MÉXICO

La condena a un sicario zeta y cómo Estados Unidos logró darle 7 cadenas perpetuas

O por qué EU puede enjuiciar a extranjeros por crímenes cometidos fuera de su territorio.

22/08/2017 5:00 AM CDT | Actualizado 22/08/2017 7:48 AM CDT
Mysanantonio.com

Fiscales estadounidenses están haciendo uso de la jurisdicción extraterritorial para enjuiciar a extranjeros por crímenes cometidos fuera de Estados Unidos y que, en principio, no les afectan directamente. Pero ¿cuáles son las limitaciones para la aplicación de esta herramienta legal?

Destaca el caso de una condena dictada en Texas contra Marciano Millán Vásquez, Chano, uno de los sicarios más violentos de Los Zetas.

Millán Vásquez sirvió como sicario hasta 2013 cuando tomó el control de la plaza de Los Zetas en Piedras Negras, Coahuila y fue detenido en Texas en 2015. El cargo que, inicialmente, las autoridades estadounidenses le fincaron fue conspiración para ingresar y distribuir drogas ilegales en aquel país.

Un testigo dijo a la Corte que, como jefe de plaza, Millán Vásquez supervisó la importación y distribución de más de una tonelada de narcóticos (marihuana, cocaína y metanfetamina) en los Estados Unidos y obtuvo y distribuyó armas de fuego entre los miembros de Los Zetas.

Posteriormente, también le imputaron diversos asesinatos como parte de sus actividades de narcotráfico.

Sin piedad ni remordimiento [Marciano Millán] asesinaba brutalmente a quien fuera, según le convenía a él y a su cártel, a veces infligiendo el dolor más cruel, obligando a familiares a ver a sus seres queridos ser asesinados antes de poner sus cuchillas sobre ellos".Fiscal federal Richard L. Durbin.

Un testigo reveló que, en 2013, Millán Vásquez asesinó a una niña desmembrándola con un hacha y quemándola delante de sus padres, mientras se reía y decía "para que te acuerdes de mí". Chano ordenó entonces que la madre fuera asesinada de la misma manera, mientras forzaba al padre a mirar. En un incidente anterior, el testimonio reveló que el sicario participó en la masacre de numerosas personas en Allende, Coahuila, a manos de Los Zetas en marzo de 2011.

Un fallido operativo de la DEA detonó la masacre de Allende

Por lo general, la jurisdicción extraterritorial se aplica para juzgar crímenes cometidos contra ciudadanos estadounidenses en el extranjero o en casos que tienen alguna otra conexión directa con Estados Unidos.

Aunque Chano argumentó que todas las víctimas fueron asesinadas en México, los fiscales esgrimieron que dichas muertes le permitieron avanzar en sus actividades de tráfico de drogas hacia Estados Unidos y, por tanto, tenían base jurídica para proceder con los cargos.

Millán Vásquez fue declarado culpable el 19 de julio de 2016 de diez cargos federales, entre ellos asesinar a por lo menos 29 personas debido al tráfico de drogas; conspiración para distribuir e importar marihuana, cocaína y metanfetamina; distribución de sustancias controladas fuera de Estados Unidos con intención de importarlas de vuelta al país; empleo de menores de edad en crímenes vinculados al narcotráfico y posesión de armas de fuego, entre otros.

Fue el 28 de junio de 2017 cuando recibió la condena a siete cadenas perpetuas por un tribunal en Texas.

La sentencia de hoy marca el fin de su reino de terror en Piedras Negras".Fiscal federal Richard L. Durbin.

Para el centro de investigación InSight Crime los fiscales en EU están recurriendo cada vez más a la jurisdicción extraterritorial, vinculando a los sospechosos con el ingreso de drogas al país o con la filtración de dineros ilegales en las instituciones financieras de Estados Unidos. Pero pocas veces han acusado a extranjeros por el asesinato de ciudadanos no estadounidenses en el exterior y, cuando lo han hecho, no siempre han logrado su objetivo.

El centro de investigación recuerda que, en 2016, fiscales federales de Nueva York levantaron cargos contra el exlíder del Cártel de Sinaloa, Joaquín, El Chapo, Guzmán, por el asesinato de ciudadanos mexicanos en México. Sin embargo, unos meses más tarde los cargos de asesinato contra Guzmán fueron retirados y se especuló que quizá los fiscales tenían dudas sobre la jurisdicción de Estados Unidos sobre esos crímenes.

Guzmán está actualmente en juicio en Estados Unidos por cargos de narcotráfico.

El Chapo Guzmán contrata al abogado del excapo de la mafia en EU

Según Dan Schneider, profesor asistente de la Escuela de Servicios Internacionales de American University, el hecho de que la jurisdicción extraterritorial pueda aplicarse depende de la capacidad de los fiscales para probar que los cargos están relacionados con crímenes que afectan a Estados Unidos.

"Según la jurisprudencia de Estados Unidos con respecto a la conspiración, uno es responsable de los crímenes cometidos durante el desarrollo de la conspiración", le dijo Schneider a InSight Crime.

Si uno conspira para traficar narcóticos, es muy probable que termine ejecutando actos de violencia o incluso asesinatos, como resultado de la participación en dicha conspiración".Dan Schneider.

Richard Gregorie, abogado acusador de la fiscalía de Estados Unidos en Miami, que redactó el acta de acusación contra el fallecido exdictador panameño Manuel Noriega, ha utilizado la jurisdicción extraterritorial para enjuiciar varios casos de narcotráfico y lavado de dinero, y coincide con Schneider

"La jurisdicción extraterritorial busca proteger las leyes y los intereses de Estados Unidos", le dijo Gregorie al centro de investigación.

Si se cometen crímenes en el desarrollo de una actividad cuyo objeto es llevar drogas a Estados Unidos, nosotros los fiscales tenemos jurisdicción".Richard Gregorie.

Aun así, Millán Vásquez podría interponer una apelación con respecto a su condena. David Shirk, director del proyecto de investigación Justice in Mexico, le dijo a InSight Crime que, si Chano apela ante un tribunal superior en Estados Unidos, el veredicto de este último podría establecer un precedente más sólido con respecto a la aplicación de la jurisdicción extraterritorial en casos de asesinato u otros crímenes.

Algo que aún no se ha visto es si los cargos resisten el escrutinio de las apelaciones de los tribunales superiores (...) Una apelación contra estos cargos y esta sentencia en particular podría tener implicaciones muy interesantes". David Shirk.

Para InSight Crime si el de Millán Vásquez es el primer caso dentro de muchos otros, Estados Unidos estará teniendo un papel más protagónico en juzgar crímenes internacionales —una poderosa posición que puede ayudar a fortalecer a los débiles sistemas judiciales extranjeros o, bien, debilitarlos aún más—.

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