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La misión imposible por ayudar a 33 niños que necesitaban diálisis, mientras Harvey azotaba Texas

De no recibir tratamiento oportuno, estos pacientes podrían morir

01/09/2017 1:42 PM CDT | Actualizado 01/09/2017 2:06 PM CDT
Andy Campbell/HuffPost

El lunes por la noche, el doctor Michael Braun, jefe del centro de nefrología pediátrica del Hospital Infantil de Texas, estaba nervioso. El huracán Harvey había inundado la ciudad, dejando muchos caminos intransitables y atrapando a miles de personas en sus hogares.

Ya habían pasado tres días desde que la tormenta golpeó. Para docenas de sus pacientes, quedarse sin tratamiento por varios días podría ser mortal.

El centro de Braun es una de las clínicas más grandes del país para niños con insuficiencia renal, que proporciona atención a los bebés a través de adultos jóvenes. Sus pacientes dependen de la diálisis, un tratamiento que filtra la sangre para eliminar los residuos y el exceso de líquido, para mantenerse con vida. Necesitan el tratamiento tres a cuatro días a la semana, con un máximo de dos días entre las sesiones. Y sin ella, pueden sufrir graves consecuencias: hipertensión, dolores de cabeza, dolor en el pecho, vómitos y, en última instancia, la muerte.

Esta es una misión imposible, porque logísticamente es una pesadilla. Lt. Brad Bryan, guardia costero en Estados Unidos

Llamó a la doctora Rita Swinford, directora médica de la unidad de diálisis pediátrica del Children's Memorial Hermann Hospital, que se encuentra a cuatro cuadras de distancia, en un área del suroeste de Houston conocida por sus instalaciones médicas. Swinford también estaba entrando en pánico. Entre sus dos unidades cuidaban prácticamente a todos los niños en diálisis en el sureste de Texas.

Los pacientes de Braun habían recibido su último tratamiento el sábado, antes de que lo peor del huracán Harvey llegara a la ciudad; Swinford había dado tratamientos hasta el viernes. El tiempo se estaba acabando y necesitaban un plan: 33 de sus pacientes estaban críticamente retrasados ​​para la diálisis y necesitaban llegar a una unidad con urgencia. Tendrían que encontrar una manera de transportar a los niños y sus familias, que estaban repartidos por toda la región, a los centros... todos en un solo día.

"Muchas casas de las familias sufrieron inundaciones o estaban atrapados en sus vecindarios y no podían salir", dijo Braun. Seis de los pacientes eran menores de 2 años, algunos estaban en 'ventiladores' y otros tenían complicaciones médicas más allá de la insuficiencia renal.

Llamó a la Guardia Costera y les dio una lista de pacientes, direcciones y números de teléfono. Su misión era rastrear a los 33 pacientes y ayudarles a llegar al hospital para la diálisis... antes de que fuera demasiado tarde.

El teniente Brad Bryan, enlace de la Guardia Costera con el Centro de Operaciones de Emergencia del Estado de Texas, dijo que inmediatamente comenzó a trabajar con el Departamento de Manejo de Emergencias de Texas para crear un mapa de Houston que identificara la ubicación de cada niño con codificación de color basada en su criticidad .

Rápidamente nos dimos cuenta de que teníamos 33 niños distribuidos aleatoriamente por todo Houston en lugares que eran básicamente islas rodeadas por crecientes aguas de inundación", dijo Bryan.

Pero rápidamente pudieron desplegar un equipo de rescate que incluyó a los primeros socorristas de la policía y bomberos de Houston, la Guardia Costera, un equipo de rescate de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

ANDY CAMPBELL/HUFFPOST

Uno de los pacientes que pudieron salvar fue Inesty Thomas, de 16 años de edad. Para el lunes por la noche había estado esperando tratamiento por dos días y se sentía débil y dolorida. Thomas, su madre y sus hermanos, se habían visto obligados a evacuar de su casa que se inundaba rápidamente en Crosby durante el fin de semana, y se quedaron en la casa de su tía en Channelview, Texas.

Su madre, Rachel Richard, de 34 años, dijo que estaba empezando a sentirse desesperada. No sabía cómo haría para que su hija llegara al centro para una diálisis.

"Llamé a la Guardia Costera, a la Guardia Nacional, a las noticias", dijo a HuffPost desde una habitación de hotel el jueves. Incluso trató de llevar a su hija a una unidad de diálisis para adultos, pero no pudieron ayudarla.

Para el martes por la noche, Thomas no había tenido diálisis en más de tres días, el mayor tiempo que había pasado sin tratamiento. Luego recibieron una llamada: un helicóptero estaba en camino. Caminaron afuera para encontrarlo, y estaba allí, agitando sus linternas para llamar la atención.

Esta gente ni siquiera conocía a mi hija, dijo Richard a través de las lágrimas. Cuando los vi a todos afuera, empecé a llorar."

Fue así, que tras un viaje en helicóptero y otro en una ambulancia, Thomas regresó al Texas Children's Hospital para recibir la diálisis que tanto necesitaba.

ANDY CAMPBELL/HUFFPOST

Para las 2 de la tarde del miércoles, todos los pacientes de diálisis habían logrado recibir tratamiento en los dos centros, dijo Braun. Algunos como Thomas, lo habían logrado gracias a un rescate audaz, o bien, porque las carreteras se abrieron y pudieron conducir hasta allí.

Lo que estas familias han pasado es alucinante. Estos padres son extremadamente resistentes, están acostumbrados a hacer frente a las dificultades y problemas de atención médica compleja. Todos estaban conscientes de que si no podían llegar con nosotros, sus hijos podrían morir", dijo.

Para los militares de la Guardia Costera que coordinaban los rescates, la noticia de que su misión estaba siendo exitosa, valía cada minuto de insomnio. Tanto Bryan como el guardia costero James Gardner, que pasó horas en el teléfono con las familias durante la misión, planean reunirse en algún momento de la próxima semana con los niños cuyas vidas ayudaron a salvar.

Gardner, que llevaba en la Guardia Costera sólo seis meses y cumplía 24 años justamente el martes, en el momento en que se desarrollaba la misión de rescate.

Escuchar a todos estos niños que iban a estar con sus padres y que podrían sobrevivir, es el mejor regalo que jamás podría haber conseguido", dijo.

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