INTERNACIONAL
23/05/2018 3:33 PM CDT | Actualizado 24/05/2018 6:42 AM CDT

Lupe Valdez, la 'sheriff' abiertamente lesbiana, se prepara para pelear por la gubernatura de Texas

Lupe Valdez, una exalguacil, latina y abiertamente gay, es la candidata de los demócratas para quitarle a los republicanos el gobierno en Texas.

La exsheriff del condado de Dallas, Lupe Valdez, ganó este martes la nominación a la candidatura demócrata para gobernadora en Texas y con ella inicia una dura contienda contra el actual mandatario republicano Greg Abbott en las elecciones generales de noviembre.

La victoria de Valdez en una segunda vuelta —aunque algo esperado, después de estar por delante a su oponente demócrata Andrew White en las primarias de nueve candidatos en marzo rompió las barreras históricas al convertirse en la primera latina y primera abiertamente gay nominada a gobernadora por un partido importante en el estado.

En Valdez, los demócratas de Texas eligieron a una mujer lesbiana de color que contiende en una plataforma progresiva sobre White, un hombre de negocios blanco y recto de Houston e hijo de un exgobernador, de tendencia centrista.

Twitter/LupeValdez

Valdez, de 70 años, enfrenta una batalla cuesta arriba contra Abbott en noviembre. El gobernador en funciones, que es favorito para ganar, ha acumulado más de 40 millones de dólares (mdd) para su campaña de reelección, mientras que Valdez en los últimos meses recaudó solo alrededor de 200 mil dólares. Abbott venció a su oponente de 2014, la entonces senadora estatal Wendy Davis, con un triunfo aplastante, a pesar del fuerte apoyo nacional detrás de la candidata a favor del aborto.

El sólido estado rojo tampoco ha elegido a un demócrata para ocupar un cargo estatal desde 1994. Y desde 1990 ni un demócrata ha ganado la oficina del gobernador.

Pero Valdez, la octava hija nacida de trabajadores agrícolas migrantes mexicano-estadounidenses, está acostumbrada a superar grandes obstáculos. Cuando se convirtió en sheriff en 2004, fue la única alguacil latina del país y entre los primeros sheriffs abiertamente homosexuales del estado.

Ahora aspira a convertirse en la primera gobernadora hispana de Texas.

Para los texanos latinos, su victoria sería un triunfo de la representación en un estado en el que casi son el 40% de la población.

"Hacía tiempo que las latinas debíamos estar sentadas en estos salones del poder", dijo la nativa texana Amy Hinojosa, presidenta de la organización nacional latina MANA, a HuffPost el mes pasado. "Cuando piensas en las generaciones futuras de chicas, en ver a una latina, una mujer queer en la casa del estado, eso solo representa tanto poder que las mujeres jóvenes puedan aspirar a eso".

Lupe Valdez
Lupe Valdez, durante el desfile Mardi Gras en Dallas en febrero de 2017

Una victoria de Valdez en noviembre también rompería las barreras para la comunidad LGBTQ, ya que se convertiría en la primera gobernadora lesbiana de EU (la gobernadora de Oregon, Kate Brown, que asumió el cargo en 2015, se identifica como bisexual).

"¿Quieres ver mis cicatrices?", bromeó Valdez con HuffPost en marzo, al hablar de la discriminación que enfrentó como una mujer queer en su carrera en la aplicación de la ley de Texas. "Los primeros cuatro o cinco años (como alguacil) fueron extremadamente difíciles. Recibí odio por correo electrónico y faxes. Recibí retrocesos de muchos de los buenos muchachos".

Los analistas dicen que para que Valdez gane en noviembre, será esencial para ella aumentar históricamente la baja participación entre los votantes latinos, una demografía que los demócratas han buscado durante mucho tiempo galvanizar en el estado. Los texanos latinos tienden a votar por los demócratas, aunque en 2014, Abbott obtuvo el 44% del voto latino.

Sobre la cuestión clave de la inmigración en el estado fronterizo, donde Trump quiere construir parte de su muro fronterizo, Valdez se ha hecho un nombre como una feroz oponente de Abbott.

El año pasado, el gobernador firmó el proyecto de ley 4 notoriamente antiinmigrante del Senado, que prohibió las políticas de "santuario" que limitan la cooperación local con los esfuerzos federales de deportación. En 2015, Valdez se enfrentó con Abbott cuando dijo que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley del condado de Dallas solo cooperarían con los agentes federales de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) caso por caso.

"Las personas que violan, asesinan y abusan, cometen crímenes violentos, no tengo problemas para decir que no, y a menudo bromeo, me gustaría poder decir eso a muchos estadounidenses", dijo Valdez a HuffPost en marzo.

"Pero las personas que vinieron aquí para una vida mejor, son arrestadas por una luz trasera rota o por exceso de velocidad, que cometen tantos errores como el resto de nosotros los estadounidenses... ¿quién de nosotros que no tiene pecado puede tirar la primera piedra?", continuó. "Deberíamos dejarlos solos".

En el período previo a la segunda vuelta, Valdez enfrentó críticas de activistas locales latinos que cuestionaron su historial de inmigración como sheriff, diciendo que su departamento a menudo cooperaba con ICE en la entrega de detenidos indocumentados. El equipo de Valdez le dijo a HuffPost en abril que, como funcionaria local, enfrentaba desafíos para hacer retroceder los esfuerzos antiinmigrantes a nivel federal y estatal.

Lupe Valdez
La inmigración será un tema clave en el intento de Valdez de derrocar al gobernador republicano Greg Abbott.

Otra crítica frecuente de Valdez ha sido que parece no estar preparada para abordar los problemas de política a nivel estatal, una preocupación planteada en los respaldos de los periódicos locales que se destinaron a White.

"Ella demostró una profunda falta de comprensión de los principales desafíos políticos que enfrenta Texas", dijo Mark Jones, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Rice en Houston y jefe de su programa de Política de Texas en el Instituto Baker, a HuffPost la semana pasada.

Dijo que Valdez, durante un debate reciente con White, no podía responder preguntas simples sobre los presupuestos estatales, y que "recurrió a su narrativa personal relativamente inspiradora, y eso es todo lo que ella tiene a su favor".

En respuesta a tales críticas y los apoyos a White, el equipo de Valdez dijo a HuffPost el mes pasado que "no puede ganarlos a todos" y que estaba "acostumbrada a que la gente le diga que no puede hacerlo o que no puede hacerse. Una y otra vez, ha sido subestimada y ha demostrado que están equivocados".

La victoria de Valdez probablemente intensificará las especulaciones sobre si Texas podría convertirse en un estado políticamente competitivo para los demócratas.

En otra carrera de Texas que será vigilada de cerca, el representante Beto O'Rourke, también demócrata, busca derrocar al senador republicano Ted Cruz.

"Tal vez no este año", dijo Brittany Perry, profesora asistente de la Universidad de Texas A&M, que se especializa en política estadounidense y representación latina, le dijo a HuffPost el mes pasado sobre las posibilidades de Valdez de vencer a Abbott. "Tal vez en el futuro. Tal vez estamos allanando el camino para futuros candidatos latinos en Texas".

Este texto se publicó originalmente en HuffPost.