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¿Tienes una contraseña con números, letras y demás? Pues no te protege como crees

Bill Burr empezó esta creencia hace más de 10 años y ahora se arrepiente.

10/08/2017 5:00 AM CDT
Ya puedes ir buscando una contraseña nueva (y más sencilla).
Milenius via Getty Images

Tú también usas contraseñas del tipo 3st@EsM1c0ntras3#a, ¿verdad? Durante mucho tiempo te han vendido que esa es la forma de hacerlo, que es la manera más segura y que no utilizar en una misma palabra números, caracteres especiales y letras mayúsculas es una temeridad. Pues tienes que saber que has estado haciendo el ridículo durante mucho, mucho tiempo.

Bill Burr es el culpable de toda esta creencia. En el año 2003 este directivo del National Institute of Standards and Technology (NIST) escribió un informe en el que recomendaba usar números, caracteres especiales y mayúsculas en las contraseñas, además de actualizarlas de manera regular.

Ese texto, titulado "NIST Special Publication 800-63. Appendix A", se hizo popular rápidamente, convirtiéndose en la guía de cabecera para agencias federales, universidades y grandes empresas que buscaban un conjunto de reglas comunes a seguir a la hora de crear contraseñas para proteger sus datos, aseguran en Wall Street Journal.

El problema es que dichas directrices no eran tan infalibles como todo el mundo creía porque Burr no contó con un componente importante: el factor humano. El directivo reconoció que cambiar la contraseña cada 90 días es una pérdida de tiempo ya que la gran mayoría de la gente solo realiza pequeños cambios en la contraseña base que son después fáciles de averiguar.

Para que lo entiendas mejor: cambiar "Pa55word!1" por "Pa55word!2" no es precisamente la mejor idea —reconócelo, tú también lo has hecho alguna vez—.

La gente suele usar contraseñas demasiado obvias - designer491 via Getty Images
¿CüA/ ëSS t-u c0nträsennA?

Además, las personas suelen elegir contraseñas muy poco seguras (a pesar de las exclamaciones, los signos de interrogación o los números intercalados), relacionadas con conceptos muy cercanos a ellas. Así, Burr dice arrepentirse mucho de los consejos que dio.

Algunos de sus compañeros, sin embargo, creen que el directivo está siendo demasiado duro consigo mismo. Es el caso de Paul Grassi, consejero del NIST, quien apunta al Wall Street Journal que Bill Burr escribió un documento de seguridad que se ha mantenido vigente durante 10 o 15 años. Ahora ya está obsoleto, pero fue de gran utilidad durante un periodo de tiempo determinado.

Tal es así que el NIST ya cuenta con un nuevo informe actualizado. Este ya no aconseja la mezcla de caracteres especiales y la obligación de actualizar las contraseñas cada 90 días, dos normas que solo consiguieron tener un impacto negativo en la usabilidad. En su lugar, la recomendación es que se empleen como contraseñas frases que sean, eso sí, fáciles de recordar para el usuario, y que no se actualicen a menos que existan sospechas de que pudo haber sido descubierta.

Y tú, ¿estás pensando ya en tu nueva contraseña?

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