UN MUNDO MEJOR

Esta es la cueva más grande del mundo que hay que salvar de las multitudes

Son Doong, en Vietnam, abarca kilómetros, tiene su propia selva y su río en un ambiente primigenio a salvo, todavía, de las hordas de turistas.

18/03/2017 6:00 AM CST | Actualizado 21/03/2017 7:27 AM CST
Jason Speth/HuffPost RYOT
Son Doong, en Vietnam, es la cueva más grande del mundo. Su techo es tan alto que iguala en altura a un rascacielos de 40 pisos. En su ambiente prístino hay también una selva y un río.

Explora el interior de la caverna más grande del mundo con este video que el equipo RYOT del HuffPost realizó en 360 grados. Para mirar subtítulos en español: 1. Da clic en PLAY. 2. Da clic en CC. 3. Da clic en SETTINGS. 4. Da clic en SUBTITLES. 5. Da clic en AUTO-TRANSLATE. 6. Desliza y da clic en SPANISH. 7.Explora en 360º con la zona de flechas de arriba a la izquierda.

En términos de la historia natural, la caverna más grande del mundo, apenas es como un bebé de brazos: la gigantesca Son Doong, en Vietnam, apenas se descubrió en 1991 (en inglés). Luego se "perdió", y luego se redescubrió cuando la exploraron por primera vez en 2009. Y aunque no ha pasado ni siquiera una década, los ambientalistas luchan por salvar la caverna de los miles de turistas que entran, así como de una compañía que quiere montar un teleférico en su interior.

Son Doong, en el parque nacional Phong Nha-Ke Bang, patrimonio de la humanidad, según la UNESCO, abarca casi 9 kilómetros bajo tierra. Debajo, la caverna alcanza en algunas partes alturas de casi 200 metros y alberga su propio ecosistema, incluyendo una selva y un río. Solamente una empresa operadora de tours tiene la concesión para entrar en la caverna y unos cuantos cientos de personas son admitidas al interior cada año. Sin embargo, esto podría cambiar pronto.

RYOT, el estudio de medios inmersivos del Huffington Post, habló con activistas locales, con exploradores de cuevas y con los primeros espeleólogos que estudiaron Son Doong sobre los planes secretos del gobierno que permitirían a los empresarios construir un teleférico que llevara a más de mil personas cada día al interior de la caverna.

michaklootwijk
Formaciones de piedra caliza en Son Doong cave, la caverna más grande del mundo, en Vietnam.

Y no se trata de una nueva amenaza.

En 2014, un grupo de activistas locales ayudaron a rechazar una propuesta de invertir 212 millones de dólares en la construcción de un teleférico en el parque Phong Nha-Ke Bang, cuya ruta incluía varias partes de Son Doong. El anuncio del plan encendió las condenas generalizadas, a pesar de que la empresa de teleféricos Sun Group daba garantías de incluir una forma ecológicamente amigable de contemplar el parque y que generara "miles de empleos para la gente pobre de los alrededores".

Cualquier plan en Son Doong podría guardar parecido con un proyecto que otra empresa presentó el año pasado en el Fansipan, uno de los picos montañosos más altos de Vietnam. En el sitio hay ahora un teleférico que acorta un trayecto que solía tomar tres días a pie a unos 20 minutos. El sistema ahora puede llevar a la cima de la montaña a 2,000 personas cada hora, por lo que, al igual que la icónica bahía vietnamita Ha Long, se ha convertido en un hormiguero de actividad turística.

Barcroft Media via Getty Images
Expedición británica confirma que Se Doong es la mayor cueva del mundo.

Los ambientalistas temen que si el proyecto en Son Doong avanza podría darse la llegada de hordas de turistas a un ecosistema prístino al cual lo protege su ubicación relativamente remota.

Un grupo de Facebook llamado Save Son Doong https://www.facebook.com/NoCableCarInSonDoong/ pidió al gobierno vietnamita rechazar la propuesta bajo el argumento de que "el proyecto debe detenerse antes de que provoque un enorme daño a la caverna Son Doong y a todo el ecosistema del parque nacional Phong Nha-Ke Bang. El grupo también tiene abierta una petición en Change.org.

La Asociación Británica de Espeleología http://bcra.org.uk/ también se ha sumado a la defensa de la mayor caverna del mundo. Este grupo fue el que dio tal condición a Son Doong y bajo el liderazgo del explorador Howard Limbert https://www.audleytravel.com/us/blog/2014/january/10-questions-howard-limbert, realizó la primera expedición al sitio.

"Las cavernas son ambientes muy delicados. No se regeneran en el corto plazo y, una vez que se alteran, se quedan así", dijo a HuffPost RYOT Dem Limbert, uno de los líderes del grupo.

Funcionarios del gobierno en la provincia de Quang Binh, donde se localiza Son Doong, han indicado a medios locales que no hay planes que den sustento a la construcción de un nuevo proyecto de teleféricos.

En marzo, HuffPost RYOT grabó a un ejecutivo de la empresa de teleféricos quien viajó a la caverna con empleados del parque Phong Nha-Ke Bang.

Mira estas espectaculares fotos de la caverna más grande del mundo.

JASON SPETH/HUFFPOST RYOT
A pesar de su tamaño, Son Doong se descubrió apenas en 1991. Luego se "perdió" por casi dos décadas, hasta que se exploró de nuevo en 2009.

JASON SPETH/HUFFPOST RYOT
A los ambientalistas les preocupa que un teleférico ponga en riesgo el frágil ecosistema de la caverna.

JASON SPETH/HUFFPOST RYOT
Un río subterráneo le ha dado forma al interior de la caverna Son Dong por millones de años.

JASON SPETH/HUFFPOST RYOT
Hasta ahora, su ubicación remota ha permitido que la caverna vietnamita Son Doong esté fuera del alcance del turismo masivo.