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25/06/2018 8:18 AM CDT | Actualizado 25/06/2018 8:21 AM CDT

Las saudíes toman el volante orgullosas tras el fin de la prohibición de conducir

"Tengo escalofríos por todo el cuerpo. Llevar el volante después de haber pasado años en el asiento trasero".

Poniendo fin a una prohibición única en el mundo, Arabia Saudí autorizó a las mujeres a conducir a partir del domingo a las 00:00 locales, una reforma histórica para este reino ultraconservador de 32 millones de habitantes.

Tan pronto se hubo levantado la prohibición, las mujeres empezaron a recorrer al volante las avenidas de Riad y de otras ciudades del reino. Algunas han puesto la música de sus autos a todo volumen.

"Es un momento histórico para todas las mujeres saudíes", dijo Sabika al Dosari, una presentadora de televisión, antes de cruzar la frontera con Baréin a bordo de un sedán.

Justo después de medianoche, Samar Almogren giraba por primera vez la llave del contacto de su automóvil, un momento inolvidable para esta mujer que ya había conducido en el extranjero pero nunca en su país.

Tengo escalofríos por todo el cuerpo. Llevar el volante después de haber pasado años en el asiento trasero. Ahora es mi responsabilidad y estoy más lista que nunca para asumirla.

"Tengo escalofríos por todo el cuerpo. Llevar el volante después de haber pasado años en el asiento trasero. Ahora es mi responsabilidad y estoy más lista que nunca para asumirla", afirmaba Samar, totalmente vestida de blanco, que para ella es "el color de la paz".

También algunos hombres celebraron el momento. "Es un gran logro", dijo un príncipe saudí, el multimillonario Al Walid bin Talal, en un video en el que aparecía su hija Reem manejando un 4x4, con sus nietas aplaudiendo en el asiento trasero.

Esta decisión, impulsada por el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, forma parte de un plan de modernización del rico país petrolero.

"Las mujeres viven en un sistema patriarcal en Arabia Saudita", señaló Hana Al Jamri, autora de un libro sobre las mujeres en el periodismo en Arabia Saudita que se publicará próximamente. La nueva medida "ayudará a desafiar las normas sociales y de género que entorpecen la movilidad, la autonomía y la independencia".

Este cambio permitirá que muchas mujeres dejen de depender de choferes privados o familiares hombres y supondrá un ahorro para las familias.

Durante mucho tiempo, se les negó un derecho fundamental que las mantuvo confinadas y dependientes de los hombres.

Miles de solicitudes

Zohra Bensemra / Reuters
Samira al-Ghamdi, una psicóloga en ejercicio, conduce al trabajo, con su hijo Abdulmalik, de 26 años, sentado en la parte trasera del automóvil, en Jeddah, Arabia Saudita, el 24 de junio de 2018.

Al menos 120 mil mujeres han presentado solicitudes para obtener el permiso de conducir, según dijo el portavoz del Ministerio del Interior, sin especificar cuántas licencias se entregaron ya.

Algunas mujeres conmutaron su permiso extranjero por uno saudí tras pasar un examen.

Unas tres millones de mujeres podrían obtener el permiso y comenzar a manejardesde ahora hasta 2020, según la consultora PricewaterhouseCoopers.

Se han abierto autoescuelas en ciudades como Riad y Yeda. Algunas enseñan incluso a manejar motos Harley Davidson, algo impensable hace tan solo un año.

Muchas saudíes indicaron en las redes sociales qué pensaban hacer este domingo, como acompañar a su madre a tomar un café o un helado, algo banal para el resto del mundo pero excepcional en este país.

Durante décadas, los conservadores se apoyaron en interpretaciones rigoristas del islam para justificar la prohibición de conducir, algunos incluso alegando a que las mujeres no eran lo suficientemente inteligentes para ponerse detrás del volante.

El Consejo de Grandes Ulemas, la más alta instancia religiosa del reino, reiteró este domingo en Twitter su apoyo a que las mujeres conduzcan, asegurando que esta decisión es conforme con los preceptos islámicos.

Desde el punto de vista económico, el fin de la prohibición podría estimular el empleo de mujeres y, según una estimación de Bloomberg, sumar 90 mil millones de dólares a la economía al 2030.

Muchas mujeres temen no obstante seguir siendo blanco de los conservadores en este país donde los hombres mantienen el estatuto de "tutores".

Noemie Olive TPX / Reuters
Las mujeres sauditas con sus diplomas durante la ceremonia de graduación de las inspectoras saudíes de accidentes automovilísticos, unos días antes de que las mujeres se preparen para tomar el volante en Riyadh, Arabia Saudita el 21 de junio de 2018.

De hecho, las saudíes deben salir con velo y siguen sometidas a restricciones importantes: no pueden viajar, ni estudiar ni trabajar sin permiso de sus maridos o los hombres de su familia.

El gobierno adoptó medidas recientemente contra los abusos castigando el acoso sexual con cinco años de cárcel y una multa de 300 mil riales (69 mil euros).

Bajo el impulso del príncipe Mohamed, el país también autorizó la apertura de salas de cine y conciertos mixtos, una muestra de su intención de volver al "islam moderado".

Pero el entusiasmo que suscitó el anuncio de sus reformas quedó empañado por una ola de represión contra activistas que, entre otras causas, se opusieron durante mucho tiempo a la prohibición de manejar.

Este texto se publicó originalmente en El HuffPost.