INTERNACIONAL
12/12/2017 5:59 AM CST | Actualizado 12/12/2017 6:01 AM CST

Muere el desertor del ejército de EU que pasó 39 años en Corea del Norte

Charles Jenkins dio clases inglés a militares e interpretó el rol del villano estadounidense en películas de propaganda del régimen.

Eriko Sugita/Reuters

Charles Jenkins, un desertor del ejército estadounidense que pasó cuatro décadas en Corea del Norte y se casó con una japonesa secuestrada por el régimen, murió este martes a los 77 años de edad.

Su hija lo encontró desvanecido afuera de su casa el lunes y llamó a los servicios de emergencia. Jenkins fue trasladado al hospital de la ciudad de Sado, y ahí murió por complicaciones cardíacas, según información del diario japonés Asahi Shimbun.

Jenkins tenía miedo de ir a pelear a la guerra de Vietnam, por lo que una noche de fiesta de 1965 mientras patrullaba una zona desmilitarizada entre las dos Coreas, logró cruzar la frontera y entrar a Corea del Norte, pensando que lo dejarían ir.

No fue así, pasó 39 años en la capital Pyongyang enseñando inglés a los cuadros de inteligencia del ejército e interpretando el rol del villano estadounidense en películas de propaganda.

En 1980, se casó con Hitomi Soga, que había sido secuestrada por agentes norcoreanos.

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El desertor Charles Jenkins saluda al sargento mayor, teniente coronel Paul Nigara, en el campo Zama del ejército de EU, en Kanagawa, Japón, el 11 de septiembre de 2004.

Su esposa Hitomi obtuvo el permiso para volver a Japón en 2002 y Jenkins pudo reunirse con ella junto a sus dos hijas nacidas en Corea del Norte.

Finalmente, el gobierno japonés le concedió la residencia permanente y desde entonces la familia se instaló en la ciudad natal de Hitomi, Sado, una isla en el mar de Japón.

Su esposa dijo en un comunicado publicado por el gobierno local este martes que estaba "muy sorprendida" por la muerte de su pareja y que no podía asimilarla.

El alcalde de Sado, Motohiro Miura, expresó sus condolencias y dijo que Jenkins "trabajó en una tienda de 'souvenir' y contribuyó al turismo local".

Con información de AFP.