INTERNACIONAL

Arriesgaron todo para escapar de la pobreza y luego tuvieron que escapar del matrimonio forzado

A estas mujeres camboyanas les ofrecieron una mejor vida en China. En vez de eso se convirtieron en producto de un mercado de esposas.

17/09/2017 12:23 PM CDT | Actualizado 17/09/2017 12:23 PM CDT
Mona* and her sister managed to get out of China, but their troubles aren't over back home in Cambodia.
Cristina Maza/The WorldPost

KAMPONG CHAM, Camboya ― Mona de 16 años se sienta en el piso de la choza de madera de un solo cuarto donde viven ella y su familia, meciendo a su hija de tres años. A medida que la luz penetra a través de las grietas de una ventana cerrada, varios de los seis hermanos de Mona se encuentran durmiendo en colchonetas esparcidas por la habitación. Están agotados tras un turno nocturno de cosechar goma en una plantación cercana en el sureste de Camboya, a tan solo unas horas al norte de la capital Phnom Penh.

A primera vista, Mona se parece a cualquier otra madre joven en Camboya rural, pasando su día amamantando a su bebé y balanceándola en una hamaca. Pero la historia de cómo Mona se convirtió en madre es diferente de la de la mayoría de las madres jóvenes en el país. De hecho, sólo supo que estaba embarazada después de escapar de la casa de su marido chino y refugiarse en el consulado camboyano en Shanghai.

Mona es una de las cientos de mujeres camboyanas que son traficadas a China y vendidas en matrimonio cada año. Impulsadas por la extrema pobreza en las aldeas de Camboya y la falta de oportunidades económicas para las mujeres, las niñas son reclutadas en el floreciente mercado de novias de China, donde las mujeres se venden como ganado.

Impulsadas por las falta de oportunidades económicas, las mujeres son reclutadas en el mercado de novias de China, donde se venden como ganado.

Aunque no hay cifras oficiales sobre el número total de mujeres camboyanas traficadas a China y vendidas para el matrimonio, los grupos de derechos humanos dan un número de docenas por año, si no más. El gobierno camboyano reportó 58 casos en 2014 de mujeres que fueron repatriadas después de escapar de situaciones como estas en China, con un aumento a 85 casos en 2015. Muchos más probablemente pasan por debajo del radar.

En junio, el Departamento de Estado de Estados Unidos rebajó la calificación de China por delitos de trata de personas, uniéndose a Irán y a Corea del Norte. Después de años de la antigua política de un solo hijo, ahora hay un número impar de hombres versus mujeres en China. Los solteros han estado buscando cada vez más en el extranjero prospectos de matrimonio, a menudo incentivando a una novia o a su familia con dinero en efectivo. Mientras que las novias han venido a China de varias naciones, especialmente las cercanas, el matrimonio forzado de mujeres camboyanas a hombres chinos ha creado un problema de nicho. Camboya es un mercado ideal para las familias chinas menos afluentes que buscan novias para sus hijos elegibles. Y como las personas en las zonas rurales del país necesitan desesperadamente dinero, las mujeres pueden ser "compradas" a precios competitivos.

Algunas mujeres, como Mona, están convencidas de aceptar el pago por casarse con un chino con la promesa generalmente falsa de que su nuevo esposo enviará dinero de vuelta a sus familias en Camboya. A otras, sin embargo, se les dice que se les dará un trabajo bien pagado en una fábrica china, sólo para descubrir al llegar a China que se espera que se casen con un hombre desconocido.

En ambos casos, las mujeres son lanzadas a una compleja red de tráfico humano que abarca múltiples fronteras. Mona y su hermana mayor Theary, que viajaron juntas antes de ser vendidas a familias separadas en China, cambiaron de manos al menos una docena de veces antes de llegar a las casas de sus nuevos maridos. Durante las dos semanas de viaje, las niñas fueron pasadas entre los traficantes varones camboyanos, vietnamitas y chinos que fueron acusados de transportarlas a su destino final.

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Scenes from a village in Kampong Speu, a town to the west of Cambodia's capital where several Cambodian girls were recruited to go to China.

"Mis padres son muy pobres y estaban endeudados", dijo Mona, recordando las razones que la llevaron a los brazos de un mediador que facilitó su viaje a China. "Mi hermana y yo queríamos ayudar a la familia obteniendo trabajo y ganando dinero".

Así que las chicas se mudaron a Phnom Penh, capital de Camboya, en busca de empleo. Theary, que tenía 19 años de edad en ese momento, logró encontrar un trabajo de costura de ropa en una fábrica de prendas de vestir por alrededor de US$200 al mes. Pero Mona, que apenas tenía 15 años y sólo había terminado el cuarto grado, no tenía edad suficiente para trabajar legalmente. Mientras recorría la ciudad buscando oportunidades de empleo, una mujer bien vestida de unos 30 años se le acercó.

"Me dijo que nunca encontraría trabajo en Camboya porque era demasiado joven y no tenía una identificación", explicó Mona.

No mucho después de su primera conversación, la mujer volvió al barrio y propuso la idea de un viaje a China. Les dijo a las hermanas que la vida en China era buena y que podían casarse con un hombre rico y estar a salvo. Lo más importante, prometió que sus familias recibirían dinero. Ellos nunca tuvieron ese dinero. Y la vida no era mejor.

Yo pensé que la mujer no me lastimaría porque también es khmer. Estaba pensando en mi familia y cómo hacer que su vida fuera más fácil. Mona, 16.

"Pensé que la mujer no me haría daño porque ella también es khmer", dijo Mona, expresando la creencia de que alguien de su propia etnia (la gente khmer constituyen más del 90% de la población camboyana) estaría de su lado. "Estaba pensando en mi familia y en cómo hacerles la vida más fácil".

Fue esta simple interacción la que inició su viaje desde Camboya a través de Vietnam hasta la frontera china. El viaje fue largo e inusualmente intenso. Incluía un viaje en autobús desde Phnom Penh a la bulliciosa metrópoli de Vietnam Ho Chi Minh, un vuelo a Hanoi, la capital de Vietnam, y un largo y desolado paseo en moto a través de espesos bosques y empinados puertos de montaña.

El viaje duró poco más de dos semanas. Las chicas viajaron juntas durante la mayor parte de este, pero se les unieron brevemente en Vietnam otras dos jóvenes camboyanas. El traficante a cargo de ellas en esa etapa del viaje viajó con dos mujeres a la vez, así que las hermanas durmieron en una habitación alquilada en Hanoi durante varios días mientras que las otras muchachas viajaron por delante a China.

Comenzaron a sospechar que iban a cruzar la frontera ilegalmente cuando el hombre comenzó a conducirlos a través de carreteras montañosas desiertas de Hanoi a la frontera china. Ellas no podían comunicarse con el hombre (él no hablaba su idioma). Estaban asustadas y hambrientas.

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The dirt road in a Kampong Speu village on which many of the recruited brides drive to get to China.

"Cuando llegamos a la frontera estaba oscuro. Estábamos subiendo y bajando las montañas, a través de los bosques. Estaba desierto", recordó Mona.

La frontera que el contrabandista eligió cruzar no tenía ningún puesto de control policial u oficial. Sólo había un gran río formando una frontera natural. Theary tenía miedo de atravesar el río por la noche, pero las muchachas se vieron obligadas a cruzar por sí mismas, pisando con cuidado con nada más que un tablón de bambú bajo sus pies y sujetando una línea de bambú fijada por encima de ellas de un banco a otro. Fueron recibidos por diferentes contrabandistas en el lado chino de la frontera.

Después de llegar a China, se les dijo que se cambiaran de ropa para que pudieran viajar disfrazadas de mujeres chinas, con ropa nueva, zapatos y gafas de sol que les proporcionaban los contrabandistas. Después de varios días de un largo y agotador viaje, durante los cuales se les prohibió hablar para no darse cuenta de que no eran chinas, llegaron a un pueblo donde se vendían por separado. Recuerdan claramente que estaban sentadas en una habitación de hotel cuando los padres de sus posibles esposos vinieron a evaluarlas.

Las hermanas nunca habían estado separadas antes, y para Mona, tener a su hermana mayor a lo largo de gran parte del viaje le ayudó a mantenerla en marcha. Mientras esperaban para ser vendidas, ella sentía pena por las otras chicas camboyanas que viajaban solas. Pero tenía miedo de no volver a ver a su hermana después de haber sido separadas.

Las hermanas recuerdan claramente estar sentadas en un cuarto de hotel cuando los padres de sus posibles esposos vinieron a evaluarlas.

El nuevo esposo de Mona tenía 27 años y vivía con sus padres. La familia tenía una tienda que vendía zapatos, cinturones, platos y otras chucherías. A Mona apenas se le permitía salir de la casa. Solitaria, nostálgica e incapaz de comunicarse con su nueva familia, escapó tres meses más tarde junto con otras tres muchachas camboyanas que habían sido víctimas de trata a la misma aldea en la provincia china de Anhui, en el este del país.

Escapar no fue fácil. La nueva familia china de Mona la tenía cuidadosamente vigilada desde el principio, pero al final se volvieron más relajadas y le permitieron socializar con las otras mujeres camboyanas en el pueblo. Ella logró escapar cuando algunas de las mujeres camboyanas la recogieron en una moto un día. Mona tuvo suerte. La policía la apoyó y le ayudó a tener acceso a las autoridades camboyanas, lo que no siempre sucede cuando las mujeres traficadas en China se acercan a la policía. En muchos casos, las mujeres son devueltas a sus captores o son objeto de tráfico nuevamente.

Ella fue capaz de obtener ayuda en Shanghai y finalmente llegó a Beijing, donde fue repatriada con la ayuda de la embajada camboyana. De allí regresó a casa, donde dio a luz a su hija.

Mona había descubierto que estaba embarazada en Shanghai, cuando le hicieron un examen físico en el consulado. Al principio ella consideró tener un aborto, pero cuando llegó a Camboya, estaba demasiado avanzado su embarazo.

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Mona* found out she was pregnant after she escaped from the family she was trafficked to.

Un año más tarde, su hermana Theary, a quien nunca se le dijo el nombre del pueblo chino donde fue vendida, también regresó a casa. Ella escapó un día y vagó por tres días sin saber en qué parte del país estaba. Eventualmente pudo contactar a la policía china con la ayuda de un taxista e iniciar su proceso de repatriación, mientras se encontraba detenida en un centro de detención chino . Pasó un año antes de que regresara a Camboya.

No todas tienen la suerte de escapar.

En China, no existe un proceso claro para tratar con mujeres extranjeras que han escapado a la trata de personas. Normalmente, el éxito de una fuga depende de la proximidad a una embajada o consulado y los funcionarios individuales que una mujer encuentra.

Según Nadia Jung, asesora de Chab Dai, una organización antitráfico con base en Camboya, la mayoría de las víctimas no tienen la suerte de escapar.

"Para ser repatriadas, necesitan ponerse en contacto con la embajada o el consulado, o alguien que pueda ayudarlas, pero en China es difícil ya que hay muy pocas organizaciones que ayudan a las víctimas de trata", explicó Jung. "A veces tenemos clientes que han intentado escapar pero no pueden, y luego terminan en la casa del esposo o de la familia otra vez, quienes entonces serán más estrictos".

La mujer khmer me dijo que tenía que tener sexo pronto con mi nuevo esposo o que él pediría el dinero de regreso. Leak, 31.

Leak, de 31 años intentó escapar de la casa de su esposo chino cuatro veces antes de que finalmente lograra ser repatriada a Camboya.

Una mujer en el pueblo de Leak, en Kampong Speu, al oeste de la capital, le había prometido un buen trabajo en China. La mujer que reclutó a Leak era una vecina de mediana edad.

"Ella no me dijo qué tipo de trabajo estaría haciendo", dijo Leak. "Pero habría hecho cualquier cosa por más dinero, porque mi familia es muy pobre y estaba desesperada".

Después de que Leak llegó a China, la vendieron a una mujer camboyana que más tarde la revendió al hombre que se convirtió en su marido. Ella se acuerda de sentarse en una mesa y ver a su nuevo marido pagar el equivalente a 10,300 dólares por ella. Tal cantidad habría servido mucho para la familia de Leak en Camboya. Pero todo iba al traficante.

"La mujer khmer me dijo que debería tener relaciones sexuales con mi nuevo marido pronto o que le pediría el dinero de vuelta", dijo Leak, que permaneció bajo la estrecha supervisión de su marido chino y sus familiares durante cuatro años antes de que se escapara con éxito.

Cristina Maza/The WorldPost
Leak* recalls sitting at a dinner table and watching her new husband pay the equivalent of $10,300 for her.

Hoy en día, las tres mujeres están aliviadas de estar en casa y reunirse con sus familias, pero siguen preocupándose por su futuro económico.

Han pasado unos meses desde su regreso a casa, y la vida no ha sido amable con ellas. Leak está desempleada. Theary está trabajando en una plantación de goma por menos de US$140 al mes porque sus padres le han prohibido regresar a Phnom Penh, donde podría encontrar trabajo mejor pagado después de lo que sucedió. Y Mona es ahora madre.

Sentada en la choza que comparte con sus hermanos, Mona mira hacia abajo a las mejillas gordas y pálidas de su hija mientras ella la balancea.

"La bebé se parece a su abuela china", dice.

Mona ahora tiene una boca más por alimentar, una boca que es un doloroso recordatorio de todo lo que había dejado atrás en China.

Los nombres fueron cambiados para proteger la identidad de las víctimas de trata.

Este artículo se publicó originalmente en The HuffPost.