INTERNACIONAL

CRÓNICA: Así se vivió la masacre en Las Vegas

"Ningún entrenamiento te prepara para algo como esto"

04/10/2017 12:43 PM CDT | Actualizado 04/10/2017 1:10 PM CDT
Getty Images.

LAS VEGAS - Fue justo después de las 9:40 p.m. cuando Donny Lee, su esposa y algunos amigos vieron a la superestrella del país Jason Aldean tomar el escenario para cerrar el festival de la cosecha Route 91, una celebración de tres días de música country que atrajo a los aficionados de todo el país a la famosa Las Vegas Strip.

El grupo de Lee estaba entre las 22,000 personas que abarrotaron el recinto al aire libre de 15 acres (60,703 metros cuadrados) durante tres días en esta ciudad.

El festival conocido como el "sleepover de neón" se realizó en un antiguo estacionamiento cerca de los hoteles Luxor y Mandalay Bay. Para muchos de los asistentes, este evento que celebra su cuarto aniversario, se había convertido en una tradición anual. Era la última noche del festival y estaba lleno de gente.

"Cuando Jason Aldean se acercó, estábamos en nuestros asientos, allí de pie, cantando, bailando", dijo Lee, que trabaja como investigador en el Departamento del sheriff del Condado de Orange y que estaba de servicio en ese momento. "Mientras estamos de allí, escuchamos los primeros disparos".

De pronto, alrededor de las 10:15 p.m., los coros de la canción "When She Says Baby" de Jason Aldean, fueron silenciados por sonidos rápidos que muchos hubieran reconocido inmediatamente como disparos.

"Mi esposa me miró y me preguntó qué era... No pensé que fuera tiroteos porque era demasiado tenue y si se trataba de disparos era algo más pequeño y más lejos"... Durante un breve instante, los golpes se callaron.

Cassie Burgoon, que viajó desde Rancho Cucamonga, California, como cada año, para asistir al festival con su mamá, también escuchó los primeros disparos. "De la nada todo el mundo oyó cinco 'pops' y vio un poco de humo... todos miramos alrededor pensando que tal vez era un petardo".

"Pensé: Eso es raro, ¿por qué alguien está iluminando los fuegos artificiales en una gran multitud como ésta? Eso es tan peligroso", dijo Michaela Gallo, una concertista.

El cantante Aldean continuó jugando en el escenario por unos momentos antes de correr abruptamente detrás del escenario. Fue entonces cuando la gente empezó a darse cuenta de que algo horrible estaba sucediendo.

"Hubo un poco de pausa, diría 10 segundos, una breve pausa", recordó Lee... Entonces escuchó fuego rápido, el primer aluvión de fuego rápido. "Escuchamos a gente detrás de nosotros decir 'Ejecutar' y fue entonces cuando lo supimos", dijo Burgoon. "Sólo seguía yendo y viniendo. Los disparos nunca se detuvieron después de los primeros cinco ".

Una escena caótica

El caos estalló cuando los asistentes quisieron escapar de los tiros que caían sobre ellos desde aparentemente, todas las direcciones. Stephen Craig Paddock, de 64 años, había abierto fuego contra la multitud desde su suite en el piso 32 del hotel Mandalay Bay, a unos 400 metros del escenario principal del festival.

La policía cree que Paddock, que se registró el jueves en el hotel, rompió dos de las ventanas de su habitación con un martillo u objeto similar, colocó dos rifles con telescopios en tripies frente a esas ventanas y comenzó a disparar. Instaló cámaras dentro y fuera de su habitación del hotel, posiblemente para vigilar quién estaba entrando en el pasillo. Equipado con más de 20 cañones y una gran cantidad de municiones, Paddock disparó cientos de rondas en un lapso de nueve minutos. Después de algún tiempo, se cree que Paddock se disparó a sí mismo, antes de que las autoridades podrían llegar a su habitación.

Abajo, en festival, la gente gritaba mientras huía, algunos arrojándose al suelo para evitar las balas. Otros se arrastraron, buscando cualquier cosa que pudieran usar para protegerse. Otros más se dirigieron a las cercas, arrastrándose.

Lee, el policía que estaba fuera de servicio, comenzó a gritar a la gente: "Tenemos que empezar a movernos". Otros le gritaban a la multitud de mantenerse abajo, pero 18 años de experiencia le hicieron saber a Lee que lo mejor era seguir en movimiento .

"Mi esposa estaba detrás de un bote de basura, por un sonido, supongo que una bala golepó la basura porque no había nadie alrededor y la basura se sacudió detrás de ella", dijo Lee. "Sólo oíamos las balas golpeando las gradas".

Chris Wattie / Reuters

"Fue tan fuerte y continuo el sonido de las balas, yendo y viniendo... Vimos a un tipo detrás de nosotros caer, le dispararon en la cabeza, así que todos nos dejamos caer al suelo. Su esposa le gritaba que se despertara", dijo Shauna Vásquez de Midland, Texas.

"Nos arrastrábamos por encima de la gente y de todo", continuó. Ella perdió sus zapatos y su marido tenía sangre de alguien en su camisa. "Sólo recuerdo las caras de las personas que estaban allí, sin vida."

"Había gente que llevaba a una mujer que había recibido un disparo y parecía que había muerto", recordó. "Había otra persona que estaba muerta y había recibido un disparo. Había gente que había muerto a nuestro alrededor.

"En un momento, pensé: ¿Por qué no está muerto todavía? ¿Dónde están los policías? ¡Deberían dispararle y derribarlo!", dijo Brandi Klemme Quan, de Rossmoor, California, a HuffPost. "No tuve ni idea ni pensé ni por un segundo que el pistolero estaba en su habitación de hotel, disparándonos mientras estábamos sentados en ese amplio espacio abierto sin ningún sitio donde esconderse".

Entre bastidores todo era confuso y caótico. Gallo, que estaba allí para ver a sus amigos tocar en la banda Big & Rich, estaba colgado en el área del backstage cuando se movió al lado del escenario para ver algunos de los sets de Aldean. Después de que Aldean abandonara el escenario, Gallo y sus amigos buscaron refugio detrás de un autobús turístico.

"No podíamos saber de dónde venía el ataque; a veces sonaba muy cerca, otras veces lejos. Fue muy confuso", dijo.

Steve Marcus / Reuters

El escape

La policía, mientras tanto, comenzó a reconstruir y responder a lo que estaba sucediendo. "Viene de arriba en la Bahía de Mandalay. Veo los disparos", dijo un oficial en el escáner de la policía.

"Los oficiales del Departamento de Policía del Metro de Las Vegas fueron héroes", dijo Lee. "Mientras todo el mundo estaba corriendo para escapar, ellos corrían al lugar de los hechos, a pesar de que sabían que estaban superados."

Entre las ráfagas de disparos, Lee y sus amigos estaban tratando de encontrar una vía de escape pero las salidas estaban repletas de gente que trataba de escapar del lugar.

"La gente está corriendo por todo el lugar. Ningún entrenamiento te prepara para algo como esto ", dijo Lee. En un momento dado, él y sus amigos se arrastraron bajo las gradas por seguridad, pero rápidamente se dieron cuenta de que tenían que seguir moviéndose para sobrevivir.

Seguían moviéndose pero no iban a salir sin alguna protección, según explicó Lee. Él encontró un pedazo de pipa de dos pies bajo las gradas y se lo llevó con él para tener algo en caso de que se topara con alguien cuando llegara a la esquina.

Salir del lugar resultaría extremadamente difícil para muchos. Los supervivientes hablaron de puertas de entrada que parecían estar bloqueadas a medida que crecía el caos y las aberturas en las cercas eran demasiado pequeñas para que más de una persona pudiera pasar.

Brent Poppen, de Paso Robles, California, que usa silla de ruedas y que estaba viendo el concierto desde una plataforma elevada, reservada para asientos accesibles, dijo ver cómo una ola de miles de personas se precipitó hacia donde estaba sentado, cuando estallaron los disparos.

"Se escuchaba el estallido de disparos con armas de fuego y cada vez que había un 'pop' se causaba más histeria", dijo.

Con la ayuda de un amigo y su esposa, Poppen bajó por una rampa, cruzó los escombros de basura, dobló sillas y derribó cercas esparcidas por el lugar, a través de una pasarela y eventualmente regresó a su hotel, el Hooters Casino Hotel, donde otras víctimas también huyeron.

"Había sangre en la alfombra, en las paredes", dijo. "Cuando abrí las puertas del ascensor, el piso estaba lleno de sangre."

Cuando Paddock dejó de disparar, había matado al menos a 58 personas y había herido a más de 500 personas.

Steve Marcus / Reuters

En el hotel

A medida que la situación se desarrollaba, los huéspedes de la Bahía de Mandalay estaban encerrados y sabían pocos detalles sobre lo que estaba pasando.

Brian Buonassissi de Nueva York estaba en su habitación en el piso 27 cuando comenzaron los disparos. Él y otros huéspedes recibieron una llamada automatizada en los teléfonos del hotel diciéndoles que se quedaran en sus habitaciones con las puertas cerradas. "Puse una silla contra la puerta", dijo. "Realmente no sabía lo que iba a pasar."

A las 10:25 p.m. la policía había averiguado de qué habitación provenían los disparos y había rodeado el pasillo. Entraron en la habitación casi una hora más tarde y encontraron al tirador muerto de una aparente herida autoinfligida.

Aquellos que se quedaron en el piso 32 (la misma planta desde la que Paddock llevó a cabo la masacre) fueron evacuados por equipos SWAT.

Otros hoteles a través de la ciudad también recibieron una afluencia de asistentes al festival, que huían del caos.

Se difundieron falsos rumores sobre varios tiradores a través de la ciudad y amenazas de bombas en hoteles cercanos. "No teníamos idea de lo que era preciso", dijo Gallo.

Los sobrevivientes se apresuraron a ponerse en contacto con sus seres queridos y publicar en las redes sociales para hacerles saber a sus amigos que estaban bien.

"Estuvimos despiertos toda la noche haciendo llamadas telefónicas", dijo Poppen. "No duermes".

Lee, mientras tanto, había corrido con su esposa al cercano casino de Tropicana, aún sin saber si había varios tiradores o si la amenaza estaba en curso.

"La información que la gente estaba dando estaba en todo el lugar pero era confuso. Todo lo que sabía era que necesitábamos seguir moviéndonos. Así que nos movimos por el Tropicana, gritando a la gente para que se moviera".

Eventualmente hicieron su camino en el MGM Grand, llegando a una puerta de emergencia exterior que un guardia de seguridad trató de bloquear. "Le dije severamente: 'Vamos por aquí', y yo mismo abrí la puerta", dijo Lee.

Ellos irrumpieron en una sala de póquer donde nadie parecía saber lo que estaba pasando afuera.

"Hay gente sangrienta, gente embarrada, gente sucia que está corriendo por sus vidas y la gente que juega a las máquinas tragamonedas, totalmente ajena a lo que está pasando", dijo Lee. "Era casi como si estuvieras corriendo y ellos estaban tan fascinados por las máquinas que parecían zombies, tirando de los brazos, totalmente inconscientes. Fue un sentimiento surrealista".

Mike Blake / Reuters

Los detalles comienzan a emerger

Cuando el domingo se convirtió en lunes, los detalles iniciales de la investigación de la policía surgieron. En una conferencia de prensa de la madrugada, el alguacil del condado, Clark Joe Lombardo, dijo que al menos 20 personas habían muerto y 50 habían resultado heridas.

A las 8:30 am, el número de muertos había aumentado a 58, mientras que el número de personas heridas aumentó a 515. La policía ofreció más información sobre Paddock: vivía en una comunidad de jubilación de lujo en Mesquite, es decir, muy cerca; había frecuentado los hoteles y casinos de Las Vegas; él tenía más de una docena de armas de fuego y miles de cartuchos de munición almacenados en su casa, pero no había respuestas sobre por qué decidió llevar a cabo el más mortífero tiroteo en la historia moderna de Estados Unidos.

La policía comenzó a identificar a algunos de los muertos en la masacre. Una de las víctimas era un policía fuera de servicio en Las Vegas. Otra era una abuela.

Algunas personas se reunieron en el Ayuntamiento el lunes por la noche para celebrar una vigilia, encendiendo velas para representar a cada víctima.

"Todo el mundo en esta comunidad se ha conmovido por la pérdida de estas vidas y el horror sobre el ser humano que tomó en sus manos la devastación e imprimió en nuestras mentes, para siempre, un día que realmente no pertenece a nuestra hermosa ciudad", dijo la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, a la multitud. "Sabemos que tenemos la capacidad de resistencia para seguir adelante".

Chris Wattie / Reuters

Hospitales abrumados por cientos de pacientes

Al menos cinco hospitales de la zona recibieron cientos de víctimas; tuvieron que pedir refuerzos para ayudar a tratar decenas de lesiones traumáticas.

Ashley Juste, una enfermera de trauma que solía trabajar en Sunrise, fue al hospital para ayudar la noche del domingo; platicó a CBS News de las horribles lesiones y de los familiares frenéticos. Según los médicos, el hospital tenía 30 salas de operaciones trabajando simultáneamente.

"Todas las heridas de bala estaban en las extremidades, los tobillos, las manos, los pechos, los brazos... algunas personas que tenían heridas más severas fueron llevadas a la sala de operaciones de inmediato", dijo Juste. "Había mucha gente frenética, pidiendo a sus familiares, gente pidiendo a sus cónyuges ... pero había también mucha gente sin un nombre.

Todo el mundo está bajo un alias porque hay demasiados pacientes para obtener nombres, así que fue muy difícil".

"Había alrededor de 190 personas ocupando cada cama individual, cada habitación, cada pasillo", dijo a NPR el representante Ruben Kihuen (D-Nev.), quien visitó Sunrise Hospital el domingo por la noche. "Enfermeras y médicos de toda la ciudad vinieron y están ayudando a muchas de estas víctimas".

En el University Medical Center todas las camas estaban llenas. "Teníamos gente en los pasillos, gente afuera y más gente entrando", dijo el Dr. Jay Coates a ABC.

Karissa Barcelo, que vive cerca de la Franja, escuchó las noticias del tiroteo y partió hacia el Hospital Sunrise para ver cómo podía ayudar. Cuando llegó, el centro médico estaba en "puro caos", dijo.

Barcelo se ofreció a ayudar pero fue rechazada debido al gran número de personas que inundaban el hospital.

A las 4 de la mañana, personas ansiosas por ayudar a las víctimas se habían alineado afuera de los bancos de sangre de la ciudad. A mediodía, muchos de esos centros estaban a toda su capacidad y no podían aceptar más voluntarios.

Un superviviente incluso se encargó de llevar su camioneta a la escena para ayudar a transportar a las víctimas a hospitales cercanos.

Getty Images

La vida en Las Vegas continúa

Para el martes, la seguridad se tensó aún más en Mandalay Bay y alrededor de ella. El personal prohibió el paso a los periodistas y medios de comunicación. La policía y los investigadores federales vigilaron la escena del crimen y varios bloques de la ciudad, dejando algunos negocios cerrados y los complejos del lugar acordonados.

Los turistas se reunieron en Las Vegas Boulevard y en un puente que lo cruza, mirando los bloques cerrados de la franja.

Algunos visitantes se congregaron en el exterior del castillo de imitación del hotel Excalibur, en donde estaban también multitud de medios de comunicación y la policía; desde ahí se ve la imponente bahía de Mandalay, con sus dos agujeros de ventana abiertos, desde los cuales Paddock había abierto fuego.

Globos y ramos de flores salpican las calles que permanecen abiertas. Los turistas recorren el boulevard con cervezas y cócteles. Una pareja en un convertible alquilado, con sus celulares sostenidos en alto, se fotografían a sí mismos en frente de la zona acordonada. Preguntan: "¿Qué pasó aquí?".

Johanna Ernst y George Sánchez, dos de los supervivientes del tiroteo, fueron los que caminaron por la calle el martes por la tarde. Sánchez recibió un disparo en el brazo mientras huía para cubrirse cerca de la cabina de sonido. Los dos finalmente se reunieron fuera del lugar. La bala que golpeó a Sánchez todavía está en su brazo izquierdo.

"Esto pone todo en perspectiva. No se puede señalar una emoción, no se puede ", dijo Sánchez. "Hemos pasado por la ira, hemos pasado por el dolor, estamos agradecidos por estar vivos, por supuesto, la pena por todos los que no están con nosotros. Es una gama de emociones. Pero sobre todo estamos agradecidos de estar aquí.

Hayley Miller y Nick Robins-Early contribuyeron con información.