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Vivir al límite: las terribles huellas psicológicas que las leyes de deportación de EU dejan en los migrantes

17/03/2017 5:54 AM CST | Actualizado 17/03/2017 11:03 AM CST
Sandy Huffaker/Reuters
Los migrantes sin papeles se enfrentan un alto nivel de estrés y incertidumbre después de las nuevas leyes migratorias de EU.

Por Alejandra Rivera, profesora del departamento de psicología de la Universidad Autónoma de la Ciudad de México

El 21 de febrero de 2017 un hombre se suicidió en Tijuana. El joven de 25 años había sido deportado de los Estados Unidos y se arrojó de un puente vehicular en Tijuana, Baja California, a pocos kilómetros de la frontera EU-México.

Este penoso caso demuestra la precariedad de las actuales condiciones de vida de los migrantes mexicanos en EU como resultado de las severas políticas migratorias impulsadas por la administración de Donald Trump. La vulnerabilidad en la salud mental de esta población ha ido en aumento con la amenaza de la detención y deportación.

El solo hecho de atravesar por el proceso de deportación -lo cual implica estar sujeto a un proceso judicial, acudir a audiencias, solicitar y pagar por asesoría legal profesional, y ser retenido y trasladado de un centro de detención a otro hasta finalmente ser expulsado del país- ya supone un alto nivel de estrés e incertidumbre.

En los refugiados de los conflictos en Medio Oriente, por ejemplo, investigaciones han comprobado que la política de intercepción y detención tiene efectos negativos en el bienestar mental de las personas impactadas por estas actividades.

Un grupo de hombres deportados, cerca de la doble reja de metal que divide a San Diego y Tijuana.Jorge Duenes/Reuters

El estrés vivido es una realidad inherente para los deportados. Estudios llevados a cabo con hispanos en EU demuestran que el miedo a la deportación, la discriminación, el dominio del idioma y el estatus migratorio son factores que producen estrés a diario. La ansiedad ante la posible separación forzada de los seres queridos es también una fuente de profunda angustia, así como se evidencia plenamente en un reciente capítulo del show de radio norteamericano This American Life.

Y ello sin contar las redes criminales a las que los migrantes indocumentados se encuentran particularmente expuestos, al entrar y salir del país.

Si a esto se le suma la desesperanza y la frustración de ver truncado el proyecto de vida situado en el país receptor y la falta de oportunidades en el país de origen, la combinación puede resultar letal, así como se vio en Tijuana el mes pasado. Oficiales públicos en zonas fronterizas han advertido que se están preparando para más "casos de esta naturaleza".

En busca de una vida mejor

Alrededor del mundo, el migrante -legal o indocumentado- ya es un sujeto vulnerable, aun antes de cualquier procedimiento de deportación.

Los patrones migratorios se ven influidos mayormente por factores sociales, económicos y políticos suscitados en el lugar de origen de los migrantes. En Centroamérica y México se incluyen el crimen, la pobreza y el desempleo. En México, la mayor proporción de migrantes son hombres entre 20 a los 24 años de edad, pero las mujeres también huyen de la violencia que las rodea.

Kevin Lamarque / Reuters
Rex Tillerson, secretario de Estado de Estados Unidos, ha defendido el primer veto migratorio de Trump.

En buena medida la demanda de los destinos migratorios se vincula con las valoraciones positivas (fundamentadas o no) del territorio al que los migrantes se piensan desplazar. Según cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México, el trabajo, la familia, los estudios y el matrimonio son los principales motivos por los cuales los ciudadanos van a EU, destino de más del 86% de los mexicanos que emigraron en 2014.

Es decir, la migración en México se vincula con la búsqueda de mejoras en las oportunidades laborales y en las condiciones de vida, y quienes se arriesgan a desplazarse son, en su mayoría, hombres y mujeres jóvenes, en la cúspide de la edad productiva.

Del estatus migratorio dependerán las condiciones de vulnerabilidad y los riesgos a los que los migrantes estarán expuestos. Pero casi todos se enfrentarán a una serie de factores estresantes que podrán repercutir directamente en su estado de salud y en su integridad mental.

Los migrantes ya son una población vulnerada, aun antes de la amenaza de ser deportados.Jorge Luis Plata/Reuters

El desplazamiento territorial en sí mismo puede ser considerado como un factor estresante, sobre todo si la migración se da en condiciones de incertidumbre, y si el sujeto migrante no cuenta con una red de apoyo o una comunidad receptora instalada previamente en el país de acogida. El idioma, las diferencias culturales, el nivel educativo, el limitado acceso a servicios y el aislamiento social pueden convertirse en obstáculos que cotidianamente repercutirán en la vida de los migrantes y sus hijos después de llegar.

El trauma de la incertidumbre

Bajo ciertas circunstancias, las personas más marginadas por su nuevo contexto social corren el riesgo de padecer trastornos emocionales y psíquicos de diversa índole y de magnitud variable.

Entre los grupos minoritarios dentro de Estados Unidos se ha observado la aparición de estrés "aculturativo" e insatisfacción, particularmente con respecto al ambiente de residencia; ambos fenómenos pueden asociarse a niveles considerables de ansiedad, fatiga y depresión.

Por otra parte, esta vulnerabilidad se puede manifestar en el uso problemático de sustancias como alcohol y drogas, exacerbando existentes desequilibrios psíquicos y, en consecuencia, en riesgos de salud que impactarán negativamente en la calidad de vida de los migrantes.

Jonathan Ernst / Reuters
Un mensaje para Donald Trump.

La especificidad de las problemáticas psicosociales que enfrentan los migrantes han llevado a los expertos a acuñar el término "síndrome de Ulises": altos niveles de estrés con duelos crónicos recurrentes y no resueltos, como el constante sentimiento de fracaso, la sensación de soledad, de aislamiento social y, claro, el miedo a ser deportado. Los síntomas físicos se caracterizan por la fatiga crónica acompañada de dolores de cabeza, colitis, gastitis y cansancio.

El suicidio de aquel hombre indocumentado en Tijuana probablemente pudo haber sido evitado con la debida atención psicológica. No obstante, debido a la precariedad de las condiciones de vida de los migrantes indocumentados, el acceso a servicios de salud mental y el adecuado tratamiento representan lujos fuera del alcance de estos sujetos (así como de muchos ciudadanos estadounidenses).

Las dos órdenes de veto migratorio impulsados por la administración de Trump se vieron suspendidas por decisión judicial. Pero las políticas de deportación ya entraron en vigor, y la amenaza, estigmatización y precariedad que ejercen sobre las vidas de los indocumentados latinos en EU los ha llevado casi al borde de lo indigno.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y luego traducido. Lee el artículo original aquí.

*Este texto representa la opinión del autor y no necesariamente la de The Huffington Post México.

The Conversation

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