INTERNACIONAL

Cuatro razones por las que la elección francesa es tan importante

Una carrera cerrada que podría definir el futuro de Europa.

22/04/2017 2:34 PM CDT | Actualizado 22/04/2017 2:41 PM CDT

La contienda electoral en Francia ha sido un espectáculo volátil, a medida que candidatos inesperados se han convertido en el centro de atención, mientras que los escándalos que involucran a algunos han hecho que el resultado sea incierto.

El domingo, el país finalmente celebrará la primera de dos rondas de votación. Los dos candidatos con el porcentaje más alto de la votación se enfrentarán el uno contra el otro el 7 de mayo.

En las elecciones, lo que está en juego es el futuro, tanto de Francia como de la Unión Europea. Las encuestas muestran que cuatro candidatos podrían estar en la contienda para la segunda vuelta, y van desde un izquierdista radical apoyado por los comunistas, hasta un líder de extrema derecha que quiere la propia versión francesa del brexit.

Quien gane tendrá el poder de empujar a Francia en una drástica nueva dirección política, y podría alterar radicalmente la relación de la nación con la UE. También tendrán que abordar una serie de problemas políticos y sociales apremiantes que han azotado a Francia en los últimos años.

El país está sufriendo un alto desempleo juvenil y una economía deprimida, además de lidiar con cuestiones de identidad nacional e inmigración. También ha estado en estado de emergencia desde los ataques terroristas de 2015 que mataron a 130 personas en París y han sufrido numerosos incidentes de terrorismo desde entonces.

Estas son algunas de las razones por las que esta elección francesa es especialmente importante.

HuffPost France

LA FRACTURA DEL PAISAJE POLÍTICO EN FRANCIA

Hace apenas unos meses, el resultado de la elección de Francia era visto como algo relativamente cierto. El abismalmente impopular presidente François Hollande declaró en diciembre que no buscaría un segundo mandato, y se esperaba ampliamente que el ganador del partido republicano conservador tendría un camino claro hacia la presidencia.

Francois Fillon ganó la carrera de liderazgo, pero su campaña se convirtió rápidamente en un escándalo tras las acusaciones surgidas a principios de este año que pagó a sus familiares cientos de miles de dólares de los contribuyentes por los trabajos que nunca trabajaron. Las acusaciones de corrupción han perseguido la carrera de Fillon, y ahora está bajo investigación formal por mal uso de fondos públicos.

Con la campaña de Fillon en debate, y con el Partido Socialista de Hollande en ruinas, el camino se abrió para el ascenso del candidato centrista independiente Emmanuel Macron. Ahora a la delantera, el exbanquero atrajo a multitudes en mitines mientras hacía campaña bajo una plataforma destinada a fortalecer la Unión Europea y reformar la economía.

Junto con Macron, el izquierdista radical Jean-Luc Melenchon y su partido La France Insoumise (traducido de manera general como "una Francia que no se inclina") han visto un rápido incremento en las encuestas en los últimos meses. Melenchon, que se compara con el senador estadounidense Bernie Sanders, ha prometido un impuesto del 90 por ciento sobre las personas que ganan más de lo equivalente a US$425,000 y quiere implementar una semana laboral de 32 horas.

Por último, hay una líder de extrema derecha, Marine Le Pen, que está en una carrera apretada con Macron por ganar la primera ronda de votación. Le Pen ha contendido bajo una plataforma populista que incluye cortes drásticos a la inmigración, abandonar la UE y oponerse al islam como parte de la sociedad francesa.

Juntos, estos candidatos marcan una fragmentación en la política francesa y un alejamiento de los partidos tradicionalmente poderosos. A menos que Fillon logre resurgir, Francia tendrá su primer presidente que no venga de un partido alejado del establishment.

Robert Pratta / Reuters

Marine Le Pen, líder del partido político francés Frente Nacional y candidata para las elecciones presidenciales de 2017.

LA MAYOR PRUEBA PARA LOS ULTRADERECHISTAS EUROPEOS

Los partidos populistas de extrema derecha en Europa han aumentado en varios países, en medio de la crisis de refugiados, una serie de ataques terroristas y un sentimiento constante contra la UE. Aunque muchos de estos partidos han existido por décadas, han sido envalentonados por el brexit y la elección del presidente estadounidense Donald Trump.

La extrema derecha de Europa está afirmando que ahora es el momento para una oleada populista que en su opinión golpearía a la élite, estableciendo a políticos fuera del gobierno y regresando el poder a su versión estrechamente definida del pueblo.

Este año se incluyen tres grandes elecciones en Europa: Francia, Holanda y Alemania. Los partidos populistas de extrema derecha juegan un papel importante en cada una de estas contiendas, ya que arrastran el debate político hacia sus opiniones extremas antiinmigración y antiislam.

Pero solo en la raza francesa un populista de extrema derecha tiene realmente una oportunidad de gobernar. El líder holandés Geert Wilders tuvo un decepcionante final en las elecciones holandesas el mes pasado, mientras que el partido Alternativa para Alemania no tiene esperanzas de ganar suficiente votación para gobernar.

Le Pen, por otra parte, es una favorita para llegar a la segunda vuelta. Aunque las encuestas indican que ella perdería frente a cualquiera de los otros candidatos más importantes en la segunda ronda, no es inconcebible que Le Pen pueda desencadenar un resultado sorpresivo, especialmente si se enfrenta a Fillon o Melenchón.

La campaña de Le Pen es un ejemplo de lo fuerte que es el sentimiento populista en Francia, pero también muestra el modo en que la fraternidad de partidos de la extrema derecha europea puede ir en general.

AFP via Getty Images
El entonces primer ministro ruso Vladimir Putin y Frrancois Fillon conversando en un restaurante en Moscú, el 8 de diciembre de 2010.

RELACIONES CON RUSIA

Tres de los cuatro principales candidatos a la presidencia favorecen un acercamiento más amistoso a Rusia, siendo Macron el único candidato que es un crítico directo del presidente ruso Vladimir Putin. La campaña de Macron ha alegado que los medios de comunicación financiados por el Kremlin han estado tratando de interferir en las elecciones, publicando artículos difamatorios contra él, así como encuestas imprecisas alegando que Fillon está a la cabeza.

Macron se vio obligado a negar las acusaciones de que estaba secretamente teniendo un amorío gay, después de que el servicio de noticias Sputnik de Rusia publicara afirmaciones de que tenía relaciones extramatrimoniales y que estaba respaldado por un "gay lobista muy rico".

Cualquiera de los oponentes de Macron tendría una actitud más favorable hacia el Kremlin. Le Pen ha instado a poner fin a las sanciones francesas impuestas a Rusia por la anexión de Crimea, y ha viajado a Moscú para reunirse con Putin. Melenchón también es anti-UE y ha jurado retirarse de la OTAN, algo que sería un placer para Rusia.

Fillon, por su parte, ha calificado las sanciones de Rusia como "inútiles" y también está acusado de aceptar US$50,000 dólares de un empresario libanés para facilitar una reunión entre el hombre y Putin.

JEAN-SEBASTIEN EVRARD via Getty Images

EL DESTINO DE LA UNIÓN EUROPEA

Tanto Le Pen como Melenchon están haciendo campaña para retirarse de la Unión Europea y alejarse de las instituciones internacionales que constituyen el fundamento de la Europa moderna.

Una salida francesa de la Unión Europea podría muy bien ser el comienzo del fin para el bloque comercial. Francia es un actor clave en la UE, así como una de sus economías más grandes, y su salida vendría después deL brexit, ya un evento traumático para el bloque.

Sin embargo, si Le Pen no llega a la presidencia, será un duro golpe para la narrativa europea de extrema derecha que los partidos populistas están preparados para asumir la política del continente. Pero a excepción de una salida en primera ronda o una aplastante derrota en la segunda ronda, Le Pen ya ha logrado integrar un partido de una sola franja y sus políticas radicales.

Tampoco hay indicios de que el apoyo al Frente Nacional se disipe en el corto plazo. El partido es extremadamente popular entre los jóvenes votantes franceses en medio de un alto desempleo juvenil, y los partidos populistas van muy bien en la oposición, donde sus políticas extremas no tienen que realmente ser implementadas. La UE habrá sobrevivido a un desafío potencialmente fatal si Francia no elige a Le Pen, pero la antipatía hacia el sindicato persistirá entre muchos votantes.

Este artículo se publicó originalmente en The Huffington Post.

También te puede interesar:

- La extrema derecha en Francia es mucho más joven de lo que creerías

- Los favoritos Macron y Le Pen se avientan un 'round' previo a las elecciones en Francia

- Obama para presidente...en Francia