ESTILO DE VIDA
08/02/2018 6:30 AM CST

¿Tengo influenza o solo gripe? Aquí cómo saberlo

Además de algunos tips para cuidarse.

La influenza no es un juego. Los expertos dicen que este año ha sido bastante mala, y más de 60 mil estadounidenses han dado positivo en pruebas de influenza desde el 1 de octubre, y el número sigue creciendo.

¿Por qué ha sido tan difícil esta temporada en comparación con otras? Todo depende del tipo de influenza que se esté esparciendo, explica Margarita Rohr, instructora clínica de medicina de Langone Health de la Universidad de Nueva York.

"Esta temporada es diferente porque el H3N2 es la cepa predominante de la influenza", dijo al HuffPost. "Históricamente esto es importante porque esta cepa se asocia son síntomas de mayor intensidad, hospitalizaciones más frecuentes, y fallecimientos".

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Aunque los síntomas son similares, la severidad de estos marca la diferencia.

Es por esto que los primeros estornudos provocan pánico. Pero hay otras diferencias entre un simple resfriado y los síntomas de la influenza, y hay formas de saber cuáles son para poder hacer que la gente se sienta mejor pronto.

A continuación algunos expertos explican los síntomas que te pueden ayudar a distinguir la influenza del resfriado, y algunos tips para curarse.

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La diferencia entre un resfriado y la influenza

Los síntomas de la influenza suelen ser más intensos.

Un resfriado y la influenza tienen síntomas parecidos, como la garganta irritada, fiebre, tos, dolor de cabeza, congestión, y estornudos. Sin embargo, la severidad de los síntomas es lo que marca la diferencia, dice Rohr.

Agregó que "el síntoma más fuerte de la influenza son los dolores musculares y del cuerpo, que pueden ser muy severos. Los dolores del cuerpo y de los músculos pueden ser leves, y no estar presentes en un resfriado común".

Los síntomas de la influenza aparecen de repente.

Si te sientes bien en la oficina y de repente enfermo cuando cruzas la puerta, hay más probabilidades de que tengas influenza. Los resfriados tardan más tiempo en desarrollarse, según Ian Tong, jefe de médicos de Doctor On Demand.

"Puedes estar sano y en pocas horas muy enfermo cuando tienes influenza", dice Tong. Los síntomas empiezan con tos pero rápidamente se convierten en fiebre alta, dolor del cuerpo y fatiga", dice.

Tu cuerpo se sentirá más maltratado con la influenza.

¿Te sientes mal pero crees que puedes ir a la oficina? Entonces tal vez estés resfriado.

"El cansancio extremo puede ser una señal de influenza", dice Rohr. "Este síntoma puede durar semanas, mientras que en el resfriado común el cansancio es leve y de corta duración, si es que se presenta".

Cómo cuidarte

Visita al doctor lo más pronto posible para que te medique.

Existen tratamientos para la influenza como el Tamiflu, un medicamento antiviral que reduce la duración de las enfermedades. Pero hay que actuar pronto.

"La ventana de tiempo para el tratamiento de la influenza es de 48 horas después del momento en que empiezan los síntomas", dice Tong.

Descansa mucho.

Felicidades, tu cama es tu mejor amiga.

"Una de las cosas más importantes es permitir que tu cuerpo descanse cuando te sientes mal", dice Tong. "Descansar le da a tu cuerpo la posibilidad de combatir la infección y ayuda a fortalecer tu sistema inmune".

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Mantente hidratado y come saludablemente.

Esto aplica para la influenza y el resfriado común. Tendemos a la deshidratación a causa de los sudores de la fiebre y a la falta de apetito, dice Tong.

"Tomar líquidos tibios y calientes puede ayudarte a rehidratar el cuerpo y a aliviar síntomas como la congestión, la garganta irritada y la tos", dijo. "Las sopas saludables y los caldos ayudan a alimentar tu cuerpo con los ingredientes que necesita para recuperarse".

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Toma líquidos tibios y calientes puede ayudarte a rehidratar el cuerpo y a aliviar síntomas.

Utiliza remedios caseros para aliviar los síntomas.

Lo que tengas en el botiquín o en casa te puede ayudar a aliviar algunos de los incómodos efectos secundarios de tu enfermedad.

"Un humidificador te puede ayudar a respirar mejor", dice Rohr. "Las fiebres pueden tratarse con acetaminofén o ibuprofeno. Las gotas para la tos alivian la garganta irritada y ayudan a disminuir la tos".

Toma un baño.

Si tienes escalofríos o fiebre, toma un baño de tina caliente o date un baño en regadera con agua tibia para sentirte un poco mejor", dice Tong. "Si agregas eucalipto, mentol o cualquier aceite esencial, la experiencia será más agradable".

Si los síntomas empeoran busca ayuda médica.

La influenza te hace más susceptible a otras enfermedades, como bronquitis, neumonía y sinusitis, según Rohr. Si experimentas dolor de pecho, mareos o dificultades para respirar, es mejor buscar ayuda profesional inmediatamente para asegurarte de que no está pasando algo peor, insiste.

Es importante medir la fiebre y vigilar los aumentos y la temperatura normal. Una fiebre de 39.5 o más, ritmo cardíaco acelerado y falta de aire nunca debe pasarse por alto, dice Tong.

¡Mejórense pronto!