ESTILO DE VIDA

Cómo es que la adicción al sexo se convirtió en una enfermedad

Hay una larga historia de uso del lenguaje médico para explicar impulsos socialmente inaceptables.

19/06/2017 10:48 AM CDT | Actualizado 19/06/2017 12:39 PM CDT

El mes pasado, un excongresista de EU, Anthony Weiner, se declaró culpable de los cargos por el abuso sexual de un niño de 15 año, y declaró: "Tengo una enfermedad, pero no tengo excusa".

La aparente incapacidad de Weiner de dejar de enviar mensajes sexuales a un menor de edad, a pesar de todas las consecuencias personales y políticas que sabía que podría enfrentar, ha desencadenado un debate sobre la dudosa ciencia de la adicción al sexo.

Las acciones de Weiner lo pusieron en una larga lista de hombres famosos que han argumentado que su comportamiento sexual refleja una adicción. Pero la mayoría de los profesionales médicos modernos son escépticos acerca de la ciencia en torno a la adicción al sexo. Sin embargo, hay una larga tradición de usar el lenguaje médico para explicar apetitos sexuales socialmente inaceptables.

La adicción al sexo, como actualmente la entendemos, se convirtió en parte de la discusión pública alrededor de 1980, como Barry Reay, Nina Attwood y Claire Gooder lo explicaron en un artículo publicado en 2012 en la Universidad de Aukland.

Después de que Nueva Zelanda había experimentado con dos décadas de amor libre, cambiando los papeles de género y sexo, hubo un serio retroceso a la promiscuidad sexual, particularmente proveniente de cristianos conservadores y ciertas cepas del feminismo.

La creciente preocupación por las adicciones a las drogas, el alcohol y al juego proporcionó una manera fácil de hablar sobre el comportamiento sexual destructivo. El término "adicción sexual" era lo suficientemente amplio como para abarcar cualquier tipo de pensamiento o acción sexual que hiciera que la gente se sintiera culpable o avergonzada. "Su éxito como concepto radica en su medicalización, tanto como un movimiento de autoayuda en términos de autodiagnóstico, como una creciente industria de terapeutas a la mano para tratar con la nueva enfermedad", escribieron Reay y sus colegas.

Hoy en día, cuando hablamos de adicción sexual, a menudo estamos hablando del peligro de que la gente se retire de la "vida real". Enmarcarla como adicción nos ayuda a entender el porqué hombres como Weiner y Woods destrozarían sus matrimonios y carreras para encuentros fugaces.

Las listas de síntomas de adicción sexual incluyen temas como "pensar en el sexo en detrimento de otras actividades" y "descuidar las obligaciones como el trabajo, la escuela o la familia en busca del sexo".

Debbi Smirnoff

Una larga historia de patologizar el sexo

Durante miles de años, los médicos se han preocupado de que la conducta sexual excesiva o inadecuada perjudique la capacidad de los hombres para funcionar de manera productiva y socialmente apropiada.

En los días del cristianismo primitivo, la experta en estudios culturales, Elizabeth Stephens,explica que los textos médicos advirtieron que la eyaculación "excesiva" empobrecía la masculinidad. Ella cita la descripción del historiador Peter Brown acerca de la creencia entre los médicos romanos de que "ningún hombre normal podría llegar a ser una mujer, pero cada hombre temblaba para siempre al borde de convertirse en "femenil".

"Si el vínculo entre la eyaculación y la debilidad era una preocupación de larga historia, tomó una repentina nueva urgencia en el siglo 19", escribió Stephens. En la década de 1830, el médico francés Claude-François Lallemand "descubrió" la espermatorrea, una enfermedad casi comparable a la adicción al sexo. Observando los testículos asimétricos de un hombre que había muerto de una hemorragia cerebral, concluyó que los problemas del desafortunado comenzaron con la descarga excesiva de semen.

De repente los médicos estaban viendo espermatorrea por todas partes. Los médicos recopilaron largas listas de los síntomas de la supuesta enfermedad, incluyendo la disminución del deseo sexual, "erecciones y emisiones a la menor excitación", asma nerviosa, cobardía, mala memoria y locura.

Los doctores creyeron que la causa más significativa de spermatorrhea era la masturbación, indicó Stephens. Los tratamientos iban desde el ejercicio y el baño frío hasta las inyecciones de acetato de plomo, ampollas del pene, y ocasionalmente, la castración. Stephens argumentó que "muchas de las preocupaciones sobre las prácticas sexuales masculinas no reproductivas en el siglo XIX derivan de un malestar acerca de las indulgencias modernas que hacen a los hombres suaves, débiles, incontinentes e indisciplinados".

Raza, clase y pánico sexual

En Estados Unidos del siglo XIX, este pánico médico tenía mucho que ver con una sociedad que cambiaba rápidamente. Los jóvenes de clase media abandonaban las zonas rurales y buscaban irse a las ciudades en crecimiento.

El historiador Kevin J. Mumford explicó que esta nueva libertad exigía el autocontrol individual. Los reformadores advirtieron que los hombres que sucumbieron al vicio urbano "probablemente encontrarían falta en prácticamente todos los esfuerzos viriles, especialmente en la búsqueda del beneficio", escribió.

Si la espermatorrea era una gran amenaza, ser susceptible a ella también era visto como una marca de civilización y superioridad racial. La "ciencia" racial del siglo XIX sostenía que los hombres negros carecían completamente de autocontrol y propensos a convertirse en violadores, pero no corrían peligro de sufrir el daño físico y mental que el libertinaje sexual causaba a los hombres blancos.

Eso significaba, escribió Mumford, que al ejercer autocontrol sexual, los hombres "no sólo evitaban los trastornos sexuales, sino que también se distinguían como blancos".

Las actitudes médicas hacia la sexualidad de las mujeres también tuvieron un giro brusco en el siglo XIX. Antes, según la historiadora Carol Groneman, los médicos occidentales generalmente creían que las mujeres eran tan lascivas como los hombres, y que el orgasmo femenino era necesario para el embarazo. Pero a medida que los hombres abandonaban sus granjas y talleres de trabajo en casa, crecía la creencia cultural en las diferencias entre los deseos sexuales de hombres y mujeres.

Las mujeres blancas de clase media eran consideradas naturalmente civilizadoras, y el excesivo deseo sexual femenino era una amenaza para el orden social.

Groneman describió un relato hecho por un ginecólogo en 1856 de una mujer casada de 24 años que vino a él quejándose de sus sueños lascivos sobre hombres que no eran su marido. El médico le indicó que redujera su ingesta de carne, tomar enemas fríos y frotar su vagina con una solución de bórax. "Si continuaba con sus actuales hábitos de indulgencia, probablemente sería necesario enviarla a un asilo", escribió.

En otros casos, los ginecólogos trataron lo que ahora llaman ninfomania -definido de manera ambigua como "excesivo" deseo sexual femenino- con la cirugía, quitando los ovarios y los clítoris de las mujeres. A principios del siglo XX, escribe Groneman, la ninfomanía estaba estrechamente ligada a todo tipo de comportamientos femeninos "peligrosos", incluyendo el lesbianismo, la prostitución y la agitación por los derechos económicos y políticos.

Jen Grantham

Cambiando normas

Para las mujeres y los hombres, el concepto de trastornos sexuales en el pasado era lo suficientemente amplio como para abarcar todo tipo de trastornos sociales y económicos. Eso sigue siendo cierto hoy.

Como sugieren los casos de Weiner y otros hombres prominentes, podemos usar la "adicción al sexo" para significar ser malo en la monogamia, cometer crímenes sexuales reales o simplemente carecer del autocontrol.

La verdad es que los psiquiatras generalmente no consideran la adicción sexual como un verdadero desorden. La Asociación Americana de Psiquiatría lo dejó fuera de la última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. luego de que estudios encontraron poca evidencia para apoyar la etiqueta de "adicción".

Por ejemplo, las personas que exhiben los comportamientos que llamamos adicción sexual no muestran los mismos patrones en la actividad cerebral que los que son adictos a las drogas.

"La adicción sexual" puede ser una colección de rasgos como el deseo sexual alto y la falta de control de los impulsos. Pero la historia sugiere que la forma en que pensamos acerca de los trastornos sexuales no se trata sólo de evidencia médica. Se trata de nuestra comprensión del autocontrol, y las expectativas que tenemos de cómo los hombres y las mujeres son "normalmente" se supone que se comportan.

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