INTERNACIONAL
11/12/2017 9:23 AM CST | Actualizado 11/12/2017 10:13 AM CST

Putin ordena a fuerzas rusas abandonar Siria tras reunión con Assad

"Los sirios no olvidarán jamás lo que han hecho los militares rusos", aseguró el líder sirio Bashar al Assad.

Mikhail Klimentyev/TASS

El presidente ruso, Vladimir Putin, ordenó la retirada de una parte significativa de las tropas rusas desplegadas en Siria, durante una visita sorpresiva este lunes a Siria, que atraviesa su sexto año de guerra.

Este anuncio se produce días después de que Moscú proclamó la "liberación total" del territorio sirio que controlaba el grupo Estado Islámico, a pesar de que los yihadistas mantienen algunos bolsones de resistencia.

Durante la visita sorpresa a la base rusa de Hmeimim, en Siria, el presidente Putin afirmó no obstante que Rusia mantendría una presencia en este país, y aseguró que Hmeimim, donde están concentrados los efectivos militares rusos, y la base naval de Tartus, seguirán siendo operativas.

"En casi dos años, las Fuerzas Armadas rusas, en colaboración con el ejército sirio, derrotaron en gran parte a los terroristas internacionales. Por lo tanto, tomé la decisión de hacer volver a Rusia a una parte significativa del contingente militar presente en Siria", dijo Putin, según la agencia Interfax.

Bashar al Assad agradeció por su lado al presidente ruso, y saludó "la participación eficaz (de los rusos) en la guerra contra el terrorismo", según una declaración divulgada por los medios oficiales.

"Los sirios no olvidarán jamás lo que han hecho los militares rusos. Su sangre se ha mezclado con la sangre de los mártires del ejército sirio", declaró.

La intervención militar rusa en Siria fue lanzada en 2015 y cambió el rumbo de la guerra del régimen sirio contra el EI y los rebeldes. Unos 4,000 a 5,000 militares rusos fueron desplegados en Siria en estos dos años. Oficialmente unos 40 efectivos rusos murieron en este país desde el inicio de la operación, el 30 de septiembre de 2015.

"Regresan victoriosos a sus hogares, con sus padres, esposas, hijos y amigos. La patria los está esperando, amigos. ¡Vayan con Dios! Gracias por su servicio", dijo el presidente ruso, según Interfax.

"Si los terroristas levantan de nuevo la cabeza, los golpearemos con una fuerza nunca vista", advirtió Putin.

"Siria ha quedado preservada como Estado soberano e independiente" aseguró Putin, al agradecer a sus soldados.

Con información de AFP.