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Eva Longoria: Siempre he estado comprometida a retribuir a mi comunidad latina

En exclusiva: "México fue una elección fácil para el primer programa internacional de la fundación porque tengo profundos lazos con el país. Me preocupo profundamente por llegar a las familias mexicanas"

09/11/2016 7:25 AM CST | Actualizado 14/11/2016 7:00 AM CST

Como una mexicoamericana, siempre he estado comprometida a retribuir a mi comunidad latina. Las latinas son uno de los grupos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, pero no están obteniendo la educación que necesitan y no prosperan en nuestra economía. Una de cada tres abandona la preparatoria y 25% de ellas vive en la pobreza. El desempleo entre las latinas es de alrededor de 9% y cuando están en el mercado laboral, las latinas ganan 0,59 centavos por cada dólar que gana un blanco (datos de 2013).

Yo empecé mi fundación porque me di cuenta de que las latinas tienen un potencial increíble, pero muchas carecen de los recursos para lograr el éxito. Lo primero que hizo mi fundación fue encargar una investigación a través del proyecto de derechos civiles de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) para que nos ayuda a identificar los puntos potenciales más altos de intervención cuando se trata de los logros de las latinas. Nuestro estudio identificó factores que tienden a conducir al éxito académico de ellas —temas como participación de los padres, la exposición a mentores latinos e instrucción buenas matemáticas desde una edad temprana. Desde entonces, hemos puesto en marcha e invertido en una serie de programas basados en estos resultados.

Nos enfocamos en la educación y el emprendimiento porque ambos tienen el poder de transformar las vidas de las mujeres latinas. En un país donde se necesita un título universitario para conseguir empleos bien remunerados, tenemos que lograr que más latinas accedan a educación superior. No hay otra alternativa. Como emprendedora, también quería capacitar a más latinas para incrementar su éxito como dueñas de negocios, y así aumentar sus ingresos y romper el ciclo de la pobreza.

Paso mucho tiempo en la Ciudad de México y me preocupo profundamente por llegar a las familias mexicanas a través del trabajo de mi fundación.

Los resultados de nuestros programas han sido alentadores. Nuestro programa de emprendimiento está ayudando a latinas a acceder a capital, capacitación e información para construir y hacer crecer sus propios negocios. Desde 2013, hemos distribuido más de 1,2 millones de dólares en microcréditos a más de 210 emprendedoras latinas en California y Texas, creando o manteniendo más de 550 puestos de trabajo. Debido a que nuestros microcréditos forman parte de un fondo revolvente, en tanto se pagan los préstamos, los fondos pueden beneficiar otras latinas en la comunidad teniendo así en un impacto permanente.

Nuestro trabajo de educación tipo STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) aumenta las habilidades, interés y confianza de estudiantes latinas en campos como la ingeniería y las matemáticas. Desde 2014 hemos ayudado a más de 700 latinas en San Antonio a desarrollar habilidades tecnológicas a través de programación extracurricular. Las lecciones se centran en la codificación, robótica, diseño de videojuegos e impresión 3D. También trabajamos con Fundación Televisa en TECHNOLOchicas, una campaña nacional para educar a latinas y a sus familias acerca de las oportunidades STEM y conectarlas con programas locales.

Estamos deseosos de aumentar el alcance de la programación de educación efectiva, de alto impacto en México.

Desde 2015, nuestro programa de mentores de latinas en Los Ángeles tiene acercamientos uno a uno, de grupos, pasantías de verano y paseos corporativos para apoyar a las niñas en el proceso de ganar confianza, vincularse con las universidades y enfocarse en sus carreras. Y el programa funciona: los promedios de calificación de las niñas en el programa fueron alrededor de 10% superiores al de sus pares. También hemos ayudado a aproximadamente 400 latinas en Texas en cuestiones de liderazgo y habilidades para la vida saludable a través de inspiradoras visitas de latinas modelo de la localidad y discusiones en grupo sobre los desafíos que enfrentan las niñas.

Los padres latinos a menudo enfrentan barreras para involucrarse de una manera eficaz, ya sea por idioma, largas jornadas de trabajo, o no estar familiarizados con el sistema escolar. Desde 2012, mi fundación ha llevado cursos de involucramiento de padres a más de 26 escuelas en Los Ángeles mayoritariamente latinas, llegando a cerca de 2,700 padres de bajos ingresos. Nuestro programa de compromiso de los padres está ligado a mayores tasas de graduación de preparatoria en los Estados Unidos, y estábamos ansiosos por ver si podría ser tan eficaz en diferentes contextos.

Ya graduamos a cerca de 400 padres de nuestros cursos de formación durante el primer año de trabajo en las escuelas de la Ciudad de México.

Es por eso que decidimos ampliar el modelo de capacitación internacional a seis escuelas de la Ciudad de México durante el año escolar 2015-2016. México fue una elección fácil para el primer programa internacional de la fundación porque tengo profundos lazos con el país.

Paso mucho tiempo en la Ciudad de México y me preocupo profundamente por llegar a las familias mexicanas a través del trabajo de mi fundación. Ya graduamos a cerca de 400 padres de nuestros cursos de formación durante el primer año de trabajo en las escuelas de la Ciudad de México y estamos deseosos de aumentar el alcance de la programación de educación efectiva, de alto impacto en el país. Por esta razón, me emociona ser parte de la Global Gift Gala en la Ciudad de México el 12 de noviembre. La Fundación Global Gift de EU promueve obras relevantes y apoya fuertemente no solo la labor de nuestra Fundación, sino muchos otros que están teniendo un gran impacto en sus comunidades.

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*Este texto representa la opinión del autor y no necesariamente la de The Huffington Post México.