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En vez del muro de Trump construyamos una frontera de paneles solares

Esta crearía trabajos para los potenciales inmigrantes y un clima de civilidad entre las naciones.

02/01/2017 4:06 PM CST | Actualizado 02/01/2017 4:06 PM CST
Rolfo Brenner / EyeEm

CIUDAD DE MÉXICO ― El presidente electo Donald Trump ha pedido repetidamente a México que construya un muro entre nuestros países. Y de hecho, México podría crear una barrera entre los Estados Unidos y México, una construida exclusivamente en el lado mexicano, con beneficios sustanciales para ambos países y para el planeta: una frontera solar.

La luz del sol en los desiertos del norte de México es más intensa que en el suroeste de los Estados Unidos debido a la latitud más baja ya los patrones de nubes más favorables. Además, los costos de construcción y mantenimiento de las plantas solares en México son sustancialmente más bajos. Así, la construcción de una larga serie de plantas de este tipo a lo largo del lado mexicano de la frontera podría dotar de energía a las ciudades de ambos lados más rápido y más barato que las redes similares construidas al norte de la frontera.

La energía solar ya se está generando a precios más bajos que los del carbón. Con plantas solares a lo largo de amplios tramos de la frontera Estados Unidos-México de casi 3220 kilómetros, una nueva red de corriente continua de alta tensión (HVDC, por sus siglas en inglés) podría ser instalada para transmitir energía de manera eficiente a lo largo de la frontera. Las líneas eléctricas HVDC pierden exponencialmente menos energía en distancias largas en comparación con las líneas eléctricas tradicionales. Las ciudades que podrían beneficiarse de inmediato son San Diego, Tijuana, Mexicali, Tucson, Phoenix, El Paso, Ciudad Juárez, San Antonio y Monterrey.

Si se construyera el equivalente de una franja de redes de un tercio del ancho de un campo de fútbol al sur de toda la frontera México-Estados Unidos, más ancho en algunas áreas y más estrecho en otras, con un amplio espacio permitido para áreas pobladas y tramos de terreno accidentado, se podría producir la energía suficiente para también suministrarle a Los Ángeles, Las Vegas, Albuquerque, Dallas y Houston. Para las ciudades de los Estados Unidos esta sería una manera de obtener energía más barata y más limpia de la que pueden recibir de otras fuentes.

El panel solar tendría un efecto civilizatorio en una zona peligrosa.

Una frontera solar mitigaría una serie de problemas binacionales. Por un lado, tendría un efecto civilizatorio en un área peligrosa. Debido a que las plantas solares utilizan medidas de seguridad para evitar el ingreso de intrusos, la frontera solar servirá como una cerca virtual de facto, reduciendo la porosidad de la frontera y produciendo beneficios económicos, ambientales y de seguridad en ambos lados. El tráfico de drogas, armas y personas sería aún más difícil para los cárteles criminales. En México, la frontera solar crearía una nueva fuente de trabajos de construcción de alta tecnología y trabajos tecnológicos a lo largo de la frontera, lo que podría absorber a un número significativo de trabajadores inmigrantes en camino a cruzar ilegalmente hacia los Estados Unidos, exponiéndose a sí a un gran riesgo físico.

Lo que es más importante, sería una contribución significativa a la batalla mundial contra las emisiones de carbono, ya que la electricidad generada sería neutra en carbono, y la compra de tanta tecnología solar reduciría su precio. Las plantas se construirían utilizando técnicas ambientalmente sensibles para evitar la pérdida de hábitat de las especies desérticas.

Además, la red podría extenderse a las costas, donde se podrían construir plantas de desalinización ecológicamente sensibles para la producción de agua dulce, que podría ser bombeada hacia el interior de las ciudades y áreas agrícolas a lo largo de la frontera que sufren escasez de agua, un fenómeno que empeora a medida que los efectos del calentamiento global aumentan la desertificación. Esto reduciría la tensión y las preocupaciones por seguridad alimentaria que han afectado las relaciones bilaterales durante décadas debido al disputado suministro de agua del Río Grande y otras fuentes de agua compartidas.

Dado que la energía solar mexicana es más barata que en el norte de la frontera, los inversionistas internacionales tendrían fuertes incentivos.

Una vez que las plantas solares estén instaladas y se pruebe su buen funcionamiento, otras áreas en México podrían agregarse a esta red, aprovechando el conocimiento acumulado generado en la nueva fuerza de trabajo por la experiencia de construcción inicial. México tiene un inmenso potencial como país productor de energía solar, sobre todo en sus altos desiertos de la meseta central, que proporcionan la combinación más favorable de clima seco, sin nubes, baja latitud y relativamente fresco para la generación solar. Potencialmente, todo México podría ser alimentado por energía solar algún día.

¿Cómo pagar esto? Aunque sería una inversión importante, el precio de la generación de energía solar industrial sigue bajando rápidamente. Y como la energía solar mexicana es más barata de construir y mantener que las instalaciones similares al norte de la frontera, los inversionistas internacionales tendrían fuertes incentivos. Fortuitamente, las recientes reformas constitucionales de México fomentan la inversión extranjera y doméstica en el sector eléctrico.

La construcción de la frontera solar ayudaría a México a alcanzar sus metas de cambio climático, que incluyen un 35 por ciento de generación de electricidad renovable para 2024. Las exportaciones de electricidad de México a Estados Unidos han existido por más de un siglo y han crecido en los últimos años, lo que debería hacer que las garantías internacionales de préstamos a largo plazo para las plantas solares sean relativamente fáciles de obtener.

Si la iniciativa se formulase como un gran y atractivo proyecto que contase con el respaldo pleno del gobierno mexicano, ganándose así la admiración del resto del mundo, esto posicionaría a México como un líder mundial ejemplar en la lucha contra el cambio climático. México y los Estados Unidos estarían conectados por un muro verdaderamente hermoso: un símbolo de unidad, visible incluso desde el espacio.

Este artículo fue publicado originalmente en The Huffington Post.

*Este texto representa la opinión del autor y no necesariamente la de The Huffington Post México.

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