INTERNACIONAL
13/06/2018 6:56 AM CDT

Una foto más de la crisis en Venezuela: la muerte de la elefanta en los huesos Ruperta

La elefanta Ruperta falleció a los 48 años a causa de una presunta caída, pero su deteriorado estado de salud da señales de su pobre alimentación.

TNS vía Getty Images
Cuando aparecieron las fotos de una elefanta esquelética de 48 años de edad, de nombre Ruperta, en el Zoológico Caricuao de Venezuela el año pasado, llegaron a los titulares internacionales, tanto en periódicos como en redes sociales. (Roman Camacho / Miami Herald / TNS a través de Getty Images)

CARACAS — La elefanta Ruperta, uno de los símbolos más emblemáticos del Zoológico de Caricuao en Caracas, murió a los 48 años, informó el martes la autoridad ambiental en medio de una polémica sobre las razones de su fallecimiento.

Por años, grupos no gubernamentales de protección a los animales han denunciado que la escasez de alimentos que golpea a los venezolanos también afecta la dieta de las especies en cautiverio, lo que ha sido negado por el gobierno.

"Lamentamos el fallecimiento de Ruperta elefante africano icono del zoológico de Caricuao", dijo el ministro de Ecosocialismo y Aguas, Ramón Velásquez, en su cuenta de Twitter.

Twitter/FMPinilla

Twitter/edoilustrado

De acuerdo con el ministro, los "animales en cautiverio tienen un promedio de vida de 17 años". Sin embargo, Ruperta vivió 48 años lo que "quiere decir recibió todos los cuidados para prolongar su existencia".

El actor y activista Raúl Julia Levy, quien por meses ha ofrecido su ayuda al gobierno para alimentar y trasladar a animales de los zoológicos venezolanos, dijo en un mensaje en la red social que Ruperta se había caído el 8 de junio "a causa de su debilidad y falta de alimentos".

Twitter/rauljulialevy

"Ruperta se fracturó el cráneo, ella necesita de los cuidados que Venezuela no le puede proveer", añadió Julia, al reiterar su ofrecimiento de atender animales en una reserva en México.

Twitter/elcedetueme

A mediados del año pasado, agentes policiales dijeron que investigaban el robo de animales en un zoológico del occidente del país por la sospecha de que el hurto se debía , que sospechaban fueron hurtados para ser consumidos como alimentos.

En Venezuela, la mayoría de los zoológicos y parques están bajo administración gubernamental y en la mayoría la entrada es gratuita, por lo que dependen de los declinantes ingresos petroleros para funcionar.