INTERNACIONAL

Harvey alcanza la categoría 4

El fenómeno podría ser el primer huracán mayor en alcanzar la costa estadounidense en los últimos 12 años.

25/08/2017 6:33 PM CDT | Actualizado 25/08/2017 8:59 PM CDT
Joe Raedle via Getty Images

Harvey se fortaleció y alcanzó hoy la categoría 4 tras aumentar sus vientos máximos sostenidos a 215 kilómetros por hora, cuando se encuentra a horas de alcanzar la costa de Texas, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU.

En su boletín de las 24.00 GMT, el CNH reiteró las "catastróficas inundaciones" que se esperan en las próximas horas a causa de las intensas lluvias y la marejada ciclónica que ocasionará el huracán, cuyo ojo se aproxima a la costa de Texas, entre Port Aransas y Port O'Connor.

El CNH indicó que Harvey se encuentra a 55 kilómetros al este de Corpus Christi y a menos de 80 kilómetros al sursuroeste de Port O'Connor, ambas en Texas.

Harvey, que podría ser el primer huracán mayor (categoría 3, 4 o 5) en alcanzar la costa estadounidense en los últimos 12 años, se desplaza hacia el noroeste con una velocidad de traslación de 13 kilómetros por hora.

"Vientos sostenidos con fuerza de huracán se extienden sobre la costa central de Texas", informó el centro meteorológico con sede en Miami, Florida.

Los expertos del CNH vaticinan que el huracán tocará tierra en la costa central de Texas en "las próximas horas", para luego "serpentear" en tierra sobre la costa central a lo largo del fin de semana.

El sistema mantiene todo su potencial destructor de generar acumulaciones de lluvia de hasta 91 centímetros, vientos de huracán de categoría 3 (entre 178 y 208 kilómetros por hora) y marejadas ciclónicas de hasta 3,66 metros, que podrían provocar inundaciones "devastadoras".

De hecho, los mareógrafos de la Agencia Nacional estadounidense de Océanos y Atmósfera (NOAA) advirtieron de que en la costa texana ya se están produciendo inundaciones de hasta 30 y 61 centímetros a causa de la marejada.

Según un probable patrón de trayectoria, Harvey tocará tierra en la costa central de Texas la noche de este viernes para luego "serpentear" por el interior del estado y la costa durante el fin de semana.

Las autoridades mantienen el aviso de huracán (paso del sistema en pocas horas, en este caso) desde Port Mansfield hasta la ciudad de Sargent (Texas), mientras que hay una vigilancia de tormenta tropical desde el norte de Sargent hasta High Island, en Texas.

Se mantiene asimismo un aviso de marejada de tormenta desde Port Mansfield a High Island, ambos en Texas.

Hay además un aviso de marejada ciclónica desde Port Mansfield hasta High Island.

Se prevé, por lo tanto, el aumento del nivel del mar y consecuentes inundaciones en zonas costeras desde Port Mansfield hasta High Island, en donde se producirán situaciones de riesgo mortal y por ello se deben tomar "todas las acciones necesarias para proteger la vida y propiedades".

Los avisos de huracán afectan a 1,4 millones de personas que residen en la costa sur del Golfo de México en Texas, mientras que otros 12 millones se encuentran bajo aviso de vientos de tormenta tropical, incluyendo las populosas ciudades de San Antonio y Houston.

Asimismo, el centro meteorológico sugiere a las autoridades del estado de Luisiana vigilar el desarrollo de Harvey.

Las fuertes lluvias, que se podrían prolongar hasta mediada la próxima semana, podrían afectar partes del sur, centro y este de Texas y el valle del Misisipi, y podrían producirse además "algunos tornados" hasta el sábado en la costa central y superior de Texas.

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