INTERNACIONAL
27/03/2018 6:06 AM CST

Su sueño era ver a su hija graduarse. Ahora, ICE está a punto de deportarlo

Félix García es un caso más de centenas de inmigrantes indocumentados que son detenidos en sus visitas de registro en ICE, con la amenaza de ser expulsados de EU.

Courtesy of Belsy Garcia Manrique
Belsy Garcia Manrique and her father, Felix Garcia, at her college graduation.

Félix García le suplicó al oficial del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) que le diera un poco más de tiempo.

El hombre de 51 años y padre de tres hijos visitaba regularmente la agencia desde hace siete años sin ningún problema. Pero cuando García llegó a su cita más reciente en Atlanta, en enero pasado, la agencia lo detuvo.

García le dijo al oficial que quería quedarse en Estados Unidos hasta al menos mayo de 2019, cuando su hija mayor se graduará de la escuela de medicina. Esperaba verla cruzar el escenario de la Facultad de Medicina de la Universidad Loyola Chicago y aceptar su diploma. Si pudiera estar presente para ese momento, compraría su propio boleto a Guatemala, el país que dejó hace 23 años para buscar asilo en Estados Unidos.

El oficial dijo que no.

García está detenido desde entonces. Sus hijas ahora piden a la administración de Trump su liberación y esperan que se revoque su orden de deportación en la corte. Está programada para el 4 de abril.

García es uno de un creciente número de inmigrantes indocumentados detenidos durante controles periódicos con ICE como parte de los esfuerzos del presidente Donald Trump para aumentar las deportaciones. Como muchos de ellos, un juez ordenó que lo aislaran, pero se le permitió permanecer en Estados Unidos durante años, siempre y cuando apareciera en las citas y se mantuviera alejado de los problemas.

Ahora, estos inmigrantes son fáciles de sacar: ingresan en las oficinas de ICE para registrarse y no puedan salir, según las órdenes de hace años que no pueden pelear fácilmente.

Detener a personas como García en los registros es una táctica cada vez más común para "acumular cantidades de deportaciones sin tener que volver al sistema judicial de inmigración", según Charles Roth, director de litigios del Centro Nacional de Justicia de Inmigrantes, que no está representando a García, pero está familiarizado con su caso. "Lo que tienden a hacer las autoridades de inmigración es perseguir la fruta más barata".

Los funcionarios de ICE no respondieron a una solicitud de comentarios sobre por qué García fue detenido.

Pero la deportación de García está a solo una semana de distancia. Eso significa que pronto podría separarse de su familia, incluidas sus tres hijas: una ciudadana estadounidense, otra que posee una tarjeta verde y una que tiene protecciones temporales bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia o DACA. Esa hija, Belsy García Manrique, está en su tercer año en la Escuela de Medicina y ha hecho un esfuerzo concertado para inscribir a los titulares de DACA y apoyarlos.

Por ahora, García está en el Centro de Detenciones Stewart en Lumpkin, Georgia, donde duerme en una habitación con otros 60 hombres. Muchos de los otros hombres con los que ha hablado también han estado en Estados Unidos durante años y no tienen antecedentes penales.

"No están enviando solo personas que merecen ser enviadas", dijo García. "Están enviando a todos".

García llegó a Estados Unidos en 1995 buscando asilo. En Guatemala estudiaba para ser contador y ocupaba un puesto de liderazgo en la escuela cuando comenzó a recibir amenazas, por lo que decidió ir a EU por seguridad y un futuro mejor. Su caso avanzó rápidamente en el proceso judicial, inusualmente rápido en comparación con la mayoría de todo el país, dijo Roth. García no tenía un abogado y solo le dieron semanas para encontrar uno. Él no lo hizo, y finalmente se ordenó su deportación. Ese año, el 88% de los solicitudes de asilo sin representación fueron denegadas en el tribunal, frente al 66% de los que tenían abogados.

García no sabía que podía apelar, y porque no lo hizo en ese momento, será más difícil que se revoque la deportación ahora. Se quedó en Estados Unidos sin documentos y comenzó a aprender inglés escribiendo cada palabra que vio en la calle y luego buscándolas en un diccionario. Se mudó a Calhoun, Georgia, tuvo dos trabajos, consiguió su GED (certificado de constancia de estudios equivalentes de preparatoria) y estudió para obtener una certificación en contabilidad.

En 2011, ICE apareció en la casa de García y lo detuvo. Pero un oficial le dijo que podría ser liberado si respondía preguntas sobre su empleador para una investigación sobre las prácticas de contratación del empleador, y lo hizo. ICE le dio una suspensión de expulsión, lo que no es un estado legal, pero le permitió quedarse si se registraba periódicamente.

Mientras el presidente Barack Obama estaba en el cargo, García se sentía mayormente a salvo. Empezó a comprar casas, repararlas y venderlas, y luego a comprar tierras y construir las casas desde cero, aprendiendo métodos en YouTube y empleando trabajadores.

Pero cuando Trump fue elegido, García comenzó a preocuparse y habló con su esposa acerca de encontrar otra solución, como mudarse a Canadá. La familia habló durante las vacaciones sobre lo que estaba sucediendo con ICE, y sabía que era posible que pudiera ser detenido en su registro el 23 de enero.

García quiere hacer lo correcto. Él paga impuestos, emplea contratistas y tiene una familia en Estados Unidos con la que quiere estar. Teme volver a Guatemala, donde le preocupa que pueda ser objeto de extorsión por sus vínculos con Estados Unidos. No tiene ningún camino para convertirse en ciudadano. Pero también cree que ya ha logrado su sueño americano al ayudar a sus hijas a tener éxito.

Así que García fue a la cita en Atlanta con sus dos hijas más jóvenes, a quienes no se les permitió entrar, a pesar de que los miembros de la familia lo habían acompañado en visitas anteriores.

Dentro de las instalaciones de ICE, García le suplicó al oficial que lo dejara quedarse. Pero el hombre dijo que tenía las manos atadas.

García le envió un mensaje de texto a su hija mayor, la doctora en entrenamiento.

"Me van a detener, hija", escribió. "Sigue adelante, hija, puedes hacerlo".

Entonces los oficiales se lo llevaron.

Este texto se publicó originalmente en HuffPost.