ESTILO DE VIDA

No te rías de mí por llorar la muerte de mi perro

"¿Que quieres cancelarlo porque tu perro se ha muerto? Jajajaja".

10/06/2017 8:08 AM CDT | Actualizado 10/06/2017 8:08 AM CDT
El perro de la autor, Sapp, que amaba los paseos y correr en los campos de golf.
Lindsay Holmes

"¿Que quieres cancelarlo porque tu perro se ha muerto? Jajajaja".

Unos meses después de que me mudara a Nueva York en 2013, me dieron la noticia de que mi querido yorkie de la infancia, Sapp, había muerto. Yo esa noche había quedado —mi primera cita desde que vivía en la ciudad— y sentí que no podía con ello. La primera frase de este artículo es lo que me llevé como respuesta cuando sugerí al chico de la cita que quedáramos otro día.

La verdad es que al final sí me presenté porque me sentía mal cambiándole los planes (ay, joven Lindsay, cuánto tenías por aprender). Una parte de mí tenía la esperanza de que fuera una buena distracción. Cuando llegué, lo que me encontré fue más condescendencia hacia mis emociones.

Estaba claro que la cosa con ese chico no iba a durar. Pero el impacto que tuvo su actitud despectiva —que me hizo sentir ridícula por estar triste por mi mascota— sí duró. Y hasta que no pasaron unos meses no llegué a procesar (y a llorar) la muerte de Sapp.

Una simple búsqueda en Google del concepto pet grief (o "duelo por la mascota") ofrece millones de resultados, prueba de que muchas personas lloran la pérdida de un animal. El tema incluso ha penetrado en la cultura pop: numerosos libros y películas han explorado lo que ocurre cuando se nos muere un perro, desde los clásicos Su más fiel amigo y Lassie, hasta los actuales Marley y yo y La razón de estar contigo.

Aun así, seguimos avergonzándonos por llorar la muerte de nuestro mejor amigo peludo, sobre todo cuando la gente no deja de hacer comentarios insensibles.

Que quede claro: no hay nada frívolo en sentir ese duelo. Es una lección que me hubiera gustado aprender antes. Las mascotas pueden ser tan importantes como miembros de la familia y perderlos puede ser devastador.

Las investigaciones apuntan a que los seres humanos se sienten conectados a sus animales y que ellos sienten también ese vínculo. Así que es lógico que sintamos la magnitud de su pérdida cuando mueren.

"Tenemos que ser más sensibles a la muerte de una mascota y a la pena que conlleva", afirma el experto Dan Reidenberg, director ejecutivo de la organización Suicide Awareness Voices of Education y presidente de la Asociación Americana de Psicoterapia. "Las mascotas pueden estar años en nuestras vidas. Cuando esa compañía constante de repente se va, la pena, además de real, suele ser profunda", explica.

Reidenberg hace hincapié en que para superar esa pérdida el primer paso es reconocer que estás triste. Estos son otros consejos del especialista que también pueden ayudar:

No te pongas una fecha límite de duelo

Deja que el proceso ocurra. "Si te obligas a superarlo rápidamente puede que luego vuelva", argumenta Reidenberg. "Si lo retrasas, puede que luego surja de muchas maneras, como con irritabilidad, falta de concentración, mala calidad en el trabajo o problemas con las relaciones", enumera.

No compares tu pena con la de nadie más

"Si un amigo se recuperó aparentemente en unos días de la pérdida de su mascota, pero en tu caso han pasado dos semanas y sigues llorando esa muerte, no pasa nada", recalca Reidenberg. "Todos somos diferentes en la forma de procesar nuestros sentimientos, así que hay que aceptar nuestro proceso de duelo".

Decide qué hacer con las cosas de tu mascota

Hay gente que prefiere dejar fuera el bebedero y hay otros que prefieren empaquetarlo todo inmediatamente. No hay una forma correcta de actuar. "Lo importante es hacer aquello con lo que te sientas cómodo cuando estás triste", explica Reidenberg.

Guarda una foto de tu mascota

"Porque tu mascota haya muerto no quiere decir que tengas que eliminarla completamente de tu vida", sostiene. Así que no está de más mantener alguna foto de tu perrito en el escritorio o en el móvil.

Busca ayuda si lo necesitas

Hay muchos grupos de apoyo por la muerte de una mascota que pueden ser de ayuda si ves que no consigues superarlo. Si la pérdida empieza a interferir en tu vida diaria, Reidenberg recomienda acudir a un profesional de la salud mental.

Lo importante, señala Reidenberg, es recordar que tus emociones pueden ser inesperadas pero no por ello dejan de ser válidas. Para mí lo fueron, lo aseguro.

Cuando pasé por una ruptura dolorosa, por una gripe larga, cuando sufría ansiedad o simplemente necesitaba compañía, mi perro estaba ahí. Nunca me paré a imaginar un mundo en el que él no estuviera. Al principio me costó procesar esa realidad.

La pérdida de una mascota sigue siendo una pérdida. Y tienes derecho a llorar por ella.

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Este artículo fue publicado originalmente en la edición estadounidense del HuffPost.