ESTILO DE VIDA
30/05/2018 9:15 AM CDT | Actualizado 30/05/2018 9:27 AM CDT

Esclerosis múltiple: síntomas, diagnóstico y tratamiento

El último miércoles de mayo es el Día de la Esclerosis Múltiple, un padecimiento sin cura que enfrenta el reto de mejorar el diagnóstico y tratamientos.

Cuartoscuro
Hace 11 años, cuanto tenía 34, Mara tuvo su primera crisis relacionada con la esclerosis múltiple que padece; sin embargo, en ese momento no fue diagnosticada correctamente. Ahora, se inyecta interferón tres veces a la semana como parte de su tratamiento.

Algunos de los síntomas de la esclerosis múltiple pueden parecer simple fatiga, estrés o dolor causado por actividad física, justo por ello la mayoría de pacientes tardan —a veces años— para recibir un diagnóstico certero que les permita iniciar un tratamiento y así evitar el deterioro de sus funciones vitales y calidad de vida.

Este miércoles 30 de mayo se conmemora el Día Internacional de la Esclerosis Múltiple, como una oportunidad no solo para divulgar detalles de esta enfermedad entre la población, sino poner sobre la mesa los retos que aún enfrentan quienes lo padecen, los especialistas y los gobiernos.

"Es muy importante hablar de esclerosis múltiple porque es una enfermedad que afecta a la gente joven (entre los 20 y 40 años), y es la principal enfermedad causante de discapacidad en el adulto joven, después de los accidentes", dijo en entrevista el neurólogo Carlos Pla Casamitjana, especialista en EM.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmunitaria que afecta al cerebro y la médula espinal, y que a la larga puede causar discapacidad.

"Con la esclerosis múltiple, el sistema inmunitario ataca la vaina protectora (mielina) que recubre las fibras nerviosas y causa problemas de comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo. Con el tiempo, la enfermedad puede hacer que los nervios mismos se deterioren o se dañen permanentemente"Clínica Mayo

A pesar de que los especialistas no coinciden si hay más casos de esclerosis múltiple o simplemente cada vez se diagnostica con mayor eficacia, el número de pacientes va en aumento, siendo las mujeres la población más afectada; sin embargo, el padecimiento tiende a ser más grave cuando afecta a los hombres, detalló Pla Casamitjana.

Síntomas

Hasta la fecha se desconocen las causas de la esclerosis múltiple, pero hay investigaciones que han vinculado este padecimiento con la ubicación geográfica (más frecuencia cerca de los polos), la contaminación ambiental, factores genéticos e incluso viral.

Los síntomas de la esclerosis múltiple varían y se caracterizan por episodios que pueden durar días, semanas o meses.

En un episodio se pueden experimentar los siguientes síntomas, según el doctor Carlos Pla Casamitjana.

  • Balbuceo
  • Fatiga
  • Mareos
  • Balbuceo
  • Entumecimiento o debilidad en una o más extremidades.
  • Temblores, falta de coordinación o inestabilidad al caminar.
  • Alteraciones visuales, pérdida de la visión parcial o completa, visión doble.
  • Problemas con el funcionamiento de los intestinos y de la vejiga
  • Hormigueo o dolor en distintas partes del cuerpo
  • Sensaciones de choques eléctricos que se producen con ciertos movimientos del cuello, en especial, al inclinarlo hacia adelante (signo de Lhermitte)

Si bien son síntomas inespecíficos que pueden ser relacionados con otros padecimientos, una señal de alarma es que los episodios se repitan, luego de desaparecer totalmente por un tiempo, explicó el especialista.

Lo ideal es buscar atención neurológica de inmediato o bien ir con un médico general para que canalice la consulta. Este es justamente uno de los retos que se enfrentan al hablar de esclerosis múltiple: el diagnóstico, pues los especialistas no son suficientes para el número de personas que la padecen.

Tratamiento

La esclerosis múltiple no tiene cura, pero sí hay medicamentos conocidos como "modificadores de la enfermedad", los cuales "hacen que el curso y la evolución del padecimiento no sea el habitual y el paciente tenga una mejor calidad de vida y menos discapacidad", explicó el doctor Pla Casamitjana.

Adicional a los medicamentos que el especialista sugiera, existen otros tratamientos alternativos que pueden ayudar con los síntomas, como:

  • Fisioterapia.
  • Yoga.
  • Acupuntura.
  • Relajantes musculares.
  • Hacer ejercicio de leve a moderado.
  • Una dieta saludable y equilibrada.
  • Mantener el cuerpo en una temperatura fría.