INTERNACIONAL

Termina "juicio del siglo": heredero de Samsung condenado a cárcel

El escándalo forma parte de un enorme tráfico de influencias que derribó al gobierno de la ex presidenta Park Geun-hye.

25/08/2017 12:03 PM CDT | Actualizado 25/08/2017 8:13 PM CDT
Getty Images

Un tribunal de Corea del Sur condenó al heredero de Samsung, Lee Jae-yong, a cinco años de cárcel por encontrarlo culpable en cargos de sobornos y corrupción; los fiscales habían pedido 12 años.

El llamado "juicio del siglo" contra el heredero de Samsung (de 49 años) se apoderó de Corea del Sur durante meses y forma parte de un enorme escándalo de tráfico de influencias que derribó al gobierno de la ex presidenta Park Geun-hye.

La condena penal es un duro golpe para Samsung, cuyas empresas se estima que representan alrededor del 15% de toda la economía de Corea del Sur.

El tribunal del distrito central de Seúl encontró al vicepresidente de Samsung Electronics culpable de dar sobornos para obtener el apoyo de la derrocada mandataria Park Geun-hye y también lo condenó por malversación de fondos, ocultando activos en el extranjero y perjurio.

Lee tiene derecho apelar la decisión, y uno de los abogados del heredero del conglomerado tecnológico, una gran empresa conocida como chaebols en Corea del Sur, dijo a periodistas que estaban seguros de que el fallo sería revocado.

Apelará

Song Woo-cheo, el abogado de Samsung, señaló que el equipo legal del multimillonario apelará una sentencia de cinco años de prisión por soborno y otros delitos. Un máximo de dos apelaciones son posibles en el caso.

Como abogado no puedo estar de acuerdo con las decisiones jurídicas y los hechos reconocidos involucrados en el veredicto. Apelaremos contra la decisión y estoy seguro que en el juicio de apelación todos los cargos serán desestimados", dijo Song fuera del tribunal.

La corte ha determinado que Lee era consciente de que Samsung había pagado grandes cantidades de dinero a Choi Soon Sil, amiga íntima de Park y supuesto "cerebro" de la trama, en concepto de soborno para conseguir favores políticos del gobierno.

La sede jurisdiccional ha determinado que Samsung, con el conocimiento de Lee, pagó 7,200 millones de won (6.5 millones de dólares) para costear el curso de equitación de la hija de Choi, Chung Yoo Ra.

Además, ofreció hasta 43,000 millones de won (36.42 millones de dólares) a Park para financiar organizaciones vinculadas a sus actividades políticas que controlaba Choi y para las clases de hípica de Chung.

La sede jurisdiccional también ha condenado a Lee por perjurio, malversación de fondos y ocultar activos en paraísos fiscales, de acuerdo con la agencia de noticias surcoreana Yonhap.

"La cruz de este caso es la estrecha colusión entre el poder político y el poder económico. Parece difícil que la gente pueda recuperarse de la decepción causada por esta colusión entre un presidente y un gran conglomerado", reza el fallo.

Lee permanecía detenido desde mediados de febrero, cuando la fiscalía presentó cargos contra él por estos delitos cometidos en el marco del caso "Rasputina".

El Grupo Samsung, compuesto por 60 empresas interconectadas, es crucial para la economía surcoreana, con ventas equivalentes a cerca de una quinta parte del PIB nacional.

El chaebol incluye una división de la construcción naval, una compañía de construcción, y los brazos de los productos farmacéuticos y de la publicidad. Otros chaebols incluyen LG, Lotte y Hyundai.

Cronología

Estos son los principales eventos que encaminaron a la sentencia del vicepresidente de Samsung, Lee Jae-yong:

Año 2016

  • 27 de octubre: Los fiscales crean un consejo de investigación especial para indagar el escándalo de corrupción y tráfico de influencias que involucra a la entonces presidenta, su confidente, Choi Soon-sil, y sus asistentes.
  • 21 de noviembre: El equipo de investigación interroga como testigo al vicepresidente de Samsung Electronics, Lee Jae-yong.
  • 30 de noviembre: Park decide designar a Park Young-soo, exjefe de la Fiscalía Superior de Seúl, como líder del consejo independiente.
  • 21 de diciembre: El consejo especial independiente inicia oficialmente su investigación sobre el escándalo de Park y realiza una redada en las oficinas del Ministerio de Salud y Bienestar Social y el Servicio Nacional de Pensiones (NPS, por sus siglas en inglés).

Año 2017

  • 9 de enero: El consejo especial independiente interroga como testigos a dos ejecutivos de la Oficina de Estrategia Futura, actualmente disuelta, de Samsung -el vicepresidente Choi Gee-sung y el presidente Chang Choong-ki-.
  • 12 de enero: El consejo interroga al vicepresidente de Samsung Electronics, Lee, como sospechoso.
  • 16 de enero: El consejo solicita una orden de arresto contra Lee por los cargos de soborno, malversación y perjurio.
  • 13 de febrero: El consejo interroga como sospechosos al heredero de Samsung, Lee, y a otros altos ejecutivos -Park Sang-jin y Hwang Sung-soo-.
  • 17 de febrero: El tribunal emite una orden de detención para Lee y desestima la petición de una orden para Park.
  • 18 de febrero: El consejo especial interroga al vicepresidente de Samsung Electronics por tercera vez.
  • 28 de febrero: El consejo especial acusa a Lee con detención por cinco cargos, incluidos soborno, malversación y perjurio. Asimismo, acusa sin detención a cuatro directivos de Samsung -Choi Gee-sung, Chang Choong-ki, Park Sang-jin y Hwang Sung-soo-. El Grupo Samsung disuelve la Oficina de Estrategia Futura y Choi y Chang ofrecen su renuncia.
  • 12 de julio: Chung Yoo-ra, hija de Choi Soon-sil, la amiga de la expresidenta Park Geun-hye, testifica en el juicio de Lee.
  • 19 de julio: La expresidenta Park rechaza una petición para subir al estrado en el juicio de Lee.
  • 26 de julio: La amiga de la expresidenta Park, Choi Soon-sil, testifica en el juicio de Lee.
  • 7 de agosto: El consejo independiente solicita una sentencia de cárcel de 12 años para Lee, 10 años para Choi, Chang y Park, y 7 años para Hwang.
  • 25 de agosto: El tribunal sentencia a Lee a cinco años de prisión, reporta la agencia surcoreana de noticias Yonhap.

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