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05/02/2018 3:43 PM CST | Actualizado 05/02/2018 4:01 PM CST

La era de Jerome Powell frente a la Fed ha comenzado

El nuevo presidente de la Reserva Federal fue elegido por Donald Trump.

Andrew Harrer / Bloomberg vía Getty Images
Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de EU, sonríe después de prestar juramento en Washington, DC. El lunes 5 de febrero de 2018, Powell juramentó como el 16 presidente de la Fed; hereda una economía estadounidense en su tercera expansión más larga registrada, con desempleo e inflación cerca de niveles históricamente bajos.

Jerome Powell, el nuevo presidente de la Reserva Federal (Fed) elegido por Donald Trump, tomó oficialmente el lunes las riendas del banco central estadounidense prometiendo "explicar" lo que haga y respetar la tradición de independencia de la institución monetaria.

Powell, que se convierte en el decimosexto presidente de la Fed, insistió en un breve discurso sobre la "tradición no partidista" del banco central para "tomar decisiones objetivas basadas en los mejores datos disponibles".

Republicano moderado —el mismo partido de Trump y de las mayorías legislativas en ambas cámaras del Congreso—, abogado de profesión y exbanquero de inversiones que fue miembro del directorio de la Reserva Federal durante cinco años, Powell, quien cumplió 65 años el domingo, sucede a la demócrata Janet Yellen.

La primera mujer que dirigió la Fed, y quien admitió el viernes que estaba decepcionada de no haber sido elegida para un segundo mandato de cuatro años —que por lo general es el caso—, no estuvo presente en la toma de posesión, según un fotógrafo de la AFP.

Jonathan Ernst / Reuters
Janet Yellen, en una de sus últimas conferencias tras la reunión de dos días de la Fed en diciembre pasado.

Bajo el liderazgo de Yellen, la Fed estuvo bajo la presión de los legisladores republicanos para tomar sus decisiones monetarias siguiendo fórmulas más estrictas. Yellen se opuso a esto, asegurando que afectaría la independencia del banco central.

"Me siento humildemente honrado por esta oportunidad de servir al pueblo estadounidense. Al comenzar mi mandato, quiero enfatizar mi compromiso de explicar lo que hacemos y por qué lo hacemos", dijo Powell poco después de prestar juramento en Washington, informó la Fed.

Después de que el mercado bursátil se tambaleó el viernes, con su peor caída desde junio de 2016, Powell recordó que la institución monetaria "juega un papel clave para garantizar la estabilidad del sistema financiero".

Asimismo, dio una imagen optimista de la economía: "La tasa de desempleo es baja, la economía está creciendo y la inflación es baja".

"A través de nuestras decisiones monetarias, apoyaremos la búsqueda de crecimiento, un mercado laboral saludable y estabilidad de precios", agregó.

SAUL LOEB/AFP/Getty Images
Jerome Powell (derecha) presta juramento como nuevo presidente de la Reserva Federal (Fed). Randal Quarles (izquierda), vicepresidente de Supervisión, encabezó el acto en el edificio de la Reserva Federal en Washington, DC.

También señaló que "permanecerá vigilante y listo para responder a los riesgos".

El primer discurso importante de Powell será ante el Congreso a mediados de febrero para la reunión informativa semestral de la Fed sobre el estado de la economía del país.

Su primera reunión de política monetaria se realizará el 20 y 21 de marzo, durante la cual muchos actores financieros esperan el primer aumento de las tasas de interés del año.