacos adornados con banderas tanto albanesas como kosovares, una decisión que le ha valido críticas de fanáticos y políticos suizos. Xhaka se enfrentó a críticas de los medios sobre su falta de esfuerzo percibida durante un partido contra Albania en 2015. Algunos se preguntaban si había perdido intencionalmente una oportunidad de gol para evitar anotar contra un país para el que alguna vez había sido elegible para jugar. (El hermano de Xhaka, Taulant, juega para Albania).

Los miembros del equipo nacional suizo también han influido en la identidad de sus compañeros de equipo.

"Para mí no se trata del 'verdadero suizo' y del 'otro suizo', sino de la cuestión de si la gente todavía puede identificarse con el equipo nacional", dijo el capitán del equipo nacional suizo Stephan Lichtsteiner a un periódico de derecha en 2015. .

El SVP no ha sido universalmente exitoso: en las últimas dos décadas, los suizos han rechazado tantas iniciativas anti-inmigración como han aprobado. El fanatismo del partido también forzó a los ciudadanos suizos a lidiar con las complejidades de la política de inmigración: contemplar, como los británicos tuvieron que hacer desde el Brexit, las complicaciones que sus políticas apresuradas podrían imponer a su oferta laboral, libertad de movimiento y relaciones dentro de Suiza. la Unión Europea, que ayudó a persuadir a Suiza a diluir el lenguaje estricto del referéndum de 2014.

No lo suficientemente suizo para la derecha del país, pero lo suficientemente suizo como para anotar dos goles.

Las celebraciones de Xhaka y Shaqiri también tenían sus propias complejidades para que cualquier entusiasta admirador suizo las considerara. Si la FIFA hubiera decidido suspender el dúo para el último partido de la fase de grupos de Suiza contra Costa Rica el miércoles, es posible que el equipo nacional no haya avanzado a las etapas eliminatorias de la Copa Mundial por segundo torneo consecutivo. En cambio, solo multó a los dos jugadores, junto con un tercero que se había unido a ellos para hacer el gesto de doble águila pro-Kosovo: el capitán del equipo, Stephan Lichtsteiner.

Ni Xhaka ni Shaqiri anotaron en el empate de Suiza contra Costa Rica el miércoles. En cambio, los objetivos vinieron de Blerim Dzemaili, nacido en Macedonia, y Josip Drmic, hijo de padres croatas, tal vez no lo suficientemente suizos para la derecha del país, pero lo suficientemente suizos como para anotar dos goles. Suiza está en la Ronda de 16.