INTERNACIONAL
28/03/2018 5:58 PM CST | Actualizado 29/03/2018 1:39 AM CST

68 personas mueren en un incendio por motín en una cárcel de Venezuela

Las autoridades no han revelado las identidades de las víctimas, pero 66 de ellas eran hombres y dos mujeres.

Un incendio en una cárcel de Valencia, Venezuela, causó la muerte a 68 personas, varias de ellas reos, confirmó Tarek William Saab, fiscal general, tras varias horas de incertidumbre.

"Ante los terribles hechos acaecidos en la Comandancia de la Policía del Estado Carabobo, donde por un presunto incendio fallecieron 68 personas, hemos designado cuatro fiscales (...) para esclarecer estos dramáticos hechos", señaló el fiscal en Twitter.

El fiscal no detalló cuántas de las víctimas son presos, aunque dijo que "66 (son) hombres y dos mujeres que se encontraban en calidad de visitantes (pernocta)" en el recinto, citó la agencia AFP.

El hecho ocurrió por la mañana durante un intento de fuga en celdas de la policía del estado Carabobo. Los detenidos habrían prendido fuego a colchones y despojado de su arma a un funcionario, informó la ONG Una Ventana a la Libertad.

Carlos Garcia Rawlins / Reuters
Familiares de reos de la prisión en Valencia, Venezuela, esperan afuera del inmueble por noticias de su familia.

Según Carlos Nieto, director de la ONG, el amotinamiento habría dejado decenas de víctimas entre muertos y heridos. "Unos fallecieron calcinados y otros por asfixia", dijo.

Sin embargo, aclaró que "no ha habido ningún pronunciamiento oficial".

Nieto afirmó que lo ocurrido "no es una situación aislada", pues "todas las comisarías de policía de Venezuela están viviendo condiciones iguales o peores de hacinamiento, falta de alimentos y enfermedades".

Una fuente del Ministerio de Servicios Penitenciarios consultada aseguró no estar en conocimiento de los hechos, aduciendo que esa cartera solo se ocupa de monitorear las cárceles nacionales.

En medio de la confusión, familiares intentaron ingresar a la sede policial —que depende de la gobernación del estado Carabobo— y durante el forcejeo un funcionario fue herido con una piedra. La protesta fue dispersada con bombas lacrimógenas.

Carlos Garcia Rawlins / Reuters

Hace 13 días en una prisión en la turística isla de Margarita, al norte de Venezuela, 58 presos escaparon por un boquete que abrieron en un muro.

Los reos —que fueron recapturados— huyeron a través de un agujero de aproximadamente 60x40 centímetros que abrieron en una pared.

El hacinamiento en las cárceles de Venezuela obliga a los cuerpos de seguridad a utilizar centros policiales, donde los detenidos no deberían pasar más de 48 horas por ley, como lugares de reclusión permanente.

La ONG, que estima que la sobrepoblación en esas dependencias alcanza 400%, denunció que 65 personas (62 reclusos, un familiar y un policía) murieron en 2017 en choques por el control de los calabozos y por padecimientos asociados a la desnutrición y la tuberculosis.

En 2011 el gobierno puso en marcha un plan para adecuar los penales a estándares internacionales y terminar con la violencia entre grupos enemigos, pero los enfrentamientos siguen siendo habituales.