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15/01/2018 12:50 PM CST | Actualizado 15/01/2018 12:55 PM CST

Hello Kitty y otras creaciones pop en las alcantarillas japonesas

Cerca de mil 700 municipios japoneses instalaron tapas de alcantarilla, que se han convertido en obras de arte en el país del sol naciente.

BEHROUZ MEHRI via Getty Images

Modelos personalizados y coloridos de tapas de hierro fundido han embellecido los espacios públicos de Japón, e incluso han atraído a turistas extranjeros y locales. Shoji Morimoto, por ejemplo, tiene la afición de recorrer las ciudades japonesas observando sus aceras en busca de estas tapas de alcantarilla.

Los diseños suelen hacer referencia a la historia, geografía o a especialidades locales: un castillo fortificado para Osaka (oeste), un puente emblemático de la bahía de Tokio para el puerto de Yokohama o el monte Fuji para la ciudad homónima, situada al pie del célebre volcán.

Tama City, ciudad de la periferia occidental de Tokio, eligió un icono más reciente: la gata Hello Kitty. El personaje japonés adorna 10 tapas de alcantarilla instaladas a proximidad de un parque de atracciones para niños.

Morimoto, de 48 años, descubrió su nueva afición durante un viaje a Fukui, en el centro del país, cuando le llamaron la atención las alcantarillas decoradas con dos aves fénix, el animal legendario que renace de sus propias cenizas.

Luego aprendió que esa imagen simbolizaba la doble resurrección de la ciudad, devastada por bombardeos en 1945 durante la Segunda Guerra Mundial y por un seísmo en 1948.

Estoy impresionado cuando descubro qué representa su historia y su cultura.Shoji Morimoto

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"A veces investigo para saber por qué determinada ciudad tiene determinado diseño". cuenta este empleado comercial en una empresa tecnológica, que dice haber visto todas las cubiertas de alcantarilla artísticas cerca de su casa.

"Ahora tengo que viajar lejos" para descubrir nuevas obras, explica, sonriente.

Es una caza del tesoro para adultos.Shoji Morimoto.

Los aficionados, como Morimoto, fotografían las obras que descubren y las comparten en las redes sociales. Los más fanáticos calcan incluso los diseños.

Algunos, como Tetsuro Sasabe, se inclinan más bien por las tapas de las redes subterráneas de telecomunicaciones. "¿Por qué está ahí la tapa? ¿A dónde lleva? Me interesa sobre todo lo que hay debajo", dice.

Otros consideran que el encanto de esas cubiertas reside en el microcosmo de verdura que crece en sus intersticios y sus rebordes.

Es tal el entusiasmo en torno a esos objetos en Japón que se organizan congresos de aficionados, a los que asisten miles de participantes.

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Como no se pueden coleccionar objetos de 40 kilos como si fueran sellos o monedas, la empresa GKP tuvo la genial idea de editar 1,4 millones de tarjetas con 293 diseños distintos de tapas de alcantarilla y las coordenadas GPS de cada una de ellas.

Cada tarjeta se puede obtener de forma gratuita, pero únicamente en los edificios públicos del municipio donde se encuentra el modelo de cubierta que representa.

"Creemos que las tapas de alcantarilla japonesas son productos culturales de los que podemos estar orgullosos", declara Hideto Yamada, un responsable de GKP.

La moda comenzó hace cuatro décadas cuando el sector del alcantarillado intentaba mejorar su imagen, recuerda Yamada.

Para evitar que los peatones y los vehículos resbalaran sobre estas tapaderas, estas se empezaron a diseñar con relieves. Así nacieron unos primeros modelos con nubes, olas o estrellas, que con el tiempo evolucionaron hacia unas decoraciones más complejas y coloridas.

Sin embargo, sólo una ínfima parte de las 15 millones de tapas de alcantarilla están decoradas de esa manera, ya que pueden costar el doble de una tapa común, con sus imágenes pintadas a mano.

Y cuando se ponen a la venta, los aficionados se pelean por ellas. En octubre, 190 personas participaron en una lotería organizada por la ciudad de Maebashi (este) para repartir 10 cubiertas del municipio por 3.000 yenes cada una, unos 27 dólares.

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Aquí puedes conocer el proceso de producción de estos diseños:

AFP/Getty Images

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Mira algunos de los diseños que se encuentran en las calles de Japón:

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