ENTRETENIMIENTO

La escritora Karen Armstrong, premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2017

La doctora británica es una de las mayores autoridades actuales en el conocimiento de las tres religiones judaísmo, cristianismo e islamismo.

31/05/2017 10:44 AM CDT | Actualizado 31/05/2017 10:47 AM CDT

La escritora británica Karen Armstrong, especialista en religión, fue elegida este miércoles con el premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2017.

Así lo informó la Fundación Princesa de Asturias.

En su obra, Armstrong se centra en la importancia de las religiones y en que las monoteístas no han sido fuentes de violencia. La premiada fue monja católica romana durante siete años y sufrió abusos en el convento, después estudió Literatura Contemporánea en Oxford y ahora es una premiada conferencista. Así, ha recibido, entre otras distinciones, el Premio TED (EU, 2008), el Building Bridges de la Asociación de Científicos Sociales Musulmanes (Reino Unido, 2004) y The Freedom of Worship de la Fundación Roosevelt y el Instituto Roosevelt (EU, 2008).

"Sin duda existe la creencia generalizada de que el monoteísmo ha sido particularmente violento. Pero en mi libro demuestro que no es cierto. Todas las sociedades, monoteístas o no, hacen la guerra. Ahora, cuando se habla de 'confundir política y religión' se señala un punto muy importante. Ninguna otra cultura tiene nuestra concepción de la fe. Antes de la época moderna, la religión no era una actividad separada. Impregnaba todos los aspectos de la vida. Las palabras de otros idiomas que traducimos como religión —din en árabe o dharma en sánscrito— se refieren a toda una forma de vida", explicaba en una entrevista con 'El Cultural' de El Mundo en 2015.

"Quiero expresar mi profundo agradecimiento a la Fundación del Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales por este grandísimo honor. Vivimos tiempos peligrosos. Hemos creado un mercado global donde estamos más estrechamente unidos que nunca: nuestras economías son profundamente interdependientes; lo que sucede hoy en Siria o el Yemen puede tener repercusiones en Londres o Manchester mañana; estamos conectados electrónicamente mediante internet; nuestras historias están profundamente entrelazadas; y todos nos enfrentamos a los mismos desafíos ambientales. No podemos vivir los unos sin los otros y, sin embargo, cada vez más nos estamos replegando de forma agresiva hacia guetos nacionalistas, religiosos y culturales", ha dicho Armstrong en un comunicado.

"Por lo tanto", ha continuado, "es esencial que entendamos las aspiraciones religiosas, políticas e ideológicas y los temores de nuestros vecinos globales. Se habla mucho de ganar la batalla por los corazones y las mentes, pero no podremos hacerlo a menos que sepamos lo que realmente hay en ellos, a diferencia de lo que imaginamos que podría estar allí. Necesitamos urgentemente examinar las ideas y los principios recibidos, mirar dentro de las noticias hacia las complejas realidades que están desgarrando nuestro mundo, dándonos cuenta, a un nivel profundo, de que compartimos el planeta no con nuestros inferiores sino con nuestros iguales".

Religiosa, profesora y presentadora

Nacida en 1944 en Wildmoor (Reino Unido), Karen Armstrong ingresó en el convento católico de la Sociedad del Santo Niño Jesús en 1962 y, siendo novicia, comenzó sus estudios en la Universidad de Oxford en el St. Anne's College. En 1969 abandonó la vida religiosa y, más tarde, obtuvo la licenciatura en Literatura Contemporánea.

Fue, de 1973 a 1976, profesora e investigadora en el Bedford College de la Universidad de Londres y entre 1976 y 1981, profesora de inglés y jefa de Departamento en la Escuela Femenina James Allen (Dulwich, sur de Londres). En 1982 publicó su primer libro y un año después escribió y presentó una serie documental sobre la vida de San Pablo para el canal de televisión Channel Four, después haría tres más. A partir de 1984 se dedicó sobre todo a escribir sobre religión. Ha sido profesora de Cristianismo en el centro rabínico Leo Baeck College de Londres. Es, desde 2005, miembro del Grupo de Alto Nivel de la Alianza de las Civilizaciones, una iniciativa de la ONU.

Karen Armstrong está considerada una referencia internacional en el estudio comparativo del islamismo, el judaísmo y el cristianismo. Su primer libro fue Through the Narrow Gate (1982), relato autobiográfico que continuó en The Spiral Staircase (2004). El primero fue publicado por entregas en el Daily Express, al tiempo que Armstrong comenzó a intervenir en programas televisivos, uno de ellos fue Opinions en Channel Four, como polemista contra la iglesia católica. En 1983 tras la experiencia de su viaje a Jerusalén para realizar el documental sobre San Pablo, se dedicó por completo a la investigación y el estudio de las religiones, en especial las monoteístas. Sus libros Una historia de Dios: 4,000 años de búsqueda en el judaísmo, el cristianismo y el islam (1993), The Battle for God: Fundamentalism in Judaism, Christianity and Islam (2000) fueron éxitos de ventas, y es autora de otros 20 títulos más sobre la fe, las principales religiones, los elementos comunes entre ellas, y el papel que juegan en el mundo moderno.

Entre sus obras, que han sido traducidas a numerosos idiomas, destacan Holy War: The Crusades and Their Impact on Today's World (1988), Historia de Jerusalén: una ciudad y tres religiones (1996), La gran transformación: El principio de nuestras tradiciones religiosas (2006) e Historia de la Biblia (2007).

Sus estudios y libros sobre el islam —Mahoma: biografía del profeta (1991) fue el primero— la dieron a conocer como pensadora e investigadora entre la comunidad musulmana de Reino Unido y EU, donde además de haber sido invitada a hablar sobre el islam en el Congreso, alguno de sus libros ha estado en la lista de los más vendidos de The New York Times. En sus obras, Armstrong ha encontrado en la compasión el elemento común a todas las religiones, entendida como la empatía y el interés hacia el prójimo. Con el objeto de recuperarla como centro de la ética y la religión lanzó en 2009 el movimiento Charter for Compassion, convertido en organización internacional para promover el trabajo conjunto por la paz.

Además, imparte conferencias por todo el mundo y escribe artículos en distintas publicaciones como el periódico The Guardian. Oficial de la Orden del Imperio Británico, Armstrong ha recibido, entre otras distinciones, el Premio TED (EU, 2008), el Building Bridges de la Asociación de Científicos Sociales Musulmanes (Reino Unido, 2004) y The Freedom of Worship de la Fundación Roosevelt y el Instituto Roosevelt (EU, 2008).

"La difusión de un mensaje ético de compasión, paz y solidaridad"

"La doctora Armstrong, estudiosa de los fenómenos religiosos, es una de las mayores autoridades actuales en el conocimiento de las tres religiones del Libro, judaísmo, cristianismo e islam. Sobresale por la profundidad de sus análisis históricos, por su inmensa labor bibliográfica e investigadora, así como por su compromiso activo con la difusión de un mensaje ético de compasión, paz y solidaridad", ha explicado el jurado en su acta.

"Karen Armstrong participa también activamente en diversas instituciones internacionales encargadas de propiciar el diálogo cívico religioso. Al otorgar este premio, el jurado quiere destacar la relevancia del estudio de las religiones para comprender la sociedad y el mundo".

La galardonada sigue así la estela de la historiadora británica Mary Beard, que se alzó con el premio en 2016, y de Esther Duflo, y se convierte en la tercera mujer que gana el premio de forma consecutiva.

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